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Comment dresser un chien ?

 
Par Jungla Luque. Actualisé: 17 juin 2020
Comment dresser un chien ?

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Il ne fait aucun doute que les chiens sont des fidèles compagnons qui ne peuvent s'empêcher d'exprimer leur joie et leur affection pour leurs compagnons humains. En outre, si vous suivez les bonnes étapes de dressage, les chiens ont une surprenante capacité pour apprendre de nombreux tours, c'est d'ailleurs une des raisons pour lesquelles ils sont à nos côtés depuis si longtemps et, présentement, il existe des disciplines canines extrêmement variées comme le pistage, le guidage, la protection, etc...

Mais... comment dresser un chien ? Comme vous le verrez dans cet article de PlanèteAnimal, éduquer un chien est un processus qui requiert de la patience et de la constance, mais qui donne des résultats extrêmement gratifiants. N'oubliez jamais l'importance que votre animal se sente à l'aise et motivé durant toutes les sessions d'apprentissage.

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Qu'est-ce que le dressage canin ?

Quand on parle de dressage canin, on fait référence à l'acte d'apprendre à un chien à répondre de manière concrète à une consigne verbale et/ou signe gestuel.

Il existe une ligne très fine qui sépare le dressage de l'éducation, car les deux concepts marchent main dans la main et ils peuvent être mal utilisés comme synonymes dans certains cas.

Différences entre dresser et éduquer un chien

Principalement, il est possible de distinguer ces deux termes par la finalité qu'ils ont, car éduquer un chien a pour objectif de le guider depuis son plus jeune durant son apprentissage pour qu'il sache se comporter de manière positive et s'adapter aux différentes situations quotidiennes. Le dressage, à l'inverse, a pour but de lui apprendre à réaliser une action concrète sur ordre, comme "donnes la patte".

Toutefois, et comme nous le disions, on confond bien souvent ces deux concepts car, par exemple, en apprenant à un chien à "s'asseoir" on lui demande de réaliser un ordre concret mais, en même temps, le fait qu'un chien comprenne cet ordre peut faciliter la cohabitation en fomentant une meilleure communication entre vous.

L'utilisation du renforcement positif et négatif chez les chiens

Pour le processus d'apprentissage, sont employées les connaissances que nous avons sur le processus d'apprentissage et la cognition canine. Concrètement, on utilise des méthodes afin d'établir une association entre un stimulus et une réponse produite par l'animal, par le biais du conditionnement, tout en essayant d'identifier les besoins et les capacités d'un chien à fomenter.

Pour dresser un animal, on utilise ce qu'on appelle des "renforcements". Ce concept fait référence à un élément que vous incluez et qui motive l'animal à réaliser un apprentissage. Entre ces renforcements, nous en distinguerons deux types :

  • Renforcement positif : donner à l'animal un stimulus qui le motive réellement, comme une récompense qui peut prendre la forme d'une friandise, d'un jeu, de mots, de caresses, etc... quand il réalise ce que vous attendez de lui. De sorte que le chien répétera ce comportement pour recevoir à nouveau la récompense.
  • Renforcement négatif : retirer à l'animal un stimulus gênant ou aversif. Par exemple, tirer sur la laisse contre le sol pour qu'elle soit tendue et qu'elle fasse pression sur le chien, ensuite, au moment où la laisse ne sera plus tendue, le chien ne sentira plus de pression, il fera donc tout pour éviter ce stimulus désagréable (laisse tendue). L'utilisation de ce renforcement implique que votre chien répétera le comportement souhaité car il voudra éviter le stimulus qui lui a été désagréable.

De nos jours, on connait les bienfaits apportés par le dressage en positif pour la création d'un lien puissant entre le tuteur et son chien. C'est-à-dire qu'on va motiver le chien à apprendre en lui donnant des récompenses au lieu de le forcer à adopter un comportement en lui faisant sentir un stimulus désagréable qu'il cherchera à éviter.

La seconde technique n'est pas recommandable car, en dépit de ses résultats rapides, elle ne permet pas la création d'un lien de confiance avec l'animal et elle fomente l'apparition d'un caractère craintif qui peut finir par se développer en comportements non désirés.

Jusqu'à quel âge peut-on dresser un chien ?

Les chiens apprennent durant toute leur vie, il n'existe donc pas un âge auquel il est impossible de les dresser. Toutefois, il est évident que les chiots apprennent plus facilement et plus rapidement que les chiens âgés, ceci est dû au fait que les chiots sont à une étape durant laquelle ils apprennent constamment de tout ce qui les entoure. Capacité qui, au fil du temps, diminue petit à petit car un chien adulte a de plus en plus d'acquis et de connaissances à propos de son environnement.

C'est pourquoi un chien adulte, qui vieillit, ne sera pas aussi réceptif pour apprendre de nouvelles choses. En plus, ce ne sera pas pareil s'il n'a jamais été dressé, car il ne sera pas familiarisé avec les directives et les séances d'apprentissages quotidiennes, comme le serait un chien qui a été mentalement actif depuis son plus jeune âge. Par conséquent, il sera important que vous stimuliez les capacités physiques et cognitives de votre chien si vous souhaitez lui apprendre de nouvelles choses, être patient et maintenir une attitude positive et encourageante sont les clés que vous ne devez pas oublier dès que vous passez un moment avec lui.

Toutefois, pour que le dressage se passe sans problème, nous vous recommandons de lire cet autre article sur Les 15 erreurs lors du dressage d'un chien.

Voyons de suite comment dresser un chien !

Comment dresser un chiot ?

Dresser un chiot est une tâche très gratifiante pour laquelle vous devrez vous armer de patience et de constance. Durant cette étape il est très important que vous appreniez à votre chiot à suivre des consignes basiques, car ces dernières seront les clés qui vous permettront de bien communiquer avec lui et. par conséquent, qui vous permettront d'avoir un chien obéissant à l'âge adulte. Ces ordres basiques sont :

Il faudra également l'éduquer à la redirection de comportements qui pourraient être problématiques dans un futur si vous ne suivez pas le bon guide d'apprentissage, comme le fait d'inhiber la morsure, apprendre à faire ses besoins hors de la maison ou l'aider à se sentir en sécurité quand il reste tout seul.

Si vous ne savez pas quoi apprendre à votre chiot, découvrez notre guide complet à ce propos : Comment éduquer un chiot ?

La procédure que vous devrez suivre pour lui apprendre un nouvel ordre est :

Établissez une routine

Dans un premier temps, vous devrez planifier une routine de sessions durant lesquelles vous dévouerez 100% du temps à lui apprendre cet ordre. Comme il s'agit d'un chiot, nous ne vous recommandons pas de dédier plus de 10 à 20 minutes, car, étant si petit, il s’ennuiera et se distraira plus facilement.

Dédier peu de temps quotidiennement mais en vous assurant que votre chiot est motivé et attentif sera bien plus positif que si vous dédiez trop de temps, car votre chiot se frustrera, il ne vous écoutera plus et il associera le dressage à une expérience négative.

Offrez-lui une récompense de valeur

Il faudra que vous offriez durant les sessions de dressages la récompense que votre chiot préfère, de cette manière elle aura une valeur particulière à ses yeux, ce qui augmentera sa motivation et sa capacité d'attention. Pour cette raison, quand vous voulez apprendre quelque chose de nouveau à votre chiot, il n'est pas recommandé de le récompenser avec quelque chose qu'il peut avoir tous les jours, comme les câlins, un jouet ou ses croquettes. Le plus recommandé est qu'il perçoive la récompense comme quelque chose de spécial qu'il ne peut avoir que durant les sessions d'apprentissage.

Découvrez les races de chiens les plus obéissants.

Fixez des objectifs simples et en accord à ses capacités

Vous ne pouvez pas attendre de votre chiot qu'il apprenne un ordre après une seule séance d'apprentissage, il faudra que vous y alliez petit à petit en lui indiquant le comportement que vous souhaitez qu'il adopte en lui fixant des petits objectifs, augmentant petit à petit la difficulté. Dans le cas contraire, si vous attendez de lui qu'il le fasse bien au premier coup, votre chiot ne comprendra pas ce que vous voulez et il se frustrera.

Récompensez-le et motivez-le constamment

Enfin, et en relation avec le point précédent, vous allez devoir le récompenser avec sa friandise préférée chaque fois qu'il vous écoute ou quand vous voyez qu'il essaie de vous écouter. Dans le cas où vous ne le récompensez pas immédiatement, votre chiot pourrait se fatiguer et il associera la séance d’apprentissage à une situation qui le déconcerte et le stress. Par conséquent, le garder motivé constamment sera la clé pour que votre chiot se sente bien, pour que se crée un lien fort avec vous et pour qu'il apprenne à vous obéir.

Ne le grondez pas

Les sessions d'apprentissage doivent être quelque chose de positif pour lui afin qu'il apprenne grâce à la motivation. C'est pourquoi l'utilisation de la punition ne fera que générer du stress et de la peur chez votre chiot, ce qui ne bénéficiera en rien son bien-être ou sa relation avec vous. Ainsi, pour éviter les conflits, il vaut mieux que vous ayez une attitude positive à chaque fois que vous voulez éduquer votre chiot.

Assurez-vous qu'il se sente bien

Que votre chiot soit sain, c'est-à-dire qu'il soit aussi bien physiquement que psychologiquement, sera essentiel avant de penser à l'éduquer. Par exemple, si votre chiot ne fait pas assez d'exercice, c'est bien naturel qu'il soit hyperactif durant la session d'obéissance, ce qui ne favorisera en rien son attention. De la même manière, vous devez vous assurer qu'il ne soit pas blessé ou malade avant de commencer une séance d'apprentissage.

Maintenant que vous savez comment dresser un chiot, voyons ensemble comment dresser un chien !

Comment dresser un chien ? - Comment dresser un chiot ?

Comment dresser un chien adulte ?

Le dressage d'un chien adulte diffère de celui des chiots en ce qui concerne ses capacités. Comme nous l'avons dit, plus les chiens vieillissent, plus il est difficile de leur apprendre des nouveaux tours, ce qui ne veut pas dire qu'on ne peut pas leur apprendre des nouvelles choses. De fait, le dressage apporte de nombreux bienfaits à votre chien, car il vous permet de maintenir votre chien mentalement actif tout en renforçant votre lien.

Les objectifs que vous souhaitez déterminer avec votre chien seront différents selon la finalité du dressage, car, généralement, l'obéissance basique nécessaire pour cohabiter avec votre chien, devra avoir été acquise dès son plus jeune âge. Maintenant, très bien, chaque chien et circonstances varient dans chaque maison, par exemple, vous pourriez avoir à apprendre à votre chien des ordres d'obéissances de bases s'il n'est pas habitué à un style de vie familial.

Si votre chien connait les ordres d'obéissance de base, vous pouvez envisager de lui apprendre des nouveaux tours, voire l'instruire à des disciplines variées comme le pistage ou l'Agility. Néanmoins, vous devez toujours considérer les capacités de votre chien et son état de santé quand vous vous fixez un objectif.

  • Les étapes à suivre seront similaires à celles de l'apprentissage d'un chiot, c'est-à-dire que vous devrez :
  • Lui offrir une récompense de valeur
  • Fixer des objectifs simples en accord à ses capacités
  • Le récompenser et le motiver constamment
  • Ne jamais le punir
  • Vous assurer que ses besoins primaires sont couverts

Quant à la planification des sessions, les chiens adultes, en règle générale, n'ont pas autant d'énergie que les chiots et ils ne se distraient pas aussi facilement.

Ce fait implique que vous pouvez dédier plus de temps aux sessions d'obéissance, ces dernières peuvent durer environ 30 mn, mais en faisant bien gaffe à ce que votre chien soit motivé et pas pas stressé. L'idéal est que vous finalisiez la session un peu avant que votre chien commence à être fatigué, de sorte qu'il ne comprenne pas qu'il a le droit de décider quand ne plus être attentif.

Comment dresser un chien ? - Comment dresser un chien adulte ?

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Bibliographie
  • Méndez, B., & Zulim, Y. (2018). Aplicación de protocolos para la educación y adiestramiento canino, en base al comportamiento determinado por pruebas etológicas.

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