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Chat des sables - Caractéristiques et photos

 
Par Elisa Poch de Feliu, Rédactrice. 23 novembre 2020
Chat des sables - Caractéristiques et photos

Vous aimez les chats ? Ça tombe bien ! Savez-vous qu'il existe 7 espèces du genre Felis ? Parmi ces espèces l'on retrouve Felis catus, le chat domestique que nous connaissons tous et dont il existe environ 90 races, mais aussi Felis bieti (Chat de Biet), Felis chaus, Felis manul Pallas (Chat de Pallas), Felis nigripes (Chat à pieds noirs), Felis silvestris (Chat sauvage, dont descendent les chats domestiques) et Felis Margarita. Ce dernier est connu sous le nom de chat des sables, ou encore, chat du désert (sand cat en anglais).

Si vous aimez les chats, le chat des sables vous fera fondre. Cet adorable petit félin sauvage vit dans plusieurs régions désertiques du monde, voulez-vous les connaître ? Pour un reportage du chat des sables, lisez ce nouvel article de PlanèteAnimal jusqu'à la fin !

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Découverte du chat des sables

Les chats des sables vivent dans les régions désertiques du Maroc, d'Algérie, de Tunisie, de Libye, d'Égypte, d'Israël, du Soudan, du Niger, d'Arabie saoudite, du Qatar, d'Oman, du Yémen, d'Iran, du Pakistan, de Turkménistan et d'Ouzbékistan. Ce félin doit son nom scientifique, Felis Margarita, au capitaine Jean-Auguste Margueritte, officier des troupes en Algérie qui l'aurait observé dans le Sahara en 1858 lors du triste début de la colonisation de ce pays par la France. Cependant, on a tendance à dire que Margueritte aurait "découvert" ce félin pour la première fois, or il serait plus exact de dire qu'en 1858 les européens voient pour la première fois ce félin, déjà bien connu des algériens.

Chat des sables - Caractéristiques et photos - Découverte du chat des sables

Caractéristiques du chat des sables

Le chat des sables ou chat du désert se caractérise notamment par sa petite taille, même lorsqu'il est adulte. Ainsi, il atteint une hauteur au garrot de 24 à 36 centimètres et pèse de 1,5 à 3,4 kg. La tête est plate et large, les pattes sont courtes et la queue est relativement longue. Les oreilles de ce chat sont triangulaires et le conduit auditif est très large, ce qui lui donne un meilleur sens de l'ouïe. Sans surprise, sa fourrure est couleur sable, ce qui lui permet de se camoufler très facilement dans son environnement, mais les marques du pelage varient selon les individus. Ainsi, certains chats des sables n'ont ni taches ni rayures, d'autres sont légèrement tachetés, d'autres ont des taches et des rayures. Il a des barres noirâtres sur les membres, et la queue a une pointe noire avec deux ou trois anneaux sombres alternant avec des bandes chamois.

Le chat du désert est un chasseur nocturne comme tous les félins, et se nourrit de rongeurs, lézards, insectes, araignées et principalement des gerbilles ainsi que des gerboises. De fait, il se nourrit d'à peu près tout ce qu'il trouve étant donné le peu de nourriture disponible dans le désert. Ses grandes oreilles lui permettent de localiser facilement ses proies, même lorsqu'elles sont enfouies sous le sable. Le chat des sables chasse aussi des serpents comme la vipère à cornes ainsi que d'autres serpents venimeux. Pour chasser ces redoutables reptiles, le chat du désert les assomme d'abord d'un vif coup de patte pour ensuite les achever en les mordant au cou. Il passe ses journées dans son terrier creusé dans le sable ou sous des broussailles et sort la nuit. Comme il vit dans un milieu aride, le chat des sables s'est adapté à son milieu et n'a presque pas besoin d'eau. Il trouve l'eau dont il a besoin pour survivre directement dans les proies avec lesquelles il se nourrit et peut survivre de nombreux jours sans boire.

Chat des sables - Caractéristiques et photos - Caractéristiques du chat des sables
Image: chatsdumonde.com

Reproduction du chat des sables

Ce chat sauvage est un animal très solitaire, et le seul moment où il est en contact avec les autres membres de son espèce est lors de la reproduction. La période des chaleurs dure de cinq à six jours et s'accompagne de miaulements et d'une augmentation du marquage des odeurs. Les femelles mettent au monde 2 à 4 chatons par portée après 59 à 66 jours de gestation. Les chatons pèsent de 39 à 80 grammes à la naissance et présentent une fourrure jaune pâle ou rougeâtre tachetée. Ils se développent relativement rapidement, atteignant les trois quarts de la taille adulte dans les cinq mois après la naissance. Pour cette raison, même un chat des sables adulte à l'aspect d'un chaton éternel.

Chat des sables - Caractéristiques et photos - Reproduction du chat des sables
Image: vivredemain.fr

Existe-t-il un chat des sables domestique ?

Les chats des sables domestiques existent malheureusement en raison du commerce illégal d'animaux. Bien qu'il soit interdit de le chasser en Algérie, Iran, Israël, au Kazakhstan, en Mauritanie, au Niger, au Pakistan et en Tunisie, aucune protection légale n'existe dans de nombreux autres pays et cela fait que son commerce soit très actif, tant pour son pelage que pour le transformer en animal de compagnie.

Chat des sables - Caractéristiques et photos - Existe-t-il un chat des sables domestique ?
Image: animalaxy.fr

Cet article est terminé ! Nous espérons vous avoir informé sur ce charmant petit félin. À bientôt sur PlanèteAnimal !

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Bibliographie
  • "Chat des sables". Wikipédia. Article consulté le 23/11/2020 et disponible sur https://fr.wikipedia.org/wiki/Chat_des_sables
  • ZERBIB, Clara. "Chat des sables : 10 choses à savoir sur ce petit félin sauvage". Animalaxy. Article consulté le 23/11/2020 et disponible sur https://animalaxy.fr/decouvre-chat-sables-felin-sauvage-ressemble-a-chaton-toute-vie/

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