Est-ce que le kraken existe ?

Est-ce que le kraken existe ?

Chez PlanèteAnimal, nous nous intéressons à toutes les thématiques qui touchent de près ou de loin le monde des animaux, et aujourd'hui on a eu envie de mettre en lumière un spécimen qui, selon les histoires nordiques, a provoqué pendant des siècles aussi bien de la fascination que de la terreur. On parle, bien évidemment, du terrible Kraken. Les récits des marins mentionnaient l'existence d'une créature géante, capable de dévorer des hommes et même, dans certains cas, de couler des navires.

Au fil du temps, nombre de ces histoires ont été considérées comme exagérées et, en l'absence de preuves, sont devenues des histoires fantastiques qu'on a associées à différentes mythologies. Cependant, le grand scientifique Carlos Linnaeus, créateur de la taxonomie des êtres vivants, a inclus dans sa première édition de l'ouvrage Systema naturae un animal appelé kraken, avec le nom scientifique de Microcosmus, au sein des céphalopodes. Cette inclusion a été écartée dans les éditions ultérieures, mais compte tenu des récits des marins et de la considération d'un scientifique de la stature de Linné, il convient de se demander si le kraken existe ou s'il a déjà existé. Découvrez la réponse à cette question pour tout savoir sur le Kraken !

Quest-ce que le kraken ?

Le mot "kraken" est d'origine scandinave et il signifie "animal malsain ou animal maléfique", terme qui fait référence à une supposée créature marine aux dimensions colossales qui attaquait les embarcations et dévorait les membres d'équipage. En allemand, "krake" veut dire "pieuvre", alors que kraken fait référence au pluriel du mot, qui fait également référence à l'animal mythique. La terreur générée par cette créature était telle que les rapports sur les histoires nordiques omettent le nom du kraken, car ce dernier était de mal augure et sa simple présence permettait d'invoquer l'animal. En ce sens, pour faire référence au terrible spécimen marin, étaient utilisés les mots "hafgufa" ou "lyngbakr" qui faisaient référence à des créatures géantes, comme un poisson ou une baleine de tailles colossales.

Description du Kraken

Le Kraken était un grand animal ressemblant à un poulpe qui quand il flottait pouvait ressembler à une île de plus de 2 kilomètres. On retrouve aussi des allusions faites à ses grands yeux ainsi qu'à la présence de plusieurs tentacules géantes. Un autre aspect qui était mentionné par les marins ou les pêcheurs qui disaient l'avoir vu, était que quand il apparaissait, il pouvait rendre trouble les eaux ou l'assombrir. Les récits soulignaient également que si le Kraken ne faisait pas couler le bateau avec ses tentacules, lorsqu'il plongeait violemment dans l'eau, il provoquait un grand tourbillon qui finissait de toute façon par couler le bateau.

Découvrez la différence entre une pieuvre et un poulpe.

La légende du Kraken

La légende du Kraken appartient à la mythologie nordique, on la retrouve mentionnée dans l'ouvrage "Natural History of Norway" de 1752, rédigé par l'évêque de Bergen, Erik Lugvidsen Pontoppidan, dans lequel l'animal est décrit en détail. Outre la taille et les caractéristiques mentionnées ci-dessus, la légende du Kraken raconte que grâce à ses immenses tentacules, l'animal pouvait retenir une personne dans les airs, quelle que soit sa taille. Dans ces histoires, le spécimen susmentionné était distingué d'autres monstres tels que les serpents de mer.

D'autre part, les récits sur le Kraken lui attribuaient également les tremblements de terre ainsi que les activités volcaniques sous-marines et l'émergence de nouvelles îles qui se produisaient dans des régions comme l'Islande. De même, les courants et les grandes houles auraient été causés par les mouvements que cette créature effectuait lorsqu'elle se déplaçait sous l'eau.

Mais toutes ces légendes n'ont pas forcément que des aspects négatifs, les pêcheurs mentionnaient également que lorsque le Kraken émergeait, grâce à son énorme corps, de nombreux poissons remontaient à la surface. De leur côté, s'ils étaient en lieu sûr, ils pouvaient pêcher facilement tous les poissons. En fait, populairement, lorsqu'un pêcheur revenait d'une bonne session de pêche, on lui disait qu'il avait pêché sur un Kraken.

La légende du Kraken est si populaire que cet animal légendaire a été incorporé dans de nombreuses œuvres d'art, de littérature et de films.

Est-ce que le Kraken existe ou a existé ?

Les rapports scientifiques sont de vitale importance pour connaître la vérité sur une espèce spécifique. En ce sens, pour savoir si le Kraken a existé ou s'il existe, il n'y a pas vraiment de moyen de le savoir. Vous devez vous souvenir que le naturaliste et scientifique Carl Nilsson Linnæus l'a inclut dans sa première classification, même si comme nous l'avons dit, il a fini par l'éliminer. En revanche, au début de 1800, le naturaliste français et spécialiste des mollusques, Pierre Denys de Montfort, dans son ouvrage Histoire naturelle générale et particulière des mollusques, décrit l'existence de deux pieuvres géantes, dont l'une serait le Kraken. Ce scientifique a affirmé que le naufrage d'un groupe de plusieurs navires britanniques était dû à l'attaque d'une pieuvre géante. Cependant, plus tard, certains survivants ont rapporté que c'était une grande tempête qui avait provoqué le terrible accident, ce qui discrédita complètement Montfort et ses théories.

D'autre part, au milieu des années 1800, un calmar géant a été retrouvé mort sur une plage. À partir de cette découverte, les études sur cet animal ont été approfondies et, bien qu'il n'existe pas de rapports exhaustifs à ce sujet, car il n'est pas si facile de les localiser, on sait maintenant que le célèbre Kraken est en fait une espèce de céphalopodes, plus précisément de calamars, de tailles impressionnantes, mais qui n'ont pas non plus les caractéristiques et la force décrites dans la mythologie.

Espèces de calmars géants

Présentement, sont connues les espèces suivantes de calmars géantes :

  • Calmar géant (Architeuthis dux) : le spécimen le plus gros identifié était une femelle morte de 18 mètres de long pour un poids de 250 kilos.
  • Moroteuthopsis longimana: il peut peser jusqu'à 30 kg pour une taille de 2,5 mètres de long.
  • Calmar colossal (Mesonychoteuthis hamiltoni) : c'est l'espèce la plus grande qui existe. Ces calmars peuvent mesurer presque 20 mètres pour un poids maximum d'environ 500 kg.
  • Taningia danae : ce calmar peut mesurer envrion 2,3 mètres pour un poids d'environ 160 kg.

Le premier enregistrement vidéo d'un calmar géant n'a eu lieu qu'en 2005, lorsqu'une équipe du Musée national des sciences du Japon a réussi à en enregistrer un. On peut donc dire que le Kraken est en fait un calmar géant, qui, bien qu'étonnant et très grand, n'est pas capable de couler des navires ou de provoquer des mouvements sismiques. Très probablement, en raison du manque de connaissances de l'époque, en observant les tentacules de l'animal, on a pensé qu'il s'agissait d'une pieuvre géante. Jusqu'à présent, on sait que le seul prédateur naturel de ces espèces de céphalopodes est le cachalot, un cétacé qui peut peser environ 50 tonnes et mesurer 20 mètres.

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Bibliographie
  • Armendáriz, X. (2019). Kraken, el monstruo marino que engullía barcos. National Geographic. Disponible en: https://historia.nationalgeographic.com.es/a/kraken-monstruo-marino-que-engullia-barcos_13028
  • Beltrán R. (2010). Etimología de 'Kraken' y su contexto. Centro virtual Cervantes. Disponible en: https://cvc.cervantes.es/foros/leer_asunto1.asp?vCodigo=37756#:~:text=La%20etimolog%C3%ADa%20de%20la%20palabra,refiere%20tambi%C3%A9n%20al%20legendario%20Kraken.