menu
Partager

Animaux carnivores - Caractéristiques et exemples

 
Par Nick A. Romero H.. 21 février 2022
Animaux carnivores - Caractéristiques et exemples

L'alimentation des animaux est un processus fondamental pour leur subsistance. Chaque groupe a développé des méthodes différentes pour obtenir et traiter les aliments, qui sont à leur tour particulières à chacun d'entre eux. En ce sens, les espèces ont une relation étroite entre leur anatomie, leur physiologie, leurs capacités et leur type d'alimentation. C'est ainsi que, dans la grande diversité des êtres vivants, on trouve les carnivores, qui sont très variés et fondent leur mode d'alimentation sur la consommation d'autres animaux.

Dans cet article PlanèteAnimal, nous vous exposons quelques informations spécifiques à savoir sur les animaux carnivores, leurs caractéristiques et des exemples précis. Bonne lecture !

Cela pourrait aussi vous intéresser : Les animaux carnivores

Que sont les animaux carnivores ?

Parmi leurs différentes caractéristiques, les mammifères se distinguent principalement par la présence de mamelles avec lesquelles ils nourrissent leurs petits. En ce qui concerne leur régime alimentaire, il existe différents groupes, l'un d'entre eux étant des carnivores, qui sont des animaux dotés de dents distinctives témoignant de ce mode de vie, associé à une alimentation basée essentiellement sur la consommation d'autres animaux.

D'ordinaire, les mammifères possèdent quatre types de dents : les incisives, qui sont faites pour mordre, couper et ronger ; les canines, utilisées pour capturer et déchirer ; les prémolaires et les molaires, dont la fonction est associée au broyage des aliments. Cependant, cette configuration dentaire change et prend des caractéristiques différentes chez les différents types de mammifères et animaux carnivores en fonction de leur régime alimentaire.

Évolution des mammifères carnivores

Les mammifères ont évolué au cours de millions d'années, passant de petits animaux ectothermes dépourvus de poils aux représentants actuels, dont certains sont grands, endothermes et poilus.

Les ancêtres de la classe des mammifères étaient autrefois appelés "reptiles mammaliens", un terme aujourd'hui en désuétude puisqu'en réalité ils ne correspondaient pas à des reptiles. Par conséquent, le terme est remplacé par "synapsides" (therapsides), ils ont développé une série de caractéristiques telles qu'un deuxième palais, l'expansion des os maxillaires et la différenciation des dents, caractéristiques qui se sont précisés et développés chez les mammifères carnivores.

Le groupe des premiers synapsides s'est diversifié en animaux carnivores et herbivores. Les mammifères primitifs vivaient aux côtés des dinosaures. Ils étaient petits, se nourrissaient d'insectes et étaient nocturnes. Puis, quand les dinosaures se sont éteints, ils ont conquis le monde. Aujourd'hui, les mammifères carnivores sont regroupés dans un grand clade appelé Carnivoramorpha, qui comprend également leurs parents éteints.

Classification des mammifères carnivores

Actuellement, ces animaux sont classés comme suit :

  • Règne : Animal
  • Embranchement : Chordata
  • Classe : Mammifères
  • Ordre : Carnivores
  • Sous-ordre : Caniformia et Feliformia

Le sous-ordre des Caniformia se compose des familles suivantes :

  • Canidae : loups, coyotes, chiens, chacals et renards.
  • Mephitidae : mouffettes et blaireaux.
  • Mustelidae : belettes, blaireaux et loutres, entre autres.
  • Odobenidae : morses.
  • Otariidae : otaries ou lions de mer (phoques à oreilles).
  • Phocidae : vrais phoques (sans oreilles).
  • Procyonidae : ratons laveurs et coatis, entre autres.
  • Ursidae : ours.

Alors que dans le sous-ordre des Feliformia on trouve les familles suivantes :

  • Eupleridae : mangoustes malgaches.
  • Felidae : tous les félins.
  • Herpestidae : mangoustes.
  • Hyaenidae : hyènes.
  • Nandiniidae : civettes palmistes africaines.
  • Viverridae : viverridés.

Caractéristiques des mammifères carnivores

Maintenant que nous connaissons la classification, qui nous donne une petite idée de ce que peut être ce groupe d'animaux, voici les principales caractéristiques des mammifères carnivores qu'ils ont tous en commun :

  • Ils se nourrissent principalement d'animaux herbivores et mangent moins fréquemment que ces derniers.
  • Ils sont dotés de dents solides ayant une bonne capacité de perçage et de coupe.
  • Leur structure hétérodonte est adaptée pour déchiqueter la viande et, selon le type de régime alimentaire spécifique, il peut y avoir quelques différences au sein du groupe.
  • Ils ont une cavité crânienne élargie.
  • Les caniformes ont tendance à avoir un museau plus proéminent ou allongé et plus de dents que les féliformes.
  • Leurs pattes sont munies de griffes capables d'appliquer une force importante.
  • Ils traitent et digèrent les protéines de la viande beaucoup plus facilement que les matières végétales.
  • Leur système digestif est constitué d'un tube plus court que celui des animaux herbivores.
  • Ils ont développé leur force, leur adresse, leur agilité et leur vitesse pour capturer leurs proies.
  • Ils présentent une diversité de formes corporelles, de sorte que l'on trouve des exemples contrastés comme un tigre, un chien et une otarie.

Types et exemples de mammifères carnivores

Comme nous l'avons vu, les mammifères carnivores constituent un groupe très diversifié, composé de 15 familles, 128 genres, 290 espèces et 1247 sous-espèces. Découvrez certains types et quelques exemples :

Canidés

On retrouve des loups, de coyotes, de chiens, de chacals et de renards. Parmi ces animaux, nous trouvons, fait curieux à souligner, que les chiens de compagnie proviennent de la domestication d'un type de loup.

Les espèces de canidés que nous pouvons citer comme exemples de mammifères carnivores sont les suivantes, bien que toutes celles qui appartiennent à ce groupe se nourrissent d'autres animaux :

  • Le loup gris (Canis lupus).
  • Renard roux (Vulpe vulpes)
  • Lycaon (Lycaon pictus)

Mouffettes

Caractérisé par ses glandes odorantes, ce groupe comprend les moufettes et les blaireaux. En voici quelques exemples :

  • Mouffette pygmée (Splogale pygmaea).
  • Mouffette à capuchon (Mephitis macroura)
  • Mouffette rayée (Mephitis mephitis)

Mustelidae

Il s'agit d'un groupe diversifié de mammifères carnivores comprenant, entre autres, des blaireaux, des belettes, des hermines, des visons et des loutres. Voici quelques espèces :

  • Loutre de mer (Enhydra lutris).
  • Loutre d'Europe (Lutra lutra)
  • Blaireau d'Amérique (Taxidea taxus)
  • Blaireau européen (Meles meles)

Morses

Il existe une seule espèce de morse (Odobenus rosmarus), qui comprend deux sous-espèces, le morse de l'Atlantique (O. r. rosmarus) et le morse du Pacifique (O. r. divergens), toutes deux carnivores.

Otariidés

Les otaries ou lions de mer, parfois appelés phoques à oreilles, sont placés dans cette famille. Certaines des espèces les plus représentatives sont les suivantes :

  • Otarie à fourrure antarctique ou otarie de Kerguelen (Arctophoca gazella).
  • Otarie à crinière (Otaria flavescens)
  • Otarie des Galápagos (Wollebaeki zalophus)

Phoques

Les vrais phoques n'ont pas d'oreilles et appartiennent à ce groupe d'animaux carnivores. Nous pouvons citer quelques exemples :

  • Phoque commun ou phoque veau-marin (Phoca vitulina).
  • Éléphant de mer du Nord (Mirounga angustirostris)
  • Phoque moine de Méditerranée (Monachus monachus)

Procyonidae

Il s'agit d'un groupe de mammifères carnivores quelque peu controversé en termes de taxonomie. Voici certaines des espèces de la famille :

  • Olingo commun ou olingo de Gabbi (Bassaricyon gabbii).
  • Coati de montagne (Nasuella olivacea)
  • Raton crabier ou chien crabier (Procyon cancrivorus)

Ursidés

Les ours sont une famille qui compte huit espèces et plusieurs sous-espèces, avec quelques exemples très représentatifs et une curiosité liée aux extrêmes nutritionnels, comme c'est le cas du panda (Ailuropoda melanoleuca), qui consomme principalement du bambou, et de l'ours polaire (Ursus maritimus), qui se nourrit essentiellement de phoques.

En général, les ours sont considérés comme des animaux omnivores, à l'exception de l'ours polaire, dont le régime alimentaire est exclusivement carnivore, ce qui en fait l'exemple le plus représentatif de ce groupe si l'on parle d'animaux carnivores.

Mangouste malgache

Ces mammifères sont des animaux carnivores endémiques de Madagascar, parmi lesquels :

  • Civette de Madagascar (Fossa fossana).
  • Galidie à bandes ou galidie rayée (Galidictis fasciata)

Félins

Un groupe très particulier et diversifié de mammifères carnivores, caractérisés par leur agilité à la chasse, allant d'espèces énormes, comme les lions et les tigres, à des espèces beaucoup plus petites, comme le chat commun.

Voici quelques-unes des espèces spécifiques :

  • Guépard (Acinonyx jubatus).
  • Puma (Puma concolor)
  • Chat doré de Bornéo ou chat bai (Catopuma badia)
  • Lynx pardelle (Lynx pardinus)
  • Tigre de Sibérie (Panthera tigris ssp. altaica)
  • Lion d'Afrique (Panthera leo azandica)

Mangoustes

Les mangoustes constituent un groupe comptant plusieurs genres et sont des chasseurs très efficaces qui s'attaquent même aux serpents venimeux. Nous pouvons considérer les exemples suivants :

  • Suricate (Suricata suricatta).
  • Mangouste grise (Galerella pulverulenta)
  • Mangouste ichneumon (Herpestes ichneumon)

Hyènes

Un autre des types de mammifères carnivores les plus représentatifs est la hyène. Elles appartiennent aux féliformes, plus précisément à la famille des Hyaenidae, et sont divisés en quatre espèces :

  • Hyène rayée (Hyaena hyaena)
  • Hyène brune (Parahyaena brunnea)
  • Protèle ou Loup fouisseur (Proteles cristata)
  • Hyène tachetée (Crocuta crocuta)

Civette palmiste africaine

Ce type de mammifère carnivore forme un seul genre et une seule espèce, originaire d'Afrique et connue sous le nom de civette palmiste africaine ou Nandinide (Nandinia binotata).

Vivérridae

Originaires d'Afrique, d'Asie et de Madagascar, ils forment un groupe diversifié généralement connu sous le nom de civettes et de genets. Les espèces comprennent :

  • Civette-loutre de Sumatra (Cynogale bennettii).
  • Binturong (Arctictis binturong)
  • Civette palmiste hermaphrodite (Paradoxurus hermaphroditus).

Enfin, il est important de mentionner que les groupes ci-dessus sont basés sur la classification formelle de l'ordre des Carnivora. Cependant, plusieurs des espèces mentionnées n'ont pas un régime strictement carnivore, mais sont plutôt omnivores, comme le raton laveur, certains ours et la civette palmiste, par exemple.

Animaux carnivores - Caractéristiques et exemples - Types et exemples de mammifères carnivores

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Animaux carnivores - Caractéristiques et exemples, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Animal Diversity Web (2020). Disponible en: https://animaldiversity.org/
  • Cicchino, G. (2006). Curso de evolución. Para aprender a aprender. UPEL, Venezuela.
  • Hickman, C., Roberts, L., Parson A. (2000). Principios integrales de zoología. McGraw Hill Interamericana: España.
  • ITIS (2022). Carnivora. Disponible sur : https://www.itis.gov/servlet/SingleRpt/SingleRpt?search_topic=TSN&search_value=180539#null

Écrire un commentaire

Ajouter une image :
Clique pour ajouter une photo à ton commentaire
Qu'avez-vous pensé de notre article?
Animaux carnivores - Caractéristiques et exemples
1 sur 2
Animaux carnivores - Caractéristiques et exemples

Retour en haut