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Comment savoir l'âge d'une tortue ?

 
Par Antoine Decrouy. Actualisé: 13 février 2019
Comment savoir l'âge d'une tortue ?

La tortue est peut être bien l'un des reptiles les plus anciens du monde. Elle se caractérise par ses mouvements très lents et sa carapace démesurée qui lui permet de protéger ses organes internes. Au début, les tortues étaient des animaux terrestres mais l'évolution leur a permis de s'adapter aux fonds marins et ainsi devenir des animaux aquatiques.

La longévité des tortues complique la tache ardu de donner un âge à chaque spécimen et a rendu le calcul de leur année passée sur Terre une source intarissable de polémique. Pour cette raison, chez PlanèteAnimal nous avons décide de vous préparer ce petit article dans lequel nous vous expliquerons comment savoir l'âge d'une tortue !

Alors, bonne lecture à vous les fans de tortue !

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Caractéristiques des tortues de Terre

La tortue terrestre est un des animaux les plus tranquilles et les plus silencieux que vous pouvez avoir comme animal de compagnie. Elles sont caractérisées par leur long cou large qu'elles peuvent étirer et contracter avec une facilité et une agilité déconcertante. Grâce à ça et à leur carapace, elles sont capables de se cacher dès qu'elles se sentent menacées. En plus, les tortues terrestres peuvent réguler leur température corporelle en fonction de l'environnement, ce qui leur permet dès qu'il fait froid de se cacher sous la terre et de diminuer considérablement leur activité.

Les tortues terrestres n'ont pas de dents, leur bouche est composée d'un genre de bec à la mâchoire très puissante qu'elles utilisent pour avaler la nourriture (plantes et insectes). Le calcium est un des nutriments les plus importants de leur diète car il renforce leur carapace, il est donc très important de leur en donner si vous avez une tortue comme animal de compagnie.

Comment savoir l'âge d'une tortue ? - Caractéristiques des tortues de Terre

Caractéristiques des tortues marines

Les tortues marines englobent plusieurs espèces de différentes tailles, formes et couleurs. Comme les tortues terrestres, elles ont une grande carapace, n'ont pas de dents ni d'oreilles apparentes car elles sont couvertes de peau qui leur permet de capter de très basses fréquences sonores. Leur corps est aérodynamique ce qui leur permet de se déplacer sous l'eau avec une grande agilité. Elles sont en plus de tout ça équipée d'une excellente vision sous-marine.

La diète des tortues marines est essentiellement composée d'algues, de mollusques, de crustacés, de poissons et de coraux, ce qui leurs apportent l'énergie nécessaire pour déployer et renforcer leur carapace. Bien qu'elles soient plutôt solitaires, elles n'ont que très peu de prédateurs.

Les tortues marines passent la majeure partie de leur vie dans l'eau, il est donc plutôt difficile de savoir quel est l'âge de chaque spécimen même si on estime qu'elles peuvent vivre plus de 100 ans. Néanmoins, pour savoir l'âge des tortues marines et terrestres, il existe plusieurs techniques que nous allons vous expliquer dans la suite de notre article Comment savoir l'âge des tortues.

Continuons notre article Comment savoir l'âge d'une tortue en vous expliquant deux techniques qui vous permettront d'estimer l'âge d'une tortue !

Comment savoir l'âge d'une tortue ?

Si vous avez adopté une tortue dès sa naissance, il vous sera plutôt fastoche de savoir son âge. Si vous êtes bénévoles dans un centre de protection de la faune et que vous y trouvez une tortue ou plusieurs tortues qui y vivent, c'est presque sûr que vous ne connaissiez pas exactement leur âge.

Si tel est votre cas ou si vous êtes juste curieux de savoir comment se calcule l'âge d'une tortue, vous allez être ravis par la suite de notre article.

Lignes de la carapace

La première méthode consiste à compter les lignes ou les cercles qui entourent les boucliers qui forment la carapace. Ces lignes apparaissent lorsque l'animal a eu une bonne ou une mauvaise alimentation, ce qui n'en fait absolument pas une technique exacte mais qui peut vous servir pour réaliser une approximation de l'âge d'une tortue.

Cette méthode est soutenue par le fait que sur la carapace des tortues existent des lignes fines et épaisses. Les lignes fines représentent les périodes durant lesquelles la tortue n'avait pas une bonne alimentation, ce qui se produit généralement à l'automne et en hiver pour les cas ou l'animal est en liberté ou à l'état sauvage. Les lignes épaisses représentent les étapes durant laquelle la tortue s'alimente bien, ces étapes représentent les époques les plus chaudes de l'année.

Avec cette technique, l'idée est de réaliser un décompte de toutes les lignes et d'ensuite de diviser le tout par deux ce qui nous donnerait l'âge approximatif de l'animal. Si vous avez l'intention d'utiliser cette méthode, il faut que vous sachiez qu'elle est plus efficace pour les tortues terrestres car leur carapace est bien plus fine que celle des tortues marines.

Observez sa taille

Cette méthode permet aussi d'estimer l'âge d'une tortue, bien qu'elle ne représente absolument pas une technique précise pour savoir l'âge d'une tortue. Le processus consiste en connaître la taille de la tortue et de la mesurer de la pointe de la queue jusqu'à la pointe de la tête.

Ensuite, il faudra que vous effectuiez des recherches sur différents articles scientifiques dans lesquels sont définis les différentes tailles qu'atteignent les différentes espèces de tortues. Grâce à ça, vous serez à même de réaliser une comparaison entre les mesures du reptile que vous avez devant vous et les détails proposés par l'article.

Il est toutefois nécessaire que vous sachiez que les tortues qui se trouvent en captivité grandissent bien plus que celles qui se trouvent à l'état sauvage.

Comment savoir l'âge d'une tortue ? - Comment savoir l'âge d'une tortue ?

Espérance de vie d'une tortue

Maintenant que vous savez comment se calcule l'âge des tortues, nous allons conclure notre article Comment savoir l'âge d'une tortue en vous exposant l'espérance de vie moyenne des tortues en fonction de leur habitat.

Combien de temps vit une tortue marine ?

Déterminer l'espérance de vie d'une tortue marine peut être légèrement compliqué car il ne faut pas que vous oubliez qu'elle vit en liberté. Néanmoins, les scientifiques estiment leur longévité à une centaine d'année, bien qu'il existe des espèces spécifiques comme les tortues des îles Galápagos à la longévité estimée à environ 150 ans.

En dépit de cette longévité bien supérieure à celle des êtres humains, de nombreuses espèces de tortues marines sont menacées d'extinction... Les raisons sont multiples et variées, mais les plus importantes sont la pollution des océans et des baies où elles enterrent leurs œufs ainsi que la chasse non contrôlée pour la consommation de leur viande.

Combien de temps vit une tortue terrestre ?

La différence d'espérance de vie d'une tortue terrestre et d'une tortue marine est impressionnante, en effet, les spécimens terrestres (en fonction de l'espèce bien sûr) ne dépassent généralement pas les 60 ans. Est-ce que vous saviez qu'une tortue pouvait vivre autant ? Elle vous accompagnera durant un sacrée petit bout de temps !

Certaines espèces comme la tortue boîte peuvent atteindre facilement les 100 ans ! Bien sûr, la longévité d'un animal est directement en relation avec son alimentation pour les tortues sauvages et de la diète et des soins qu'elles reçoivent pour les cas des tortues terrestres qui vivent en captivité, qu'elles vivent en refuges ou en tant qu'animal de compagnie.

Combien de temps vit une tortue domestique ?

On appelle tortues domestiques celles qui vivent en eau douce. L'espérance de vie de cette variété est bien plus faible que celle des autres tortues car elles ne vivent que de 15 à 20 ans. Comme c'est le cas pour les tortues terrestres, leur longévité dépendra des soins reçus. Pensez qu'au sein de la sécurité de votre foyer elle ne sera pas exposée aux prédateurs donc son espérance de vie dépendra de l'alimentation et des soins qu'elle recevra.

Comment savoir l'âge d'une tortue ? - Espérance de vie d'une tortue

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