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Combien mesure le cou de la girafe ?

 
Par Antoine Decrouy. 3 décembre 2018
Combien mesure le cou de la girafe ?

De Lamarck à nos jours, en passant par les théories de Darwin, l'évolution du cou des girafes a été au centre de toutes les recherches scientifiques. Pourquoi et comment un animal peut-il avoir un cou aussi grand ? Quelle est sa fonction ?

Non seulement cette caractéristique définit les girafes mais en plus il fait des girafes l'un des animaux les plus grands et les plus lourds qui vivent sur Terre. Dans cet article de PlanèteAnimal, nous vous parlerons des girafes, nous verrons combien mesure le cou de la girafe, combien pèse une girafe ainsi que bien d'autres curiosités à propos de ce magnifique animal !

Bonne lecture !

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La colonne vertébrale des mammifères

La colonne vertébrale est la caractéristique qui définit un large groupe d'animaux, les vertébrés. Chaque espèce possède une colonne vertébrale unique, conçue pour les besoins spécifiques de ce groupe d'animaux.

Normalement, la colonne vertébrale s'étend de la base du crâne jusqu'à la ceinture pelvienne et, parfois, elle continue et se développe en queue. Elle est constituée d'un tissu osseux, structuré en disques ou vertèbres qui se superposent les uns aux autres. Le nombre de vertèbres et leur forme varie en fonction de l'espèce.

En moyenne, dans une colonne vertébrale on retrouve 5 groupes de vertèbres :

  • Cervicales : c'est les vertèbres qu'on retrouve au niveau du cou. La première de toutes, celle qui fait le lien avec le crâne s'appelle "atlas" et la seconde "axis".
  • Thoraciques : elles vont de la base du cou jusqu'à la fin du thorax où il n'y plus de côtes
  • Lombaires : ce sont les vertèbres de la zone basse du dos.
  • Sacras : ce sont les vertèbres qu'on retrouve dans la hanche.
  • Coccygien : dernières vertèbres des animaux vertébrés équipés d'une queue.
Combien mesure le cou de la girafe ? - La colonne vertébrale des mammifères
Image: www.curiosfera.com

Les caractéristiques de la girafe

La girafe, Giraffa camelopardalis, est un ongulé appartenant à l’ordre Artiodactyla car elle a deux doigts sur chaque sabot. Elle partage certaines caractéristiques avec les cerfs et les bovins, par exemple, son estomac possède 4 chambres, c'est un ruminant qui ne possède pas ni incisives ni canines au niveau de sa mâchoire supérieur. Elle possède aussi des caractéristiques qui les différencient des ces animaux : leurs cornes sont couvertes de peau et leurs canines inférieures possèdes des lobules.

Les girafes sont des animaux très grands et très lourds. Elles peuvent mesurer jusqu'à 6 mètres de hauteur et une girafe adulte peut facilement peser une tonne et demie !

Même si dès qu'on pense à la girafe on a directement en tête son long cou, il est intéressant de savoir que c'est aussi l'animal qui a les pattes les plus grandes ! Les os de ses doigts et ses pieds sont incroyablement grands. Le cubitus et le radius des pattes antérieures ou le tibia et le péroné des pattes postérieures sont généralement soudés et donc, très grands. Mais chez les girafes les os qui sont réellement grands et longs sont ceux des pieds et des mains, c'est à dire, les tarses, les métatarses, les carpes et les métacarpes. Les girafes, comme le reste des ongulés, marchent sur la pointe des pieds.

Combien mesure le cou de la girafe ?

Le cou des girafes est étiré et allongé, exactement de la même manière que ses pattes. Les girafes n'ont pourtant pas un nombre si incroyable de vertèbres, ce qui se passe c'est que ces vertèbres sont incroyablement allongées.

Comme tous les mammifères, à l'exception du paresseux et du lamantin, les girafes ont 7 vertèbres dans le cou ! Une vertèbre d'une girafe adulte peut finir par mesurer jusqu'à 30 centimètres de long, le cou de la girafe peut donc finir par mesurer jusqu'à 2 mètres !

La sixième vertèbre du cou des ongulés a une forme différente des autres, mais chez la girafe, elle ressemble énormément à la troisième, quatrième et cinquième. La dernière vertèbre cervicale, la septième, ressemble aux autres alors que chez d'autres ongulés, cette dernière vertèbre est la première vertèbre thoracique, c'est à dire qu'elle est entourée de côtes.

Combien mesure le cou de la girafe ? - Combien mesure le cou de la girafe ?
Image: phys.org

À quoi sert le cou de la girafe ?

Depuis Lamarck et sa théorie sur l'évolution des espèces, antérieure à le théorie de Darwin, l'utilité du cou de la girafe a été plus que discutée.

Les premières études suggèrent que la taille de son cou lui permet d'atteindre les branches les plus hautes perchées des acacias. Les acacias sont une source principale d'alimentation des girafes, du coup, les spécimens au cou le plus long avaient plus facilement accès à cet aliment. Cette théorie a toutefois était invalidée.

Ce que l'observation nous a appris sur ces animaux est que les girafes utilisent leur cou pour se défendre des autres animaux. Elles l'utilisent aussi pour faire la cour, quand les girafes mâles se battent entre-eux à grand coup de cous et de cornes.

Combien mesure le cou de la girafe ? - À quoi sert le cou de la girafe ?

Taille de la langue d'une girafe

Utilisons notre article Combien mesure le cou de la girafe comme une sorte de plateforme qui vous permettra d'en apprendre plus sur ces animaux incroyables :

Taille de la langue d'une girafe

Les girafes ont une langue d'à peu près 50 cm.

Taille d'une girafe mâle

Une girafe mâle mesure en moyenne 4,2 mètres.

Taille d'une girafe femelle

Une girafe femelle est un petit peu plus petite et elle mesure en moyenne 3,5 mètres.

Longueur de la queue

En moyenne la queue d'une girafe mesure de 75 à 150 cm

Espérance de vie

À l'état sauvage, les girafes vivent de 15 à 20 ans et en captivité elles vivent de 25 à 30 ans !

Comportement de la girafe

Bien au delà de leur cou impressionnant, les girafes nous épatent aussi par leur manière de se comporter si spéciale. Détaillons le comportement de la girafe en quelques mots dans l'encadré de notre article Combien mesure le cou de la girafe !

  • Les girafes sont très calmes mais sont pratiquement tous le temps éveillées !
  • Les girafes ne dorment que de 10 minutes à 2 heures / jour.
  • Les girafes dorment debout
  • Les girafes mettent à bas debout
  • Les girafes sont très pacifistes, il est en effet très rare de les voir en train de se battre
  • Les girafes se font la cour durant la période des amours
  • Les girafes boivent très peu d'eau car elles l'obtiennent directement de leur nourriture.

Si notre article Combien mesure le cou de la girafe vous a plu, c'est par ici :

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Combien mesure le cou de la girafe ?, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Holdrege, C. (2005). Giraffe’s Long Neck. The Nature Institute, 1 – 94.
  • Solounias, N. (1999). The remarkable anatomy of the giraffe's neck. Journal of Zoology, 247(2), 257 - 268.

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