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Comment l'ours polaire survit au froid

Comment l'ours polaire survit au froid

Les ours polaires sont non seulement parmi les animaux les plus majestueux du monde, mais ils sont aussi très intéressants scientifiquement. Ces ours vivent dans le cercle polaire Arctique et survivent à l'un des climats les plus extrêmes au monde.

La question est donc : comment l'ours polaire survit au froid intense du pôle Arctique ? Les scientifiques étudient depuis de nombreuses années la manière dont cet animal arrive à conserver la chaleur. Dans cet article de PlanèteAnimal, nous vous présentons les différentes théories avancées pour répondre à cette énigme.

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L'ours polaire

L'ours polaire, aussi connu comme ours blanc ou ursus maritimus, est un mammifère carnivore de la famille des ursidés.

C'est un ours au corps plus allongé et aux pattes plus développées. Le poids des mâles varie entre 300 et 650 kilos, bien que certains spécimens aient atteint un poids encore plus élevé.

Les femelles sont plus légères et pèsent environ la moitié du poids des mâles. Cependant, en période de grossesse, elle doivent s'efforcer de stocker de grandes quantités de matières grasses qui leur permettent de survivre pendant la gestation et les premiers mois de vie des petits.

Bien qu'il puisse aussi marcher, l'ours polaire le fait maladroitement et se sent plus à l'aise en nageant. Il peut ainsi nager des centaines de kilomètres.

Comme nous l'avons mentionné, les ours polaires sont des animaux carnivores. Les quelques fois où ils remontent à la surface, c'est en général pour chasser. Leurs proies les plus courantes sont les phoques, les bélugas ou les jeunes morses.

Comment l'ours polaire survit au froid

Comme vous pouvez l'imaginer, l'un des éléments qui permet à l'ours polaire de survivre au froid est sa fourrure, mais cette explication paraît trop simple.

Sous la peau de l'ours polaire se trouve une épaisse couche de graisse qui le protège du froid. De plus, comme pour d'autres mammifères qui occupent cette région, sa fourrure est divisée en deux pelages : un intérieur et un extérieur. La couche externe est plus résistante pour protéger la couche interne qui est mince et dense. Cependant, comme nous le verrons plus tard, la fourrure des ours polaires est considérée comme une matière exceptionnelle pour capter et retenir la chaleur.

Autre facteur morphologique qui contribue à conserver la chaleur :ses oreilles compactes et sa petite queue. Grâce à cette structure et à cette forme, les ours évitent une perte de chaleur inutile.

Théories sur la manière dont l'ours polaire survit au froid grâce à sa fourrure

Nous ne savons pas avec exactitude comment les ours polaires parviennent à surmonter ces températures extrêmes, mais presque toutes les théories se rejoignent sur deux points :

  • L'attraction de la chaleur
  • La rétention

Une étude avance que la fourrure de l'ours polaire serait creuse et transparente. Nous la verrions blanche parce qu'elle se réfléchit dans le milieu environnant de l'ours. Cet aspect est très curieux parce qu'au contraire, sa peau est noire.

Dans un premier temps, la fourrure permettrait de capter les rayons infrarouges du soleil, puis, sans vraiment savoir comment, les transmettrait à la peau. La fonction de la fourrure serait alors de conserver la chaleur. Mais il existe aussi d'autres théories :

  • L'une d'elles affirme que la fourrure attraperait des bulles d'air dans l'environnement. Ces bulles se transformeraient en une couche protectrice qui le protégerait du froid.
  • Une autre suggère que la peau de l'ours polaire émet des ondes électromagnétiques qui chauffent son corps.

Nous insistons cependant, toutes ne sont que des théories.

Tous les scientifiques s'accordent néanmoins sur le fait que les ours polaires ont plus de problèmes avec la chaleur qu'avec le froid. C'est pourquoi l'une des plus grandes menaces de cette espèce est le réchauffement climatique de notre planète par la pollution.

Si vous êtes passioné-e d'ours et que vous voulez en savoir plus sur d'autres espèces de ce merveilleux mammifère, ne manquez pas nos articles sur l'habitat du panda et son alimentation.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Comment l'ours polaire survit au froid, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

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