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Chien viverrin - Caractéristiques et origine

 
Par Antoine Decrouy. 4 décembre 2019
Chien viverrin - Caractéristiques et origine

Le chien viverrin est-il chien ? ou alors est-ce que c'est un raton laveur ? Est-ce qu'il s'agit d'un hybride entre les deux espèces ? Les tanukis nous amènent à nous poser ces questions, en plus, ils sont également appelés par les anglais "racoon dog" qui, traduit, veut littéralement dire "Chien raton laveur", la confusion concernant le chien viverrin n'a donc absolument aucune frontière.

Ces fascinants et uniques animaux sont originaires du Japon, ils ont toute une série de caractéristiques qui font d'eux des animaux absolument uniques. Réellement, pour leur génétique et leur taxinomie, le chien viverrin est un canidé, en d'autres mots, c'est un chien, bien qu'il s'agisse d'un chien sauvage, il peut facilement être confondu, à cause de son apparence, avec un raton laveur. Dans cet article Chien viverrin - Caractéristiques et origine de PlanèteAnimal, nous allons tout vous dire à propos du tanuki, le chien viverrin japonais.

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Origine du chien viverrin

Les chiens viverrin (Nyctereutes procyonoides) sont originaires de l'île du Japon. On ne connait pas avec exactitude le moment où la race est apparue, mais on sait qu'elle a commencé à être connue au Japon à partir du XVIII ème siècle. C'est à cette époque que le chien viverrin est devenu l'icône du pays, il était même considéré comme étant un aimant à bonne fortune. Depuis bien des années et en raison de son importance historique et culturelle c'est un animal protégé au Japon.

A partir des années 40, il est devenu très populaire et sa population a commencé à s'étendre à d'autres pays, comme la Chine, la Corée du Sud, le Vietnam et même la Sibérie. De nos jours, il est arrivé en Europe, il est donc possible de voir des tanukis en France, au Danemark et même en Allemagne.

Ces spécimens sont arrivés afin de devenir des animaux domestiques, ou parce que leur peau était très appréciée durant certaines décennies de l'humanité, c'est pourquoi se sont créées de très nombreuses exploitations dans le monde entier. De nombreux chiens viverrin arrivaient à s'échapper de leur lieu de captivité, fuyant dans les forêts les plus proches où ils survivaient grâce à leur grande résistance, leur capacité d'adaptation ainsi que leurs capacités à supporter des températures extrêmes.

Chien viverrin - Caractéristiques et origine - Origine du chien viverrin

Caractéristiques du chien viverrin

Le chien viverrin, tanuki ou chien martre, est un animal particulier. Voici, à continuation, les principales caractéristiques du chien viverrin :

Habitat du chien viverrin

Dans leur pays d'origine, le Japon, le chien viverrin vit dans les forêts, les vallées et les zones rurales de l'île entière, étant présent dans tous les recoins de ce beau pays. Le chien viverrin est capable de vivre dans tout type de climat, des plus tempérés aux plus froids, il est en effet capable de résister à des températures pouvant descendre en dessous de zéro.

Alimentation du chien viverrin

C'est un animal omnivore, en plus d'être opportuniste, ce qui fait qu'il est capable d'obtenir sa nourriture de presque n'importe quelle source d'alimentation qui croise son chemin. C'est un excellent chasseur capable d'attaquer des proies bien plus grosses que lui.

Morphologie du chien viverrin

En dépit de sa ressemblance au raton laveur, le chien viverrin ne partage aucune charge génétique avec les membres de cette espèce. Ses ressemblances s'expliquent par l'évolution convergente qui s'est produite entre eux, c'est à dire que les deux espèces, bien qu'elles aient évolué dans des endroits différents, ont fini par se ressembler car elles se sont adaptées aux exigences de leur environnement.

Sa taille est similaire à celle d'un chien de taille moyenne, avec un poids compris entre 4 et 9 kilos approximativement. Il a un corps similaire à celui du raton laveur, surtout au niveau du pelage qui présente une structure de double couche composée d'un manteau inférieur constitué de poils courts et denses et d'un manteau supérieur constitué de poils longs et très denses. Sa queue est longue et poilue, ses oreilles, couvertes de poils plus courts, sont de courtes tailles et de formes triangulaires.

Caractère et comportement du chien viverrin

Le tanuki est un animal inoffensif pour les humains, de nature prudente et craintive, il a plutôt tendance à s'enfuir devant des étrangers. C'est pourquoi, c'est très dangereux quand il passe par des zones urbaines, car face à des possibles dangers, comme les voitures, le chien viverrin se pétrifie et meurt écrasé dans des accidents de la circulation.

Le chien viverrin est le seul canidé qui hiberne, bien qu'il ait la particularité que sa température corporelle ne baisse pas durant la dite hibernation. Il arrive à maintenir une température constante grâce à l'accumulation de graisse qu'il obtient durant le printemps et l'été.

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Dans la suite de notre article Chien viverrin - Caractéristiques et origine, on va prendre le temps de vous parler du chien viverrin comme animal domestique.

Chien viverrin - Caractéristiques et origine - Caractéristiques du chien viverrin

Je peux avoir un chien viverrin domestique ?

Bien qu'il ressemble tellement à une peluche on ait envie d'adopter un chien viverrin domestique, n'oubliez pas qu'en posséder un est interdit par la loi dans de très nombreux pays.

Cette interdiction dérive du fait du danger que représente un chien viverrin vivant dans un environnement qui n'est pas le sien, c'est à dire, le Japon. Le risque vient du fait qu'il est considéré comme étant une espèce invasive qui agit comme exterminatrice des espèces autochtones. En Angleterre il a fini par causer de lourds dégâts aux espèces locales, et c'est à peu près ce qui c'est passé dans tous les autres pays où le chien viverrin a été introduit de la main de l'Homme.

En outre, le chien viverrin ne s'adapte pas bien à vie en captivité, son instinct sauvage est bien trop marqué, si vous souhaitez donc qu'il soit heureux, laissez-le en liberté !

Découvrez tout ce qu'il y a à savoir à propos du chien viverrin comme animal de compagnie.

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Bibliographie
  • Kauhala, K. & Saeki, M. (2008). «Nyctereutes procyonoides». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2015.4 . ISSN 2307-8235. Consultado el 25 de noviembre de 2019
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  • Wilson, Don; Reeder, DeeAnn, eds. (2005). «Nyctereutes procyonoides». Mammal Species of the World. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0.

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