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Comment les dinosaures ont disparu ?

 
Par Antoine Decrouy. Actualisé: 21 décembre 2018
Comment les dinosaures ont disparu ?
Image: futura-sciences.com

C'est en découvrant les terrifiants fossiles des dinosaures qu'inévitablement nous avons commencé à les comparer à notre corps frêle et malingre. Cette injuste comparaison a toutefois permis de mettre en lumière notre complexe corporel vis à vis des grands lézards, car à l'inverse de ces derniers, le vaisseau de notre âme n'a rien d'impressionnant et est bien moins tape à l’œil... Bien que nous soyons bipèdes, que nous ayons un pouce opposable et une capacité linguistique très développée, nous ne sommes malheureusement pas dotés d'une mâchoire puissante ni de griffes aiguisées et notre taille n'est pas comparable à celle d'un immeuble de trois étages. En définitive l'évolution et la nature nous ont rendu plus humble et sobre que ces vaniteux dinosaures qui transpirent d'arrogance et du besoin d'en mettre plein la vue. Au travers des mots introductifs de cet article, on sent l'amertume de l'être humain de ne pas être doyen d'une enveloppe corporelle qui soit (selon lui) digne de son nom.

Les dinosaures sont un des sujets les plus étudiés par les paléontologues car il existe au sein de l'être humain un besoin profond de comprendre comment ces animaux aux attributs incroyables ont pu disparaître, si vous faites parties de ces gens, vous êtes comme nous et pour vous aider à percer les mystères des dinosaures, nous verrons ensemble Comment les dinosaures ont disparu !

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Comment les dinosaures ont disparu ?

Causes de la disparition des dinosaures :

  • Impact entre la Terre et un astéroïde d'environ 15 km de diamètre
  • Chute des débris (dû à l'impact) enflammés dans l'atmosphère ce qui entraîna un réchauffement climatique
  • Poussière + débris + cendres ont enveloppé la Terre empêchant les rayons du soleil de passer
  • Sans lumière, plus de végétaux donc plus d'herbivores et ainsi plus de carnivores (rupture de la chaîne alimentaire)
  • L'impact aurait déclenché de fortes activités volcaniques
  • Des changements climatiques se sont en plus de tout ça produits.

La disparition des dinosaures est donc due à une synthèse de tous les éléments sus-nommés. Dans cet encadré nous avons souhaité vous apporter une réponse rapide et concise, si vous souhaitez approfondir, nous vous recommandons de continuer la lecture de notre nouvel article Comment les dinosaures ont disparu !

Comment les dinosaures sont-ils apparus ?

Dinosaure est un mot issu du latin qui traduit depuis le grec nous donnerait en français "Lézard Terrible", ça leur va plutôt bien, non ?

Les dinosaures sont des énormes vertébrés qui ont peuplé notre Terre durant presque 170 millions d'années, on estime que les créatures de Jurassic Park sont apparues il y a environ 240 millions d'années et qu'elles ont exercé une domination totale sur la faune jusqu'à il y a de cela 65 millions d'années. Les dinosaures ont foulé notre Terre durant le Mésozoïque, dans le prochain paragraphe nous vous parlerons un petit peu plus de ce temps que les moins de 65 millions d'années ne peuvent pas connaître.

Mais, comment les dinosaures sont-ils apparus ?

Afin de répondre à cette question on doit faire un bond dans le temps et voyager il y a de cela 252 millions d'années... C'est en remontant le courant du temps qu'on s'aperçoit qu'il y a de cela 252 millions d'années, 95% des espèces marines et 70% des espèces terrestres ont été exterminées par l'extinction de masse du Trias-Jurassique, les causes de cette chute de la vie sont un sujet très controversé chez nos amis les paléontologues. Mais cette crise du vivant marque le début du Trias qui se caractérise par l'arrivée au sommet de la chaîne alimentaire des dinosaures.

Selon les plus anciens fossiles de dinosaures retrouvés, on estime que les dinosaures seraient apparus il y a de cela 235 à 245 millions d'années et qu'ils descendraient des archosaures (taxon originel des ptérosaures et des crocodiles). Bien que la date précise de l'apparition des dinosaures ne puissent pour le moment pas être fixée, une équipe de paléontologue a cependant fait avancer le débat en réussissant à dater avec bien plus de précision la formation montagneuse Chañares qu'on retrouve en Argentine. Grâce aux dépôts sédimentaires effectués par le temps, cette montagne fait donc office de véritable appareil photo de ce qui s'est passé au Trias (lorsque les dinosaures n'existaient pas encore jusqu'au moment où ils régnaient en tant que lézard terrible). C'est en étudiant et en datant les zircons (type de pierre) ainsi qu'en découvrant des fossiles appartenant à de multiples espèces cousines des dinosaures, que ces chercheurs peuvent commencer à s'approcher de la date d'apparition des premiers dinosaures. Selon ces recherches, l’évolution et l'apparition des dinosaures se sont toutes les deux produites à un rythme phénoménal et ils seraient apparus sur notre Terre il y a de cela 235 / 245 millions d'années.

Le mésozoïque

Parce qu'on ne peut pas vous parler d'une époque sans vous parler du contexte, voici en quelques mots ce qu'était le Mésozoïque :

  • Le Mésozoïque commence il y a de cela 252 millions d'années et se termine il y a 66 millions d'années
  • Le Mésozoïque dure plus de 186,2 millions d'années et est composé de 3 périodes : le Trias, le Jurassique et le Crétacé.
  • Au début du Mésozoïque les continents ne formaient qu'un seul bloc appelé la Pangée.
  • 3 zones climatiques distinctes existaient au Mésozoïque : la zone climatique des pôles où il y avait de la neige et très peu de végétation, des zones plus tempérées caractérisées par une faune plus riche et des zones équatoriales où la vie était très dense.
  • C'est au Mésozoïque que sont apparus les mammifères.

Voyons donc maintenant comment les dinosaures ont disparu !

Comment les dinosaures ont disparu ? - Le mésozoïque
Image: histoiredutemps.free.fr

Disparition des dinosaures :

Après de nombreux débats houleux entre scientifiques, une réponse à la question Comment ont disparu les dinosaures a enfin vu le jour !

Disparition des dinosaures

La disparition des dinosaures a été provoquée par la collision entre la Terre et un astéroïde d'environ 15 km à Chicxulub dans la province de Yucatán au Mexique. L'impact aurait été tellement puissant que la puissance de l'explosion serait environ un milliard de fois plus élevée que celle de la bombe atomique d'Hiroshima (selon les chercheurs du journal Science). Le puissant impact aurait projeté d'innombrables débris dans l'atmosphère qui attirés par la gravité seraient retombés à une vitesse dépassant les 40.000 km/h sous la forme de boule de feu... Ces innombrables étoiles filantes traversant notre atmosphère auraient augmenté sa température de plusieurs centaines de degrés !

Ensuite, la poussière (soulevée par l'impact) combinée aux cendres et aux débris ont enveloppé le ciel empêchant ainsi le soleil et la lumière de pénétrer l'atmosphère pendant de longues années, ce qui a eu pour résultat la disparition des végétaux qui s'est couplée avec la disparition des dinosaures herbivores (car ils n'avaient plus rien à manger) et ensuite des dinosaures carnivores qui n'avaient plus rien non plus à se mettre sous leurs dents tranchantes...

En plus de tout ça, la puissance du choc entre la Terre et l'astéroïde (qui a laissé une cicatrice terrestre de 180 km de diamètre, tout de même) aurait déclenché de nombreuses éruptions volcaniques qui auraient relâché de nombreux gaz dans l'atmosphère donnant le jour à de nombreux changements climatiques caractérisés par un réchauffement climatique global.

Résumons toutes les informations que nous venons de vous donner sur la disparition des dinosaures !

Les dinosaures ont disparu à cause des conséquences de l'impact de l'astéroïde avec la Terre car ce dernier a entraîné un réchauffement climatique (avec les débris enflammés), il a aussi privé la Terre durant une longue période de lumière solaire (brisant le processus de chaîne alimentaire). En même temps, de nombreuses éruptions volcaniques ont vu le jour remplissant notre atmosphère de nombreux gaz qui ont participé à un réchauffement global de la température.

Maintenant que vous savez que la disparition des dinosaures a été provoquées par plusieurs éléments, on est sûr que vous vous êtes rendus compte que les explications que nous venons de vous fournir touchent tout particulièrement les dinosaures terrestres.

Ainsi, si ces catastrophes se sont essentiellement produites à la surface, comment et pourquoi les dinosaures marins ont disparu ?

Comment les dinosaures ont disparu ? - Disparition des dinosaures :
Image: sciencesetavenir.fr/

Pourquoi les dinosaures marins ont disparu ?

Commençons par apporter une petite précision au titre de notre encadré, les dinosaures étaient exclusivement des animaux terrestres, ainsi, lorsqu'on parle de dinosaures marins on se réfère aux reptiles marins qui peuplaient les océans à la même époque que nos amis les dinosaures ! Parmi ces impressionnants reptiles marins on peut citer :

  • le Mosasaurus une sorte d'immense crocodile à l'ossature lourde qui pouvait mesurer environ 15 mètres de long.
  • Le Plesiosaurus qui en fonction de son genre pouvait mesurer de 3 à 20 mètres et dont le poids variait de quelques centaines de kg à plusieurs tonnes. Selon les estimations, il était équipé de plusieurs nageoires et sa tête était montée sur un long cou semblable au corps d'un serpent.
  • Le Prognathodon qui pouvait mesurer de 10 à 14 mètres de long, c'était un carnivore équipé d'une tête puissante et proportionnellement très grande (1 mètre 50).

Après vous avoir très rapidement présenté quelques-uns des reptiles marins qui peuplaient les mers et océans de cette époque, répondons à la question qui vous intéresse : pourquoi les dinosaures marins ont disparu ?

Ce qui se passe en surface a inévitablement un impact sur la vie marine, ainsi, les reptiles marins tout comme les dinosaures ont été victimes des mêmes cataclysmes.

L'explication la plus probable qui lèverait le voile sur la disparition des reptiles marins est celle de la raréfaction de leur nourriture et de l'épuisement de leurs ressources alimentaires. Le réchauffement climatique, les éruptions volcaniques générant beaucoup de gaz et les pluies acides qui en découlent, les tremblements de terres, les fortes chaleurs, les tsunamis, les baisses de température ont inévitablement eu un impact négatif sur la faune sous-marine. Et c'est encore une fois la synthèse de tout ce dont nous venons de parler qui a entraîné la disparition des charismatiques reptiles marins !

Comment les dinosaures ont disparu ? - Pourquoi les dinosaures marins ont disparu ?

Après la disparition des dinosaures

Après l'extinction de masse du crétacé-tertiaire et donc des dinosaures, il nous a semblé intéressant de vous expliquer ce qui s'est passé après la disparition des dinosaures ! Selon plusieurs études, il semblerait que seulement 30.000 ans après l'impact avec l’astéroïde, la vie réapparaissait au niveau de cratère mais pour que le partenariat insectes/végétaux reprenne des couleurs, c'est tout de même 4 millions d'années qu'il aura fallu attendre !

Après les dinosaures est venu le temps des mammifères ! D'un point de vue physiologique et historique, les mammifères ont toujours été des animaux nocturnes, les primates auraient été les premiers mammifères à changer leurs habitudes pour devenir des animaux diurnes. Cette théorie explique pourquoi en tant que primate nous avons une meilleure perception des couleurs mais une ouïe et un odorat moins sensible que la plus grande partie des mammifères.

Nous espérons avoir répondu à toutes vos questions et que cet article Comment les dinosaures ont disparu et si tel est le cas, c'est par ici :

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Comment les dinosaures ont disparu ?, nous vous recommandons de consulter la section Animaux en voie d'extinction.

Bibliographie
  • https://www.futura-sciences.com/planete/questions-reponses/dinosaure-dinosaures-ont-ils-disparu-3454/
  • https://www.science-et-vie.com/science-et-culture/pourquoi-les-dinosaures-marins-ont-ils-disparu-44762
  • https://www.ladepeche.fr/article/2010/03/05/790481-extinction-dinosaures-coupable-est-demasque-est-asteroide.html
  • https://sciencepost.fr/2017/04/apres-lextinction-dinosaures-vie-reapparue-tres-rapidement/
  • https://www.futura-sciences.com/planete/actualites/paleontologie-disparition-dinosaures-mammiferes-sortent-grand-jour-26331/
  • https://www.nature.com/articles/s41559-017-0366-5

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