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Faits intéressants sur les hérissons

 
Par Antoine Decrouy. 24 juillet 2018
Faits intéressants sur les hérissons

Durant les dernières années, grâce à son aspect si mignon, son petit nez retroussé et ses milliers d'épines , les hérissons sont devenus énormément populaire. Néanmoins, il est important de clarifier dès le début de cet article que le hérisson n'est pas un animal domestique comme les chiens ou les chats, c'est un animal sylvestre qui a besoin de soins spéciaux. Afin d'adopter un hérisson comme animal de compagnie, il est essentiel que vous connaissiez les soins dont il a besoin tout en respectant son comportement et l'essence de sa nature.

Si vous êtes passionnés par ces petits animaux, il est plus que probable que vous ayez envie de tout savoir sur eux! Afin de satisfaire votre curiosité sur ce nouvel article de PlanèteAnimal nous allons vous parler de 7 faits intéressants sur les hérissons !

Bonne lecture à vous, amoureux des hérissons !

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1. Plusieurs types d'hérissons :

Même si à première vue les hérissons se ressemblent tous, il est intéressant de savoir qu'on dénombre 16 types différents d'hérissons, on les retrouve sur les continents Africain, Asiatique et Européen ! Le Hérisson à ventre blanc et l'Hemiechinus auritus sont les espèces qu'on retrouve le plus en tant qu'animal de compagnie. En général, son corps mesure de 10 à 15 cm et pèse jusqu'à 400 grammes. Une caractéristique intéressante des hérissons est que, comme nous, ils possèdent 5 doigts puissamment équipés de griffes aiguisées sur chacune de leurs pattes.

Vous êtes en train de penser à adopter un hérisson comme animal de compagnie ? Si tel est le cas, nous vous recommandons d'effectuer de solides recherches sur les besoins spécifiques à chaque race et rappelez-vous de toujours consulter un vétérinaire ou un refuge en animaux exotiques afin que ces spécialistes des hérissons puissent vous conseiller.

2. Combien d'épines à un hérisson ?

Une des caractéristiques qui rendent les hérissons si remarquables sont les épines qui lui recouvrent le corps. Vous êtes vous déjà demandés combien d'épines recouvrent le corps d'un hérisson ? Un hérisson adulte possède environ 5.000 pics sur le dos. Ces épines sont creuses et faites de kératine, elles ont une base souple et agissent comme un genre de mécanisme de défense. Durant la jeunesse du hérisson, les hérissons peuvent changer leurs épines afin de laisser de la place pour la croissance de nouvelles épines. Néanmoins, la perte d'épines chez un hérisson adulte est aussi synonyme de stress.

Un autre fait intéressant à propos des hérissons est qu'ils ont des muscles sur le dos qui leur permet de cacher leurs épines dans les moments de détente ou de les sortir afin de se défendre. Quand ils détectent une possible menace, ils s'enroulent sur eux-même et se mettent en position : "boule d'épines". Cette technique leur permet de cacher et de protéger la partie la plus faible de leur corps (où se trouvent ses organes vitales) et de n'exposer rien de plus que ses épines afin de faire fuir les possibles prédateurs. Leur respiration s'accélère jusqu'à ce qu'ils perçoivent que le danger a disparu !

3. Ils émettent différents sons afin de communiquer

Les hérissons ont une excellente audition et un très bon odorat mais leur vision n'est pas si développée. Ils arrivent donc à s'orienter et à communiquer principalement au travers des sons et des odeurs. Actuellement on sait que les hérissons utilisent une ample gamme de sons pour communiquer avec ses semblables, ils sont capables d'émettre des petits grognements jusqu'à de puissants couinements.

En adoptant un hérisson comme animal de compagnie, il est aussi fondamental de se rappeler que ces animaux sont très sensibles aux sons et aux mouvements brusques. Ces stimulus s'ils sont soudains, violents ou exagérés sont directement interprétés comme des perturbations de leur environnement, ce qui leur provoque une augmentation de leur niveau de stress.

4. Les nouvelles odeurs peuvent les faire mousser

Bien des tuteurs s'inquiètent lorsqu'ils voient pour la première fois leur hérisson en train de secréter une mousse intense qu'ils finissent ensuite par utiliser afin de recouvrir leurs épines. Bien que la science n'ait toujours pas réussi à comprendre la finalité de ce comportement, on sait qu'il s'agit d'un comportement habituel chez les hérissons qui identifient des nouvelles odeurs.

Ce "rituel" est connu sous le nom anglais de self-annointing. Lorsqu'ils sentent une nouvelle odeur, le hérisson se dirige vers la source de cet arôme et la mordille. Ensuite, il commence à frotter ses épines pour les enduire de la salive ou de l'écume sécrétée par l'excitation d'avoir senti ce nouvel et intriguant arôme.

5. Ce sont des animaux solitaires et crépusculaires

Dans son environnement naturel, les hérissons sont des animaux solitaires (ils ont pour habitude de se rejoindre uniquement durant la période de reproduction), plutôt timide et aux comportements crépusculaires. Beaucoup de personnes sont plutôt surprises de voir leur hérisson dormir toute la sainte journée et n'être prêt à jouer que durant les premières heures du matin ou après le coucher du soleil. Ce sont les horaires durant lesquelles son métabolisme est le plus actif et ces horaires doivent être respectés, pour cette raison, il ne faut jamais au grand jamais réveiller un hérisson durant la journée.

Si nous souhaitons que notre hérisson puisse cohabiter avec d'autres animaux de compagnies, il sera indispensable de le socialiser dès son plus jeune âge. Néanmoins, il faut que vous sachiez que les hérissons pourraient ne pas être aussi sociables que vous pourriez le vouloir. Il faut que vous sachiez que certains hérissons auront toujours peur des êtres humains et leur routine si bruyante. Comme nous vous l'avons expliqué dans l'introduction de cet article Faits intéressants sur les hérissons, les hérissons sont des animaux sylvestres et non domestiques, il est donc tout à fait possible qu'il ne s'habitue jamais totalement à votre présence.

Il nous semble aussi très important de vous rappeler que le comportement du hérisson et sa manière de démontrer de l'affection ne seront pas les mêmes que ceux d'un chat ou d'un chien. En effet, il ne faut pas que vous espériez que votre hérisson vous attende à la porte de la maison ou qu'il vous poursuive pour jouer à la balle !

6. Maladies fréquentes des hérissons :

Comme tous les animaux, les hérissons sont des êtres sensibles qui peuvent aussi tomber malade lorsqu'ils ne reçoivent pas les soins adéquats. Parmi les maladies les plus communes des hérissons, on retrouve :

  • Rhume
  • Obésité
  • Diarrhée
  • Vomissements
  • Problèmes d'oreilles

Afin de prévenir ces dites pathologies et lui offrir une excellente qualité de vie, rappelez-vous d'effectuer des visites périodiques chez un vétérinaire spécialisé en animaux exotiques. Avec les conseils d'un professionnel vous allez pouvoir procurer à votre hérisson une nutrition complète et équilibrée, de plus, le spécialiste sera à même de détecter tout problème de santé !

7. En avoir un est illégal dans certains pays / juridiction

Dans certains pays ou juridictions, la possession d'hérisson en tant qu'animal de compagnie n'est pas permise. par exemple, dans les états de l'Arizona et la Californie (E.U) les hérissons sont considérés comme des animaux sauvages et en avoir un est illégal.

N'oubliez pas de toujours vous informer avant d'adopter, de voyager ou de faire un déménagement en compagnie de votre hérisson. Cependant vous devez savoir que le hérisson est une espèce protégée en France, vous ne pouvez donc pas en acheter un en animalerie ! Il faudra donc que vous en adoptiez un !

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Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Faits intéressants sur les hérissons, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

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