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Histoire, origine et évolution du chien

 
Par Antoine Decrouy. 24 octobre 2019
Histoire, origine et évolution du chien

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On en a beaucoup dit sur l'histoire, l'origine et l'évolution du chien. Il y a de très nombreuses théories sur le développement du chien en tant que meilleur ami de l'homme, certaines affirment que les chiens sont des loups domestiqués qui ont évolué, alors que d'autres soutiennent dur comme fer que, bien qu'ils forment la famille des canidés, le loup et le chien ont des origines différentes.

De plus, à quoi est dû l'incroyable variété des races de chiens qui existent ? Comment est-ce qu'ils ont pu développer des caractéristiques si différentes en appartenant à la même espèce ? Dans cet article Histoire, origine et évolution du chien de PlanèteAnimal, on a décidé de répondre à ces questions, ainsi qu'à d'autres, dans ce nouvel article qui traite de l'histoire, l'origine et de l'évolution du chien.

Bonne lecture !

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Origine du chien et classification

Déterminer l'origine du chien n'a pas été une tache facile. Avant d'entreprendre la partie concernant l'évolution du chien, il est nécessaire de vous rappeler la classification du chien.

  • Classe : Mammalia
  • Sous-classe : Theria
  • Infra-classe : Eutheria
  • Ordre : Carnivora
  • Sous-ordre : Caniformia
  • Famille : Canidae
  • Genre : Canis
  • Espèce : Canis lupus
  • Sous-espèce : Canis lupus familiaris

La classification du chien nous permet d'en apprendre plus à leur propos, par exemple, les chiens sont classés en tant que carnivores, ce qui veut dire qu'ils font partie au groupe des animaux qui mangent de la viande. Ils appartiennent également à la famille des canidés, spécialisés dans la chasse afin d'obtenir leur nourriture, ainsi que pour le type de dentition qu'ils ont. De cette manière, les experts ont pu déduire que les origines du chien remontent à ces premiers carnivores, apparus il y a de cela 50 millions d'années.

Évolution du chien

L'origine des canidés remonte à 50 millions d'années, mais... comment s'est passée l'évolution du chien ? Le premier canidé dont on a retrouvé un fossile est le Prohesperocyon, apparu il y a de cela environ 40 millions d'années. De la même manière, les premiers canidés similaires aux loups et aux chacals, apparentés aux chiens, sont apparus il y a environ 30 millions d'années. Bien qu'ils se soient développés en Eurasie, ces derniers seraient originaires d'Amérique du Nord, et ils y seraient arrivés grâce au détroit du Béring.

Durant leur évolution en Eurasie, ces canidés ont évolué jusqu'à adopter les caractéristiques qui ont rendu le célèbre le loup (Canis Lupus). Ce qui signifie qu'ils s'organisaient en meutes, qu'ils chassaient en groupes, qu'ils étaient de grande taille et qu'ils avaient tendance à chasser de nuit.

Les études ADN, les plus récentes, ont permis de vérifier que le loup, le chien et le coyote partagent de très nombreuses séquences de charge génétique. Néanmoins, la similitude entre le loup et le chien est encore plus marquée. Est-ce que ça veut dire que le chien, tel qu'on le connait, a évolué depuis le loup ? Eh bien, non. La majorité des études disent que le loup et le chien partagent un ancêtre commun à partir duquel deux sous-espèces se sont développées, cependant, cette espèce primitive a disparu de nos jours. Pour plus d'informations à ce propos, n'hésitez pas à jeter un coup d'oeil à notre article Est-ce que le chien descend du loup ?

L'apparition des premiers chiens remonte à environ 14, voire 15 millions d'années, en Eurasie.

Histoire, origine et évolution du chien - Évolution du chien

Caractéristiques du chien

Dans l'histoire, l'origine et l'évolution du chien, les changements génétiques, qui se sont produits pour que les chiens se différencient des loups, sont notoires. Lors de sa séparation avec le loup, le chien a évolué d'une telle manière que de nos jours il est possible de le classer en tant que Canus Lupus Familiaris.

Parmi les caractéristiques du chien il est possible de mentionner :

  • Masse musculaire plus faible que celle du loup
  • Dents plus petites
  • Masse cérébrale moindre
  • Il est possible que les muscles des mâchoires se soient atrophiés à cause de l'abandon de la pratique de la chasse
  • Les chiens ont des glandes sudoripares sur les pattes, les loups n'en ont pas
  • La peau du chien est plus épaisse
  • Il y a plusieurs races de chiens à l'apparence différente
  • La texture et la longueur du pelage des chiens sont bien plus variés que celui présenté par les loups et les autres canidés, chaque race de chien présente de très nombreuses différences morphologiques

Dans la suite de notre article Histoire, origine et évolution du chien nous nous intéresserons de plus près à l'origine du chien ! elle vous surprendra !

Origine du chien

Maintenant que vous savez que le chien et le loup ont partagé un ancêtre commun, il est normal que vous vous demandiez : "mais... quand est-ce que le chien a été domestiqué ? Comme nous le disions, on estime que les premiers chiens sont apparus il y a de cela 15 millions d'années, moment durant lequel ils vivaient, en grande partie, en Europe et en Asie. À cette époque, les populations humaines avaient commencé à croître, il était donc tout à fait inévitable que la route des chiens finissent par croiser le chemin des humains.

Il est plus que possible que les chiens, attirés par les restes de nourriture, se soient approchés des villages, certaines théories affirment qu'au début les chiens consommaient les déchets d'amidon, produit par les cultures humaines. Voici une des théories qui apporte une explication au rapprochement entre les chiens et l'être humain, toutefois, une autre théorie défend une thèse tout à fait différente, car basée sur une différence de personnalité...

Une étude publiée dans Science Advances soutient le fait que les chiens primitifs auraient pu être atteints du syndrome de Williams-Beuren, condition génétique qui favorise le développement d'une hyper-sociabilité. En gardant cette idée dans un coin de notre tête, on suppose que les chiens qui ont commencé à s'approcher des humains étaient plus doux, qu'ils avaient une personnalité grégaire et destinée à faire plaisir. Grâce ça, les caractéristiques génétiques se sont transmises aux nouvelles générations.

Voici donc l'origine du chien domestique ! En abandonnant la vie sauvage, les caractéristiques du chien se sont adaptées grâce à l'élevage et selon nécessités qu'ils devaient couvrir dans les populations humaines où ils vivaient.

 

D'où viennent les races de chiens ?

Parce qu'on parle de l'histoire, de l'origine et de l'évolution du chien, il est normal qu'on aborde une question capitale : comment se sont créés les chiens ? Ou plutôt, d'où viennent les plus de 400 races de chiens qui existent de nos jours ? Les races de chiens viennent toutes du Basenji, qui est, rappelons-le, la race de chien la plus ancienne du monde. À partir de lui se sont développées plus de 100 races de chiens actuelles et, en grande partie, cette diversification s'est faite avec le contact avec l'être humain, en plus de la sélection naturelle. Découvrez quelles sont les races de chiens les plus anciennes du monde dans notre article : Quelles sont les plus anciennes races de chiens ?

Dans chaque village humain, les chiens ont commencé à accomplir des taches différentes, certains étaient des chiens gardiens, d'autres des chasseurs, des limiers, des animaux de compagnie, des chiens de rapport, de berger, etc... Ces activités requièrent le développement d'habilités spécifiques. À racine de tout ça, les êtres humains insistaient particulièrement sur l'élevage des chiens qui possédaient les caractéristiques que les dresseurs jugeaient utiles. De cette manière, certaines particularités ont été affinées jusqu'à dériver à l'établissement de différentes races de chiens.

En outre, à partir du XIX ème siècle, l'eugénisme a commencé à être appliqué dans les élevages de chien, qui n'est rien d'autre que l'application des études sur l'hérédité pour le perfectionnement de certaines caractéristiques. Dans les dernières années, cette discipline a été utilisée pour obtenir certaines particularités esthétiques des races de chiens, en méprisant complètement la santé, résultante de ces croisements extrêmes, des chiens.

Contrairement à ce que l'on pense, les chiens croisés ne sont pas le résultat du croisement indiscriminé entre chiens de plusieurs races. En réalité, ce sont des chiens qui se sont développés à partir de la sélection naturelle, c'est à dire, sans qu'intervienne l'être humain afin de créer des caractéristiques spécifiques. Grâce à ça, les chiens croisés ont tendance à être en meilleure santé que les chiens de races, car ces derniers souffrent, bien souvent, de problèmes congénitaux ou héréditaires.

Conséquences du développement des races de chiens

Durant des siècles, on a travaillé sur l'évolution du chien par le biais de la création de races canines qui, comme nous l'avons dit, répondaient à certaines nécessités des êtres humains. C'est pourquoi des spécimens de la même lignée ont été croisés ensemble, les problèmes de santé héréditaires ainsi que tous les facteurs qui interfèrent dans la naissance de chiens plus ou moins propices à certaines maladies ou anomalies n'ont pas du tout été pris en compte. Comme conséquence de cet élevage inconscient, la majorité des races canines, spécialement les plus anciennes, ont tendance à souffrir d'une série de pathologies génétiques ou héréditaire. De nos jours, croiser des membres de la même famille, ou avec des problèmes de santé, est interdit afin d'éviter ce type de problème.

Pour tout ce que nous venons de dire, les chiens croisés sont généralement en meilleure santé, mais ceci ne veut pas forcément dire qu'ils ne peuvent pas souffrir de maladies.

Histoire, origine et évolution du chien - D'où viennent les races de chiens ?

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Histoire, origine et évolution du chien, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Canis lupus familiaris. ITIS Report.
  • Acosta, A. Primer registro de perro doméstico prehispánico (Canis Familiaris) entre los grupos cazadores recolectores del humedal de Paraná inferior (Argentina). Antípoda Revista de Arqueología y Antropología, 13 (2011), 294, pp. 175-199.
  • Erik Axelsson, Abhirami Ratnakumar, Maja-Louise Arendt, Khurram Maqbool, Matthew T. Webster1, Michele Perloski, Olof Liberg, Jon M. Arnemo, Ake Hedhammar y Kerstin Lindblad-Toh. The genomic signature of dog domestication reveals adaptation to a starch-rich diet. Nature 494.
  • Pérez Iglesias, J. I. Domesticados. Cuaderno de Cultura Científica, 16 de abril de 2017.
  • Forssmann, A. (2017, 24 de julio). 3 estudios sobre el origen, la evolución y el comportamiento del perro. National Geographic.

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