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Comment dorment les chevaux ?

 
Par Antoine Decrouy. 21 novembre 2018
Comment dorment les chevaux ?

Comme la plus grande partie des mammifères herbivores, les chevaux ne se caractérisent pas par leur capacité à faire la grasse matinée, toutefois, les caractéristiques de leur court sommeil sont en tout point semblables aux autres. Un repos de qualité est primordial afin de favoriser un correct développement physique et mental ainsi qu'un corps en bonne santé. Vous pouvez être sûrs qu'un être vivant privé de ses heures de repos tombera malade et finira très certainement par mourir.

Dans ce nouvel article de PlanèteAnimal, nous allons découvrir ensemble comment dorment les cheveux ! Est-ce que les chevaux dorment debout ou est-ce qu'ils se couchent pour dormir ? Découvrez les réponses à vos questions dans la suite de notre nouvel article Comment dorment les chevaux !

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Physiologie du sommeil

Dans le passé, dormir était considéré comme un "état de conscience" défini comme une période d'immobilité durant laquelle les individus ne répondaient pas aux stimulus, cet état n'était donc pas traité comme un comportement et ne faisait pas non plus partie des recherches éthologiques liées à une espèce. Il est aussi important de ne pas confondre le repos et le sommeil car on peut très bien être en train de se reposer sans dormir.

Afin de réaliser des études sur le sommeil du cheval on utilise la même méthodologie qu'avec les êtres humains. Sont mesurés trois paramètres, on utilise un électroencéphalogramme qui mesura l'activité cérébrale, un électro-oculogramme qui sera le témoin du mouvement de nos yeux et un électromyogramme qui mesura la tension musculaire.

On dénombre deux types de sommeils, le sommeil à ondes lentes ou non REM et le sommeil paradoxal ou REM.

Le sommeil à ondes lentes ou non REM se caractérise par des ondes lentes et est composé de 4 phases qui se chevauchent durant toute la nuit :

  • Phase 1 ou "l'endormissement" : c'est la première phase du sommeil, cette phase n'apparaît pas seulement lorsqu'un animal commence à s'endormir mais elle peut apparaître tout au long de la nuit, en fonction de la profondeur du sommeil. Cette phase est caractérisée par l'apparition dans le cerveau de ce qu'on appelle des ondes alfas. Le moindre bruit peut réveiller l'animal, il y a des traces d'activité musculaire et les yeux commencent à se tourner vers le bas.
  • Phase 2 ou "le sommeil léger" : le sommeil commence à être profond, l'activité cérébrale et musculaire diminue. Apparaissent les ondes thêtas, plus lentes que les ondes alphas et annonciatrices de l'apparition des spindles ainsi que des complexes K. Cet ensemble d'ondes provoquent un sommeil plus profond. Les complexes K sont comme un genre de radar que met en place notre cerveau afin de détecter n'importe quel mouvement qui pourrait se produire autour de nous pendant qu'on est en train de dormir.
  • Phase 3 et 4, "sommeil à ondes deltas ou sommeil profond" : durant ces phases prédominent les ondes deltas ou les ondes lentes qui correspondent au sommeil profond. L'activité cérébrale se voit réduite mais le tonus musculaire augmente. C'est la phase durant laquelle le corps se repose et récupère réellement. C'est aussi durant cette phase du sommeil que le plus de terreurs nocturnes et/ou de somnambulismes se produisent.

Le sommeil paradoxal ou sommeil REM :

Le plus caractéristique de cette phase sont les mouvements oculaires rapides ou rapid eye movements en anglais original. De plus, se produit une atonie musculaire du cou vers le bas, c'est à dire que les muscles squelettiques sont complètement détendus et qu'augmente l'activité cérébrale. On croit que cette phase sert afin de consolider les souvenirs et les apprentissages survenus durant la journée, ainsi, pour les animaux en pleine croissance, cette phase leur sert pour avoir un bon développement cérébral.

Comment dorment les chevaux ?

Comme c'est le cas pour tous les animaux, un changement de routine et une augmentation du stress peuvent interrompre le cours naturel des phases de sommeil du cheval, ce qui a bien évidemment de lourdes répercussions sur le quotidien de l'animal.

Mais du coup, comment dorment les chevaux ?

Un cheval peut dormir debout ou allongé, mais il peut seulement entrer en phase REM quand il s'allonge car comme nous l'avons vu ensemble, cette phase est caractérisée par une atonie musculaire du cou vers le bas, du coup, un cheval ne pourrait pas entrer en phase REM debout car si il le faisait, il tomberait.

Maintenant que nous savons comment dorment les chevaux, voyons ensemble combien de temps dort un cheval!

Comment dorment les chevaux ? - Comment dorment les chevaux ?

Combien de temps dort un cheval ?

Le cheval, comme beaucoup d'autres animaux qui peuvent dormir debout, est un animal de proie. C'est à dire qu'au cours de son histoire évolutive, les chevaux ont dû apprendre à survivre à de multiples prédateurs et c'est pour cette raison qu'ils ont développé cette technique leur permettant de dormir debout car ils sont moins vulnérables dans cette position qu'étendu sur le sol, à la merci de leurs ennemis.

Mais, combien de temps dort un cheval ?

Toujours dans cet esprit de survie de l'espèce, le cheval dort très peu afin d'être le moins de temps vulnérable aux féroces prédateurs ! Un cheval dort en moyenne moins de 3 heures par jour !

Comment doit être l'écurie d'un cheval ?

Une écurie d'un cheval de taille standard ne doit pas faire moins de 3,5 x 3 mètres, avec une hauteur dépassant obligatoirement les 2,3 mètres. Afin de construire un lit idéal qui permettra à notre cheval de bien se reposer et qui satisfera tous ses besoins, il faudra que vous utilisiez de la paille. Cependant, certains hôpitaux équestres préfèrent utiliser d'autres matériaux non comestibles, qui n'accumulent pas de poussières et qui sont plus absorbants. Étant donné que pour certaines maladies, la consommation de grandes quantités de paille peut finir par provoquer des coliques. De plus, l'utilisation de la paille dans la construction d'un lit douillé pour son cheval n'est pas conseillé pour les chevaux atteints de problèmes respiratoires.

Dans la suite de notre article Comment dorment les chevaux nous vous proposons quelques trucs et astuces afin que vous puissiez enrichir l'environnement de votre cheval pour favoriser son repos.

Comment dorment les chevaux ? - Comment doit être l'écurie d'un cheval ?

Comment enrichir l'environnement de mon cheval afin de favoriser son repos ?

Si les conditions physiques et de santé d'un cheval le permettent, un cheval ne doit pas passer beaucoup d'heures à l'intérieur de son box. Marcher et brouter dans le champs sont deux activités qui enrichissent énormément la vie de ces animaux et qui réduisent la possibilité qu'apparaissent des comportements non désirés tels que des stéréotypies. En plus, ces activités favorisent la bonne santé digestive des chevaux car elles réduisent le risque que vos chevaux souffrent de problèmes digestifs générés par le manque de mouvement.

Une autre manière d'enrichir l'environnement de la zone de repos d'un cheval est en y mettant des jouets, un des jouets les plus utilisés sont les indétrônables balles ! Si l'étable dans laquelle vit votre cheval est assez grande, il pourra la faire rouler sur le sol et la pourchasser ! Vous pouvez aussi la suspendre afin de que votre cheval la frappe ou si sa diète le permet, vous pouvez la remplir d'une succulente friandise afin de le stimuler aussi physiquement que mentalement !

Bien entendu, un environnement tranquille avec une température adéquate, libre de tout stress acoustique ou visuel est crucial pour que votre cheval puisse bien se reposer !

Comment dorment les chevaux ? - Comment enrichir l'environnement de mon cheval afin de favoriser son repos ?

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Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Comment dorment les chevaux ?, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Clarke, A. 2017. Environmental enrichment for the resting horse. Equine Health, 34: 1 – 4.
  • Dallaire, A. 1986. Rest Behavior. Veterinary Clinics of North America, 2 (3): 591 – 607.
  • GuíaSalud. 2015. Anexo 1. Fisiología del sueño. Características del sueño. Disponible en: http://www.guiasalud.es/egpc/TSue%C3%B1o_infado/resumida/documentos/anexos/anexo1.pdf
  • Pedersen, G. R., Søndergaard, E., and Ladewig, J. 2004. The Influence of Bedding on the Time Horses Spend Recumbent. Scientific Papers, 24 (4): 153 – 158.

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