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Caries chez le chat - Symptômes, traitement et prévention

 
Par Laura García Ortiz, Vétérinaire spécialisée en médecine féline. Actualisé: 25 février 2022
Caries chez le chat - Symptômes, traitement et prévention

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Les chats peuvent-ils avoir des caries dentaires ? Si vous avez remarqué que votre chat présente des symptômes tels qu'une mauvaise haleine, des douleurs ou une gêne dans la bouche, qu'il est réticent à manger certains types d'aliments ou qu'il a moins d'appétit que d'ordinaire, vous vous dites peut-être qu'il y a un problème avec ses dents, mais ce n'est pas tout à fait le cas. Ces signes peuvent correspondre à ceux provoqués par la carie dentaire ou la déminéralisation de l'émail des dents par les acides produits par les bactéries buccales après la digestion des glucides. Par nature, nos chats sont nourris avec très peu de glucides, ils ne sont donc pas tellement prédisposés à la carie dentaire, mais avec la variété des aliments disponibles aujourd'hui, le fait de leur offrir des friandises humaines riches en sucres et la mauvaise hygiène dentaire que beaucoup de chats ont, nous voyons de plus en plus de cas de carie dentaire chez ces animaux.

Pensez-vous que c'est le cas de votre félin ? Poursuivez la lecture de cet article PlanèteAnimal pour en savoir plus sur les caries chez le chat, ses symptômes et ses traitements.

Qu'est-ce qu'une carie ?

La carie est un problème qui affecte les dents et consiste en une déminéralisation et une dégradation de l'émail des dents. Bien que les caries ne soient pas aussi fréquentes chez les chats que chez les chiens, il est vrai que certains chats peuvent être plus enclins à développer des caries en raison de leur régime alimentaire ou de leur manque d'hygiène buccale, entre autres.

Cette dégradation et déminéralisation de l'émail des dents se produit lorsque les bactéries présentes dans la bouche dégradent les glucides ou les sucres qui restent dans la bouche de l'animal après chaque repas, libérant une série d'acides qui dissolvent les sels du calcium dentaire. Cette attaque de l'émail induit la progression de l'infection, endommageant des structures plus profondes comme la pulpe dentaire et la dentine, ce qui peut aller jusqu'au ravage de la dent.

Causes de caries chez le chat

La principale cause de la carie chez le chat est une alimentation riche en sucres ou en hydrates de carbone, ce qui, par nature, n'est pas du tout courant chez les félins, car ce sont des animaux constitués pour tirer toute leur énergie et leurs nutriments de la viande, qui est pauvre en hydrates de carbone, mais à l'inverse très riche en protéines et en graisses. Cependant, il existe aujourd'hui des aliments pour chats ou des aliments humides pour chats, ainsi que certaines friandises, qui contiennent plus de glucides que nécessaire, ce qui constitue un facteur de risque pouvant provoquer des caries à votre chat. Dans cet autre article, nous approfondissons sur l'alimentation du chat.

Les autres causes pouvant expliquer l'apparition de caries chez le chat sont les suivantes :

  • Les maladies virales telles que la leucémie, l'immunodéficience, la rhinotrachéite et la calicivirose.
  • Régurgitation des boules de poils dans l'estomac (en raison du pH acide).
  • Régime pauvre en calcium ou avec un excès de vitamine D.
  • Maladie parodontale ou gingivo-stomatite chronique féline due à une fermentation bactérienne.
  • Fractures dentaires.
  • Réactions à médiation immunologique.
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Symptômes de carie chez le chat

Les caries chez le chat peuvent être reconnues à l'œil nu en examinant minutieusement la bouche de votre petit félin. Cependant, certains signes cliniques peuvent nous amener à soupçonner la présence de caries chez notre chat ou autre problème dentaire ou buccal également associé aux caries, comme une maladie parodontale, du tartre ou encore une gingivo-stomatite chronique féline. Ces symptômes sont les suivants :

  • Anorexie ou difficulté à mâcher.
  • Perte de poids
  • Douleurs dentaires
  • Tartare
  • Gingivite (inflammation des gencives)
  • Halitose (mauvaise haleine)
  • Hypersalivation
  • Léthargie ou apathie
  • Gencives déchaussées
  • Dents jaunes
  • Inactivité
  • Saignement dentaire
  • Fièvre en cas d'infection secondaire

Si vous avez remarqué que votre chat a les dents jaunes, nous vous conseillons de jeter un œil à cet autre article : Mon chat a les dents jaunes - Causes et que faire.

Caries chez le chat - Symptômes, traitement et prévention -  Symptômes de carie chez le chat

Comment soigner les caries chez les chats ?

Le traitement des caries chez le chat dépend de la gravité de la carie. Ainsi, si le chat présente une ou plusieurs petites caries qui n'envahissent pas les structures profondes de la dent, un plombage peut être envisagé pour reminéraliser et reconstruire la dent affectée, ainsi qu'un nettoyage dentaire pour préserver la santé du reste des dents. En revanche, si une radiographie dentaire a montré que la pulpe dentaire est atteinte, le seul traitement possible est l'extraction de la dent ou la reconstruction dentaire ou l'endodontie.

Caries chez le chat - Symptômes, traitement et prévention - Comment soigner les caries chez les chats ?

Comment prévenir les caries dentaires chez le chat ?

La meilleure façon de prévenir ou d'éviter les caries chez le chat est de maintenir une bonne santé bucco-dentaire en se brossant les dents avec une brosse à dents spécifique aux dents du chat et un dentifrice adapté. N'utilisez jamais de dentifrice humain pour nettoyer les dents du chat ou d'autres animaux.

Les aliments durs, que les chats doivent mâcher pour les décomposer et ensuite les avaler, sont une option sûre pour préserver la santé des dents de votre chat. En effet, le frottement d'un aliment dur lorsqu'il est mastiqué par le chat produit une érosion à la surface des dents qui agit comme une brosse naturelle ou un extracteur de saleté des dents, empêchant l'accumulation de tartre et d'aliments entre les dents, qui sert de substrat pour la métabolisation des sucres par les bactéries naturellement présentes dans la bouche du petit félin.

Il est également important d'éviter à tout prix les aliments sucrés et de ne pas abuser des friandises ou des snacks riches en glucides afin de réduire les sucres qui peuvent entraîner une production d'acide par les bactéries de la bouche. Cependant, vous avez la possibilité de donner des snacks ou des aliments spécialement conçus pour l'hygiène buccale du chat, en raison de l'effet érosif des aliments plus durs mentionnés ci-dessus.

Les aliments humides sont par ailleurs des aliments complets et bénéfiques pour la santé rénale de nos chats en apportant une dose supplémentaire d'humidité dans leur alimentation, bénéfique pour ces animaux qui ont tendance à boire peu d'eau par jour. Toutefois, un régime riche en aliments humides et comportant peu d'aliments secs de qualité peut prédisposer aux caries dentaires, car ces derniers ont tendance à contenir plus de glucides que les aliments secs. C'est pourquoi il est préférable de lui offrir quotidiennement de la nourriture humide, de préférence le matin, et de la nourriture sèche le reste de la journée.

Bien entendu, une alimentation naturelle, préparée par vos soins, constitue une meilleure option pour ces animaux, car il s'agit d'un régime sain. Néanmoins, si vous optez pour une alimentation naturelle, nous vous recommandons de le faire à l'aide des conseils d'un vétérinaire spécialisé en nutrition féline afin d'éviter l'apparition de problèmes bucco-dentaires et de carences nutritionnelles. Un exemple de ce type de régime est le BARF, que nous vous invitons à découvrir dans cet autre article PlanèteAnimal.

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Cet article est purement informatif, sur PlanèteAnimal nous n'avons pas les compétences pour prescrire des traitements vétérinaires ni réaliser aucun diagnostic. Nous vous invitons à amener votre animal chez le vétérinaire s'il présente les symptômes d'une fébrilité ou d'une maladie.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Caries chez le chat - Symptômes, traitement et prévention, nous vous recommandons de consulter la section Autres problèmes de santé.

Bibliographie
  • Harvey, A., Tasker, S. (Eds). (2014). Manual de Medicina Felina. Ed. Sastre Molina, S.L. L ́Hospitalet de Llobregat, Barcelona, España.

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