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Espèce envahissante - Définition, exemples et conséquences

 
Par Antoine Decrouy. Actualisé: 3 avril 2020
Espèce envahissante - Définition, exemples et conséquences

L'introduction d'espèces dans des écosystèmes dans lesquels elles ne vivent pas naturellement peut avoir des conséquences très graves pour la biodiversité. Ces espèces peuvent s'établir, se reproduire et coloniser ces nouveaux endroits, remplaçant la flore et la faune autochtones et altérant ainsi le fonctionnement de l'écosystème.

Présentement, les espèces envahissantes sont la seconde cause de perte de biodiversité dans le monde, elle est uniquement précédée par la destruction de l'habitat. Bien que les introductions de nouvelles espèces dans des écosystèmes se produisent depuis les premières migrations de l'être humain, à cause du commerce global, elles se sont multipliées ces dernières décennies. Si vous voulez en apprendre plus à propos des espèces invasives, continuez la lecture de notre article Espèce envahissante - Définition, exemples et conséquences.

Bonne lecture !

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Définition d'espèces envahissantes

Selon l'Union International pour la Conservation de la Nature (IUCN), une "espèce exotique envahissante" est une espèce allochtone qui s'établit dans un écosystème ou un habitat naturel ou semi-naturel, se convertissant en agent de changement et une menace pour la biodiversité biologique native.

Ainsi, les espèces envahissantes sont celles capables de se reproduire avec succès et former des populations auto-suffisantes dans un écosystème qui n'est pas le sien d'origine. Quand ça se produit, on dit qu'elles se sont naturalisées, ce qui peut avoir des terribles conséquences pour la diversité biologique native.

Certaines espèces exotiques introduites ne sont pas capables de survivre et de se reproduire d'elles-mêmes, raison pour laquelle elles finissent par disparaître de l'écosystème et elles ne mettent pas en danger la biodiversité autochtone. Dans ce cas, elles ne sont pas considérées comme des espèces envahissantes et sont uniquement qualifiées d'espèces introduites.

Origine des espèces envahissantes

Depuis que l'être humain existe, il a réalisé de grandes migrations et il a amené avec lui des espèces qui l'ont aidé à survivre. La navigation ainsi que les explorations transocéaniques ont augmenté incroyablement le nombre d'espèces envahissantes. De même, la globalisation du commerce qui a eu lieu le siècle dernier a augmenté de manière exponentielle l'introduction des espèces. De nos jours, l'introduction d'espèces envahissantes a des origines diverses :

  • Accidentelle : des animaux "cachés" dans des embarcations, des avions ou des voitures.
  • Animaux de compagnie : il est plus que courant que certaines personnes achètent des animaux de compagnie, qu'elles s'en fatiguent et elles décident de les abandonner. Ces gens pensent, bien souvent, faire une bonne action en les relâchant dans la nature, mais ils ne se redent pas compte du danger qu'ils font peser sur la survie d'autres animaux.
  • Aquariums : le déversement de l'eau des aquariums contenant des plantes exotiques ou des larves d'animaux a entraîné l'invasion des rivières et des mers.
  • Chasse et pêche : aussi bien les fleuves que les montagnes sont remplis d'espèces envahissantes qui ont été relâchées par les chasseurs et/ou l'administration. Le but de cette manœuvre, pour les chasseurs, est d'arriver à de faire de ces animaux des trophées.
  • Jardins : aussi bien dans les jardins publics que privés sont cultivées des plantes ornementales qui sont des espèces envahissantes très dangereuses. Certaines de ces espèces ont fini par déplacer les forêts autochtones.
  • Agriculture : les plantes cultivées comme aliment, sauf exceptions, ne sont généralement pas des espèces envahissantes. Néanmoins, lors du transport s'infiltrent des graines et des arthropodes, qui ont colonisé le monde, comme ce qu'on appelle vulgairement "mauvaises herbes".

Si vous voulez en apprendre plus sur les conséquences de l'utilisation d'espèces exotiques comme animaux de compagnie, on vous recommande cet article 8 animaux impossibles à domestiquer !

Espèce envahissante - Définition, exemples et conséquences - Origine des espèces envahissantes

Conséquences de l'introduction d'espèces envahissantes

Les conséquences de l'introduction d'espèces envahissantes ne sont pas immédiates, elles s'observeront une fois que, après son introduction, beaucoup de temps soit passé. Voici quelques-unes des conséquences de l'introduction d'une espèce envahissante :

  • Extinction des espèces : les espèces envahissantes peuvent en finir avec l'existence des animaux ou des plantes qu'ils consomment, car ces derniers ne sont pas adaptés à la prédation ou la voracité de ce nouveau consommateur. En outre, ils sont en compétition pour les ressources (aliment, espace) avec les espèces autochtones, finissant par les amener à migrer et, ainsi, causer leur disparition.
  • Altération de l'écosystème : en conséquence de leur activité, ils peuvent altérer la chaîne alimentaire, les processus naturels ainsi que le fonctionnement des habitats et des écosystèmes.
  • Transmission de maladies : les espèces exotiques transportent des pathogènes ainsi que des parasites qui sont issus de leur lieux d'origine. Les espèces autochtones n'ont jamais cohabité avec ces maladies, raison pour laquelle, bien souvent, ils souffrent d'un taux de mortalité élevé.
  • Hybridation : certaines espèces introduites peuvent se reproduire avec d'autres variétés ou des races autochtones. Comme conséquence, la variété autochtone peut disparaître, la biodiversité du lieu se réduisant gravement.
  • Conséquences économiques : beaucoup d'espèces envahissantes sont un véritable fléau pour les cultures agricoles. D'autres s'adaptent aux infrastructures humaines, comme les égouts, causant de très lourdes pertes économiques.

Pour éviter l'extinction d'espèces autochtones, nous vous recommandons de jeter un petit coup d’œil à l'article suivant : Comment protéger les animaux en voie de disparition

Exemples d'espèces envahissantes

Il existe des milliers d'espèces envahissantes dans le monde entier. Dans cet article Espèce envahissante - Définition, exemples et conséquences de PlanèteAnimal, on vous laisse une petite liste composée de quelques-unes des espèces invasives les plus destructrices.

Perche du Nil (Lates niloticus)

Ces énormes poissons de fleuves ont été introduits dans le lac Victoria (situé en Afrique, entre le Rwanda, l'Ouganda et le Kenya). En un rien de temps, et à cause de la concurrence qu'il a provoqué et de ses terribles qualités en tant que prédateur, il a provoqué l'extinction de plus de 200 espèces de poissons endémiques ! On pense que les activités dérivées de sa pêche et sa consommation ont également un lien avec l'eutrophisation du lac ainsi que de l'invasion de la Jacinthe d'eau (Eichhornia crassipes).

Euglandina rosea

Il a été introduit dans certaines îles du Pacifique et de l'océan de Indien en tant que prédateur d'une autre espèce envahissante : l'escargot géant africain (Achatina fulica). Ce dernier avait été introduit en tant que ressource alimentaire et animal de compagnie dans de nombreux pays, jusqu'à ce qu'il se transforme en véritable fléau agricole. Comme vous pouvez vous en douter, l'Euglandina rosea n'a pas que consommé l'escargot géant africain, sinon qu'il en a fini avec l'existence de nombreuses espèces autochtones de gastéropodes.

Caulerpa taxifolia

Il est probable que la Caulerpa taxifolia soit la plante envahissante la plus problématique du monde. Il s'agit d'une algue tropicale qui a été introduite dans la mer Méditerranée dans les années 80, cette introduction est probablement le résultat du déversement de l'eau d'un aquarium directement dans la mer... De nos jours on retrouve cette algue dans la totalité de la Méditerranée occidentale, où elle est devenue une véritable menace pour les algues autochtones, foyers de nombreux animaux.

Espèce envahissante - Définition, exemples et conséquences - Exemples d'espèces envahissantes

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Bibliographie
  • Lowe S., Browne M., Boudjelas S., De Poorter M. (2004). 100 de las Especies Exóticas Invasoras más dañinas del mundo. Una selección del Global Invasive Species Database. Grupo Especialista de Especies Invasoras (GEEI), Comisión de Supervivencia de Especies (CSE) de la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN), 12pp. Primera edición, en inglés, Aliens 12 (2000).
  • Capdevila, L. et al. Especies Exóticas Invasoras. Diagnóstico y bases para la prevención y el manejo. Dirección General para la Biodiversidad, Ministerio de Medio Ambiente. Madrid.

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