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La leucémie chez les chats

 
Par Pauline Bonnet. Actualisé: 25 octobre 2016
La leucémie chez les chats

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La leucémie féline est une maladie causée par le FLVe (virus de la leucémie féline) chez l'animal et génère une dépression de leur système immunitaire.

Le virus affecte les globules blancs du système immunitaire, ce qui fait que l'animal a moins de défenses et plus de risques d'infection et d'autres complications.

Cette maladie se retrouve chez des chats partout à travers le monde, et peut être fatale pour l'animal. Elle ne se transmet pas aux humains. Continuez à lire cet article de PlanèteAnimal pour tout savoir sur la leucémie chez les chats.

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La transmission

Elle se transmet entre les chats par les fluides corporels (salive, sang, selles, urine, sécrétions nasales, etc.) ou pendant la grossesse et l'allaitement.

Elle est typique chez les chats vivant dans la rue ou en groupes ou colonies. Lorsque le virus entre en contact avec le système immunitaire de l'animal vous pouvez rencontrer trois situations:

  • Le chat est immunisé et il a créé des anticorps qui lui permettent de faire face au virus. Il peut avoir des symptômes pendant quelques semaines mais ensuite ils s'arrêteront.
  • Le virus pénètre dans le sang et la salive, endommageant le système immunitaire et provoquant une leucémie. L'animal est plus susceptible d'avoir d'autres maladies. Ils ne vivra pas au-delà de 2 ou 3 ans.
  • Le virus est éliminé du sang et de la salive mais reste en sommeil dans la moelle osseuse. Bien que le virus puisse se réactiver, il n'aura très probablement pas d'incidence sur votre chat.
La leucémie chez les chats - La transmission

Les symptômes

Les symptômes de la leucémie féline sont variés et dépendent de l'état de santé de l'animal. Voici quelques-uns des plus courants:

  • Fièvre.
  • Perte d'appétit.
  • Perte de poids
  • Lésions cutanées.
  • Troubles gastro-intestinaux.
  • Fatigue et faiblesse.
  • Gonflement des ganglions lymphatiques.
La leucémie chez les chats - Les symptômes

Diagnostic

En plus de prendre en compte les symptômes, pour confirmer si le chat souffre effectivement de leucémie, vous pouvez faire les tests suivants:

  • ELISA (test par immunoabsorption liée aux enzymes): Ce test est typique des cliniques vétérinaires. Un échantillon de sang est prélevé et analysé pour voir s'il y a la présence d'un antigène ou d'une infection à un stade précoce. Après plusieurs semaines on vous confirmera si c'est positif, car on ne sait pas si l'infection est temporaire ou permanente.
  • PCR (Polymerase Chain Reaction): l'ADN du virus est détecté dans les cellules affectées, soit dans des échantillons de sang, soit dans d'autres tissus. Bien qu'on puisse détecter les infections latentes, il n'est pas aussi disponible, à la différence de la méthode ELISA.
  • IFA (immunofluorescence directe) n'est pas utile pour détecter les premiers stades, mais sert à le confirmer si ELISA est positif. Il détecte la présence de l'antigène dans les cellules infectées.
La leucémie chez les chats - Diagnostic

Traitement

Actuellement il n'y a pas de traitement spécifique pour guérir cette maladie. Le but est que votre chat ait la meilleure qualité de vie possible.

Le traitement peut aider votre chat à vivre quelques mois, voire des années, et sera basé principalement sur:

  • Protection contre les infections (antiviral et immunorégulateur).
  • Pas de stress et une vie au calme.
  • Alimentation saine et équilibrée.
  • Traitements spécifiques pour d'autres complications.
La leucémie chez les chats - Traitement

Prévention

Telles sont les principales mesures de prévention à prendre en considération:

  • La principale mesure de prévention est de vacciner votre animal de compagnie pour éviter l'apparition de cette maladie. Normalement, elle est généralement déjà prévue dans le calendrier de vaccination de votre vétérinaire (à 8 ou 9 semaines). La vaccination n'a habituellement aucun effet sur les animaux déjà infectés. Il est donc important, avant d'adopter un chaton, de veiller à ce qu'il n'ait pas la maladie.
  • Les chats positifs doivent rester à l'écart des chats non infectés pour éviter l'infection, même s'ils ont eu un vaccin. Il est déconseillé de les faire cohabiter ensemble.
  • Désinfecter les endroits où le chat dort, ainsi que ses gamelles pour supprimer le virus.
La leucémie chez les chats - Prévention

Cet article est purement informatif, sur PlanèteAnimal nous n'avons pas les compétences pour prescrire des traitements vétérinaires ni réaliser aucun diagnostic. Nous vous invitons à amener votre animal chez le vétérinaire s'il présente les symptômes d'une fébrilité ou d'une maladie.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à La leucémie chez les chats, nous vous recommandons de consulter la section Maladies virales.

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