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La plus grande méduse au monde

La plus grande méduse au monde

Savez-vous que l'animal le plus long au monde est une méduse ? Elle s'appelle cyanea capillata mais est communément connue sous le nom Cyanea capillata et elle est même plus longue que la baleine bleue.

Le plus grand modèle connu a été trouvé en 1870 au large des côtes du Massachusetts. Sa taille moyenne est de 2,3 mètres et ses tentacules atteignent 36,5 mètres de longueur.

Dans cet article de PlanèteAnimal sur la plus grande méduses au monde, nous vous donnons tous les détails sur cet habitant gigantesque de nos mers qui a certainement du inspiré Jules Verne et ses 100 000 lieues sous les mers.

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Caractéristiques

Son nom commun de méduse à crinière de lion vient de son apparence physique et de la similitude qu'elle présente avec la crinière d'un lion. On peut trouver d'autres animaux dans ses tentacules tels que les crevettes, les chabots qui sont à l'abri de son venin et trouvent ici une bonne source de nourriture et de protection contre les autres prédateurs.

Les méduses à crinière de lion ont huit groupes de tentacules regroupés. On estime que leurs tentacules peuvent mesurer jusqu'à 60 mètres de long et que leurs couleurs vont du pourpre au violet ou au jaune.

Les méduses à crinière de lion se nourrissent de zooplancton, de petits poissons et même d'autres espèces de méduses qu'elles prennent entre leurs tentacules, leur injectent leur venin en les paralysant avec leurs dards. Cet effet paralysant facilite l'ingestion des proies.

Habitat de la plus grande méduses au monde

La cyanea capillata vit principalement dans les eaux glacées et profondes de l'océan Austral, et également au nord de l'Atlantique et de la mer du Nord.

Peu d'observations ont été faites parce que cette méduse habite la zone abyssale qui se situe entre 3000 et 6000 mètres de profondeur et leurs approches des zones côtières sont très rares.

Comportement et reproduction

Comme le reste des méduses, leur mouvement dépend directement des courants océaniques limités à la verticale et dans une moindre mesure de l'étendue horizontale. En raison de ces limitations de mouvement, il leur est impossible de chasser et leurs tentacules deviennent leur seule arme pour se nourrir.

Dans la plupart des cas, la piqûre des méduses à crinière de lion n'est pas fatale chez les personnes même si elles peuvent causer des douleurs et des éruptions cutanées graves. Dans les cas extrêmes, si une personne a été prise au piège dans ses tentacules, cela pourrait lui être fatal en raison de la grande quantité de poison absorbée par la peau.

Ces méduses se reproduisent en été et en automne. Même si elles s'accouplent généralement, on sait qu'elles sont asexuées, et qu'elles peuvent produire des œufs et du sperme sans avoir besoin d'un partenaire. Le taux de mortalité de cette espèce est très élevée dans les premiers jours de vie des individus.

Curiosités sur la plus grande méduse au monde

  • C'est dans l'aquarium The Deep à Hull, en Angleterre que se trouve la seule méduse de ce type conservée en captivité. Elle a été donnée à l'aquarium par un pêcheur qui l'a capturée sur la côte est du Yorkshire. La méduse mesure 36 cm de diamètre et c'est aussi la plus grande méduse gardée en captivité.
  • En juillet 2010, 150 personnes ont subi des morsures de méduses à crinière de lion à Rye, aux États-Unis. Les morsures ont été causées par les restes d'une méduse qui a été rejetée sur le rivage par les courants.
  • Sir Arthur Conan Doyle s'est inspiré de cette méduse pour écrire l'histoire de L'aventure de la méduse à crinière du lion dans son livre Les Archives de Sherlock Holmes.

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