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Comment s'occuper de poules ?

 
Par Alexandra Prado. 1 juillet 2021
Comment s'occuper de poules ?

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Même si elles sont généralement destinées à la production d'œufs ou de viande, les poules peuvent en réalité être d'excellents animaux de compagnie. Il suffit de les côtoyer pour se rendre compte qu'elles sont loin de correspondre à l'image de stupides volatiles qu'on leur attribue souvent. Vous seriez surpris de voir à quel point elles peuvent se montrer intelligentes et affectueuses. Dans cet article de PlanèteAnimal, nous allons vous expliquer comment s'occuper des poules à la maison, pour tout simplement apprécier et profiter de leur compagnie.

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Abri à poule : poulailler

Tout d'abord, avant même de penser à adopter une poule, il est primordial de se demander si on dispose de suffisamment de temps pour s'en occuper et si on possède suffisamment d'espace pour la faire vivre correctement. Pour commencer ce paragraphe consacré aux abris pour poule, nous allons vous expliquer comment s'occuper de poules et qu'il est indispensable que les besoins de base de ces animaux soient satisfaits.

Il ne faut donc pas seulement songer à leur offrir un poulailler ou un abri similaire dans lequel elles pourront s'abriter, se reposer et dormir. Elles ont également besoin d'un terrain, même s'il n'est pas très grand, afin de pouvoir profiter de la vie en plein air et de se livrer à leurs activités favorites, comme picorer, se prélasser au soleil ou encore se promener dans la boue.

À quoi doit ressembler un bon poulailler ?

Le poulailler, ou tout autre espace que l'on met à la disposition de nos poules, doit non seulement leur offrir un abri, mais également une sécurité et doit être facile à nettoyer. Si le poulailler est parfaitement clos et fermé, il permettra non seulement de garder la poule au sec et au chaud, mais il empêchera également les autres animaux de rentrer dans son abri.

Il pourrait d'ailleurs s'agir de prédateurs, dont le passage risque fort de se terminer en carnage, mais il peut aussi s'agir de petits rongeurs à la recherche de nourriture, sans compter qu'ils constituent une source potentielle d'agents pathogènes. Ainsi, pour leur empêcher tout accès à la nourriture, il est plutôt judicieux de surélever les mangeoires. En revanche, si la poule ne passe ses nuits qu'à l'intérieur, elle ne pourra pas manger dans l'obscurité. Il est donc préférable de la laisser dehors pendant la journée, dès le lever du jour, si le temps le permet, puis de la ramener dans son poulailler à la tombée de la nuit.

Quel que soit le matériau de construction utilisé, il doit être entièrement lavable, car il est nécessaire de nettoyer le poulailler régulièrement, ainsi que d'éventuelles mesures de désinfection ponctuelles. Il est également conseillé de répandre des copeaux de bois ou toute autre matière similaire sur le sol, de manière à absorber l'humidité des excréments.

Il vous suffira simplement de retirer régulièrement les zones sales du sol pour les remplacer par des copeaux propres. En revanche, comme les poules aiment bien grimper en hauteur, il faudra leur préparer par exemple quelques planches de bois assez larges pour que la poule puisse y grimper et passer d'un bout à l'autre de l'abri.

Comment s'occuper de poules ? - Abri à poule : poulailler

Que mangent les poules ?

La croyance populaire veut encore que les poules se nourrissent de maïs, d'herbe et de vers, mais en réalité, leur régime alimentaire est bien plus varié. Ce sont des animaux omnivores. Donc, même si on offre à sa poule une zone où elle peut picorer, il lui faudra davantage de nourriture.

On peut trouver en vente des préparations à base de céréales pour nourrir les poules aux différentes étapes de leur vie, mais elles mangent aussi avec plaisir d'autres céréales, des fruits, des légumes, des légumineuses, des graines et même du poisson, de la viande et des œufs.

De la nourriture doit toujours être à sa disposition, du moment qu'il y a du soleil. La poule va picorer tout au long de la journée, mais si on lui donne quelque chose qui risque de devenir périmé, il vaut mieux le lui donner en petites quantités et enlever ce qui reste pour que ça ne pourrisse pas et que ça n'attire pas les insectes et les prédateurs.

Dans cet autre article sur Que mange une poule ?, vous pourrez découvrir en détail comment nourrir votre poule, quels sont les aliments recommandés et ceux qu'il vaut mieux éviter. N'oubliez pas non plus que de l'eau claire et fraîche devra être mise à sa disposition tout au long de la journée.

Pour finir, les poules avalent des cailloux et du gravier qui se retrouvent dans leur gésier afin de les aider à digérer leur nourriture, car elles n'ont pas de dents. Si elles ont un terrain dans lequel elles peuvent picorer, elles trouveront ce gravier elles-mêmes. Sinon, il faudra ajouter à leur alimentation un élément minéral appelé grit, destiné à remplacer le gravier, qui peut être acheté dans des magasins spécialisés.

Comment s'occuper de poules ? - Que mangent les poules ?

La santé des poules

Un abri approprié et une alimentation de qualité sont les éléments essentiels à la bonne santé des poules. Quoi qu'il en soit, il faudra prévoir des traitements vermifuges réguliers, par voie interne et externe. Vous trouverez différents vermifuges destinés à cet usage dans les cliniques vétérinaires ou les animaleries.

Dans tous les cas, utilisez toujours ces médicaments conformément aux instructions fournies par le fabricant et, si vous avez le moindre doute, consultez un vétérinaire. Par ailleurs, en fonction de votre lieu de résidence et des conditions vitales de la poule, il est possible qu'elle ait aussi besoin d'être vaccinée. C'est une décision qui doit être prise par votre vétérinaire. Seul ce professionnel peut administrer des vaccins.

D'autre part, à certaines périodes de l'année, la poule peut perdre plus de plumes que d'habitude sans pour autant souffrir d'une pathologie. Mais si vous constatez la présence de zones dégarnies, un changement de couleur de la crête et des barbillons, une malformation des œufs ou une absence de ponte, des troubles de la mobilité, des troubles de l'alimentation ou tout autre signe inhabituel, vous devez consulter un vétérinaire. Dans cet autre article, vous pourrez trouver plus d'informations sur les Maladies des poules les plus courantes.

Comment s'occuper de poules ? - La santé des poules

De quoi a besoin une poule ?

En plus d'un bon poulailler, d'une alimentation adéquate et des soins vétérinaires que nous venons de vous présenter, les poules doivent pouvoir développer leurs comportements naturels. Elles creusent, construisent des nids, dissimulent et parfois mangent leurs propres œufs, elles escaladent des poteaux, se prélassent au soleil, attrapent des insectes ou encore prennent des bains de boue.

Mais elles ne se limiteront pas à ces activités. Les poules ont également besoin d'être en contact avec les personnes qui s'occupent d'elles et leur capacité d'apprentissage pourrait bien nous surprendre. Elles comprennent rapidement quels sont leurs horaires et elles obéissent lorsqu'on les appelle pour manger ou pour entrer dans le poulailler. Elles peuvent également interagir avec tout autre animal de la maison et peuvent même bien s'entendre avec les chiens ou les chats.

Si une poule se livre à toutes ces activités, qu'elle mange, que ses selles sont normales, qu'elle pond environ un œuf par jour lorsque le temps est au beau fixe et que son plumage est beau et coloré, cela signifie qu'elle est bien traitée. Autrement dit, tant que l'on respecte les 5 règles du bien-être animal, la poule n'en sera que plus heureuse.

Comment s'occuper de poules ? - De quoi a besoin une poule ?

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Comment s'occuper de poules ?, nous vous recommandons de consulter la section Soins basiques.

Bibliographie

MAGEN, Luis. « La medicina de gallinas mascota », Revue Ateuves nº 83. pp. 22-25.

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