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Est-ce que les chiens détectent le Coronavirus ?

 
Par Maria Besteiros, Auxiliaire vétérinaire et toiletteuse canin. 4 juin 2020
Est-ce que les chiens détectent le Coronavirus ?

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L'odorat des chiens est leur sens le plus développé. Bien plus développé que celui des êtres humains, il leur permet de suivre des pistes, de localiser des personnes disparues ou de distinguer la présence de certaines drogues. En il leur permet aussi d'identifier certaines maladies qui affectent les êtres humains.

Compte tenu de la pandémie qui nous frappe actuellement, il est normal qu'on puisse se demander si les chiens pourraient nous aider à diagnostiquer la COVID-19 ? Dans cet article de PlanèteAnimal, nous allons vous expliquer à quelle étape se trouve les études pour savoir si les chiens détectent le Coronavirus.

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L'incroyable odorat des chiens

Comme l'ont démontré différentes études qui prouvent des résultats surprenants sur cette incroyable capacité canine, la sensibilité olfactive des chiens est bien supérieure à celle des humains. L'odorat est leur sens le plus développé. Une expérience frappante a été celle conduite sur la distinction entre des vrais jumeaux et des faux jumeaux. Les premiers étaient les seuls que les chiens n'arrivaient pas à distinguer comme étant des personnes différentes car ils possédaient la même odeur.

Grâce à cette incroyable capacité, les chiens peuvent nous assister dans de nombreuses taches, comme la localisation de truffes, le pistage de proies, la détection de drogues et de bombes ou pour secourir des personnes ensevelies. Bien qu'il s'agisse d'une utilisation moins connue de leur odorat, certains chiens, entraînés pour ça, peuvent également détecter le début d'une crise de certaines maladies et même des maladies à un stade avancé.

Bien qu'il existe des races particulièrement douées pour ça, comme les chiens courants, le développement si marqué de ce sens est une caractéristique partagée par tous les chiens. Ceci est dû au fait que leur truffe possède plus de 200 millions de cellules réceptrices d'odeur. Pour comparaison, en tant qu'humains, nous disposons d'environ 5 millions de ces cellules. En outre, le centre olfactif du cerveau du chien est extrêmement développé et la cavité nasale est abondamment innervée. Une bonne partie de son cerveau est dédiée à l'interprétation de l'odeur. Leur odorat est bien plus performant que n'importe détecteur créé par les humains. Pour toutes ces raisons, il est plutôt normal qu'en ces temps de pandémie des études pour déterminer si les chiens peuvent détecter la COVID-19 ait été lancée.

Est-ce que les chiens détectent le Coronavirus ? - L'incroyable odorat des chiens

Comment est-ce que les chiens détectent les maladies ?

L'odorat des chiens est si fin qu'il leur permet de détecter des maladies chez des personnes. Évidemment, cette capacité requiert un entraînement préalable ainsi que des avancées en médecine. L'habilité olfactive des chiens a démontré son efficacité dans la détection de pathologies comme le cancer de prostate, d'intestin, d'ovaires, du colon, du poumon ou de sein, le diabète, la malaria, Parkinson ou l'épilepsie.

Les chiens peuvent sentir les composants volatils ou COV spécifiques qui se produisent dans certaines maladies. En d'autres mots, chaque pathologie a une empreinte propre et caractéristique que le chien est capable de découvrir. En plus, le chien est capable de la détecter dès le début de la maladie, même avant que les tests médicaux soient capables de les diagnostiquer, et avec une efficacité proche du 100%. Dans le cas du glucose, les chiens sont capables de détecter jusqu'à 20 minutes avant que ne se produise la montée ou la baisse de son niveau dans le sang.

La détection précoce est fondamentale pour améliorer le pronostic des maladies comme le cancer. De la même manière, anticiper les montées de glucose dans le cas des diabétiques ou des crises d'épilepsie suppose un très grand bienfait ainsi qu'une énorme amélioration de la qualité de vie des personnes affectées. En plus, cela permet aux scientifiques d'identifier les biomarqueurs avec lesquels ils peuvent développer des tests pour faciliter le diagnostic.

En résumé, on apprend aux chiens à chercher le composant chimique caractéristique de la maladie qu'on souhaite détecter. Pour ce faire, on leur donne des échantillons de selles, d'urine, de sang, de salive ou de tissus, pour qu'ils apprennent à reconnaître les odeurs qu'ils devront reconnaître directement chez une personne malade. S'ils identifient l'odeur, ils s’assoient ou s'arrêtent devant l'échantillon pour informer qu'ils perçoivent l'odeur qu'ils signalent. Quand ils travaillent avec des personnes, ils peuvent les prévenir en les touchant avec la patte. L'entraînement dans cette discipline dure plusieurs mois et, évidemment, il est réalisé par des professionnels. Étant donné toutes ces preuves scientifiques, il absolument normal que les scientifiques se soient demandés si les chiens peuvent détecter le Coronavirus.

Est-ce que les chiens détectent le Coronavirus ? - Comment est-ce que les chiens détectent les maladies ?

Est-ce que les chiens peuvent détecter le Coronavirus ?

Après des années d'expérience dans le domaine de la détection de maladies, il n'y a aucun risque à affirmer que les chiens peuvent détecter le Coronavirus. De fait, l'université d'Helsinki vient de conclure des tests préliminaires qui prouvent la capacité des chiens à détecter la Covid-19. En plus, ils arrivent à détecter la maladie plus rapidement et plus efficacement que tous les tests utilisés de nos jours.

Test positifs avec le groupe de chiens de DogRisk

Les chiens entraînés du groupe DogRisk ont réussi à identifier le virus dans des échantillons d'urine. Présentement, ils sont en phase de compilation de plus d'échantillons pour entraîner plus de chiens et déterminer ce qu'ils identifient exactement et durant combien de temps ils sont capables de percevoir cette odeur après la fin de l'infection. En plus, pour ratifier leur sensibilité, ils rendent plus difficile le travail des chiens en incluant des échantillons d'urine sans coronavirus, mais contenant d'autres maladies respiratoires. Ils espèrent pouvoir passer rapidement à la phase de détection directe.

Chien du "Super Six" : en processus d'entraînement

Su Royaume-Uni il y a un équipe canine entraînée pour la détection de la COVID-19. Elle est composée de 6 chiens et on les appelle le Super Six. Trois d'eux sont des Cocker Spaniel et ils répondent au nom de Norman, Jasper et Asher. Il y a un Labrador Retriever qu'on appelle Star et un croisement de cette race avec un Golden Retriever appelé Storm. Le dernier membre des super six est un Labradoodle appelé Digby. Ils ont entre 20 mois et 5 ans. L'objectif est qu'ils détectent l'odeur du virus en moins d'une seconde et qu'ils puissent le faire aussi bien avec des patients avec symptômes qu'avec des personnes asymptomatiques. Ainsi, seraient obtenus des diagnostics rapides et non invasifs. Pour ce faire ils sont en train de regrouper des échantillons d'haleine et de sueur de personnes malades. Ce projet est mené par l'organisation Medical Detection Dogs avec l'Université de Durham. Ils attendent de finir l'entraînement de 6-8 semaines avant de commencer à travailler directement avec des personnes. L'idée est qu'ils ne touchent pas directement les patients, mais qu'ils reniflent l'air autour d'eux afin de minimiser au maximum les risques.

En plus de ces équipes, aux États-Unis ils entraînent aussi des chiens à la détection de la Covid-19. Concrètement, c'est à la faculté Vétérinaire de l'université de Pennsylvanie qu'ils travaillent avec 8 chiens. Ils devraient être prêts d'ici quelques semaines.

D'un autre côté, plusieurs autres organisations dans le monde entier contemplent également la possibilité d'entraîner des chiens pour détecter la Covid-19.

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Le Coronavirus et les animaux

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Bibliographie
  • Carlson y Giffin. 2002. Manual práctico de veterinaria canina. Madrid. Editorial el Drac.
  • Fogle, Bruce. 1995. The Encyclopedia of the Dog. London. Dorling Kindersley.
  • Morris, Desmond. 1988. Observe a su perro. Barcelona. Plaza Janés.
  • Portal Veterinaria. 2020. Perros entrenados para detectar el coronavirus.

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