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Dipneustes ou poissons pulmonés - Caractéristiques et exemples

 
Par Ana Diaz Maqueda, Biologiste spécialisée en éthologie. 10 septembre 2020
Dipneustes ou poissons pulmonés - Caractéristiques et exemples

Les dipneustes, appelés aussi poissons pulmonés, sont un groupe de poissons très primitifs qui a la capacité de respirer de l'air. Toutes les espèces vivantes de ce groupe vivent dans l'hémisphère Sud de la planète et, en tant qu'animaux aquatiques, leur biologie est extrêmement influencée par cet environnement.

Dans cet article Dipneustes ou poissons pulmonés - Caractéristiques et exemplesde PlanèteAnimal nous allons pénétrer le monde des dipneustes, nous verrons comment ils sont, comment ils respirent et nous prendrons le temps de vous donner une liste d'exemples de dipneustes tout en mettant l'accent sur leurs caractéristiques qui les rendent si spéciaux.

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Taxonomie des dipneustes

Les dipneustes, ou poissons pulmonés, forment un groupe de poissons appartenant à la classe sarcopterygii où ils sont classifiés en tant que poissons qui présentent des nageoires lobées ou charnues.

La relation taxonomique des dipneustes avec les autres poissons a créé de nombreuses controverses et disputes entre les chercheurs. Si on considère que la classification actuelle est bonne, ces animaux sont extrêmement liés avec le groupe d'animaux (Tetrapodomorpha) qui a donné jour aux vertébrés tétrapodes actuels.

Présentement sont connues 6 espèces de dipneustes, regroupées en deux familles : Lepidosirenidae et Ceratodontidae. Les Lepidosirenidae sont organisés en deux genres : Protopterus en Afrique (avec 4 espèces vivantes) et le genre Lepidosiren en Amérique du Sud (avec une seule espèce). La famille Cerantodontidae n'est composée que d'une seule espèce, Neoceratodus fosteri, qui est endémique à l'Australie et qui le dipneuste vivant le plus primitif.

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Caractéristiques des dipneustes

Comme nous l'avons dit, ces poissons ont des nageoires lobées, à différence des autres poissons, la colonne vertébrale atteint la fin du corps où se développent deux plis de peau qui agiront comme des nageoires.

une fois adulte, ils ont deux poumons fonctionnels. Ces derniers dérivent de la paroi ventrale jusqu'à l’extrémité du pharynx. En plus des poumons, ils ont des branchies, mais ces dernières ne gèrent que 2% de la respiration de l'animal adulte. Durant les étapes larvaires, ces poissons respirent grâce à leurs branchies.

Ils ont des orifices nasales, mais ils ne les utilisent pas pour respirer de l'air, à l'inverse, ces dernières ont une fonction olfactive. Leur corps est recouvert de petites écailles incrustées dans la peau.

Ils vivent dans les eaux continentales peu profondes et, durant la saison sèche, ils s'enterrent dans la boue entrant dans un genre d'hibernation ou de léthargie. Ils bouchent leur bouche avec un bouchon de boue qui a un petit orifice par lequel entre l'air nécessaire à la respiration.

Ce sont des animaux omnivores et c'est le mâle chargé de prendre soin de la progéniture.

Image : www.slideshare.net/irenebyg/1bach-anatoma-comparada-funcin-de-nutricin

Comment respirent les dipneustes ?

Les dipneustes ont deux poumons et ils ont un système circulatoire composé de deux circuits. Ces poumons présentent de nombreuses crêtes et cloisons afin d'augmenter la surface d'échange gazeux et ils sont également très vascularisés.

Pour respirer, ces poissons montent à la surface en ouvrant la bouche, puis ils élargissent leur cavité buccale pour forcer l'air à y rentrer. Ils ferment ensuite la bouche, compriment la cavité buccale et l'air passe à la cavité pulmonaire antérieure. Pendant que la bouche et la cavité antérieure du poumon restent fermés, la cavité postérieure se contracte et exhale l'air inhalé de la respiration précédente, cet air sortant par les opercules (ou se trouvent généralement les branchies des poissons à la respiration aquatique). Une fois l'air exhalé, la chambre antérieure se contracte et s'ouvre, permettant à l'air de passer à la chambre postérieure où se produira l'échange de gaz.

A continuation, nous vous présentons quelques-unes des espèces de dipneustes connues.

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Dipneuste sud-américain

Le dipneuste sud-américain (Lepidosiren paradoxa) se distribue par les zones fluviales de l'Amazone et d'autres endroits d'Amérique du Sud. Son aspect nous rappelle à celui d'une anguille et il peut mesurer plus d'un mètre de longueur.

Il vit en eaux peu profondes et stagnantes. Quand l'été arrive avec la sécheresse, il se construit un terrier dans la boue afin de rester près de l'humidité, laissant ses orifices libres afin de pouvoir continuer à respirer.

Dipneustes ou poissons pulmonés - Caractéristiques et exemples - Dipneuste sud-américain

Protopterus annectens

Le Protopterus annectens est une des espèces de dipneustes qui vit en Afrique. Il a aussi une forme d'anguille, même si ses nageoires sont plus longues et filamenteuses. Il habite les pays occidentales et centraux d'Afrique, mais il est possible de le trouver dans certaines régions orientales.

Il a des habitudes nocturnes et durant les heures de lumière, il reste caché entre la végétation aquatique. Durant les sécheresses, ils s'enterrent en creusant un trou où ils 's y mettent verticalement pour que leur bouche reste au contact de l'atmosphère. Si le niveau de l'eau baisse en dessous de leur trou, ils commenceront à sécréter du mucus pour maintenir l'humidité de leur corps.

Dipneustes ou poissons pulmonés - Caractéristiques et exemples - Protopterus annectens

Dipneuste d'Australie

Le dipneuste d'Australie (Neoceratodus forsteri) vit au Sud-Est du Queensland, en Australie, dans les fleuves Burnett et Mary. Il n'a pas été évalué par l'UICN, raison pour laquelle on méconnaît son état de de conservation, mais il est toutefois protégé par la convention de CITES.

A l'inverse des autres dipneustes, le Neoceratodus forsteri a juste un seul poumon, ce qui fait qu'il ne peut pas juste dépendre de la respiration aérienne. Il vit dans des zones fluviales profondes, cachés durant la journée et se déplaçant lentement dans les fonds boueux durant la nuit.

Ce sont des grands animaux, de plus d'un mètre de longueur à l'âge adulte et de plus de 40 kilos.

Quand baisse le niveau de l'eau à cause de la sécheresse, ces poissons restent dans le fond, car en ayant un seul poumon ils ont besoin de la respiration aquatique afin de survivre.

Dipneustes ou poissons pulmonés - Caractéristiques et exemples - Dipneuste d'Australie

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Bibliographie

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