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Le coronavirus et les chats - Ce que nous savons du COVID-19

 
Par Elisa Poch de Feliu, Rédactrice. 9 avril 2020
Le coronavirus et les chats - Ce que nous savons du COVID-19

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La situation actuelle de pandémie causée par un nouveau virus d'origine animale a soulevé de nombreuses questions chez ceux qui vivent en compagnie d'un chat dans leur maison. Ces questions se sont multipliées ces derniers jours en raison des nouvelles qui ont fait état de la contagion d'un chat domestique et de félins dans certains zoos.

Toujours sur la base des preuves scientifiques disponibles jusqu'à présent, dans cet article de PlanèteAnimal, Le coronavirus et les chats - Ce que nous savons du COVID-19, nous vous expliquons si les chats sont porteurs ou non de coronavirus, et s'ils peuvent le transmettre aux humains.

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Qu'est-ce que le COVID-19 ?

Avant de déterminer si les chats peuvent être porteurs du coronavirus, abordons brièvement quelques notions de base sur ce nouveau virus. Plus précisément, il s'appelle SRAS-CoV-2 et provoque une maladie qui a été appelée COVID-19. Il s'agit d'un virus appartenant à une famille bien connue de ces agents pathogènes, les coronavirus, des virus capables d'affecter différentes espèces, comme les porcs, les chats, les chiens ou, aussi, les humains.

Ce nouveau virus est similaire à celui présent chez les chauves-souris et on suppose que, par le biais d'un ou plusieurs animaux intermédiaires, il a réussi à affecter les humains. Le premier cas a été détecté en Chine en décembre 2019. Depuis lors, le virus s'est rapidement répandu parmi les populations du monde entier, se propageant de manière asymptomatique, provoquant une affection respiratoire légère ou, dans un pourcentage plus faible de cas, des problèmes respiratoires graves que certains patients ne parviennent pas à surmonter. Pour l'instant, il n'existe pas de médicaments spécifiques ou de vaccin contre le virus.

Le coronavirus et les chats - Ce que nous savons du COVID-19 - Qu'est-ce que le COVID-19 ?

Le COVID-19 et les chats - Cas d'infection

Comme nous l'avons expliqué, la nouvelle maladie COVID-19 peut être considérée comme une zoonose, ce qui signifie qu'elle a été transmise des animaux aux humains. À cet égard, on peut se demander quels animaux peuvent nous transmettre ce coronavirus ou quelles autres espèces peuvent être infectées.

Dans ce contexte, le rôle des félins est devenu de plus en plus important ces derniers jours et on s'est demandé si les chats pouvaient contracter le coronavirus. Cela est dû au fait que des cas de chats malades ont été signalés. Le premier cas concerne un chat en Belgique, qui non seulement a été testé positif pour le nouveau coronavirus, mais qui a également souffert de symptômes respiratoires et digestifs. D'autre part, d'autres félins, tigres et lions prétendument positifs, ont été signalés dans un zoo de New York, une seule tigresse ayant été testée. Dans ce cas, certains d'entre eux présentaient des signes respiratoires de la maladie.

Or, le fait est que chez le chat belge, déjà rétabli, il n'a pas été déterminé que ses symptômes étaient dus au coronavirus et, dans les deux cas mentionnés, le virus a été transmis aux bêtes par leurs gardiens et tuteurs. Compte tenu des millions de personnes potentiellement infectées dans le monde qui vivent en contact avec des félins, et du nombre infime de cas signalés chez cette espèce aujourd'hui, on peut dire que la présence de COVID-19 chez les chats est anecdotique.

Le coronavirus et les chats - Ce que nous savons du COVID-19 - Le COVID-19 et les chats - Cas d'infection

Les chats peuvent-ils transmettre le COVID-19 aux humains ? - Études réalisées

Bien que le nouveau coronavirus n'ait été identifié que depuis peu, de nombreuses études scientifiques ont vu le jour dans le but d'élargir les connaissances à son sujet. Ainsi, l'on a cherché à savoir si les chats peuvent avoir le coronavirus. En tant qu'animal qui vit généralement en contact étroit avec l'homme, il est pertinent de se poser cette question.

À cet égard, plusieurs études se distinguent. La première (Shi et al), a été diffusée ces jours-ci. Elle a conclu que les chats peuvent contracter le virus, qui parvient à se répliquer dans leur corps, provoquant certains symptômes respiratoires légers. En outre, ces chats pourraient infecter d'autres de leurs congénères sains. Dans cette même étude, les furets étaient dans la même situation. Chez les chiens, cependant, la sensibilité au virus était beaucoup plus limitée et d'autres animaux comme les porcs, les poulets et les canards n'y étaient pas du tout sensibles.

Mais si les gros titres peuvent nous alarmer, la vérité est que l'étude doit être examinée en détail. Les chats participants ont été exposés à des doses très élevées du virus, chose qui n'aurait pas lieu dans un environnement naturel. Malgré cela, leur sensibilité au virus était très faible, tout comme la capacité à transmettre le virus, qui a été jugée très limitée.

D'autres études menées cette année ont abouti à des conclusions similaires. Par exemple, l'analyse sérologique de 102 chats par Zhang et al a montré que seuls 15 étaient positifs, mais que trois seulement présentaient une réaction immunitaire.

D'autres études non encore traduites du chinois ont recherché le nouveau coronavirus chez les chats, les chiens, les furets, les renards et les ratons laveurs présentant des symptômes respiratoires ou une mort inexpliquée. Tous ces animaux, plus de 800, ont été soumis à des tests PCR pour rechercher le virus. Tous ont été testés négatifs.

Par conséquent, toutes les organisations impliquées dans la santé publique humaine et vétérinaire concluent que, sur la base des données recueillies jusqu'à présent, les chats ne sont pas relevants dans le cas du COVID-19. Actuellement, rien ne prouve que les animaux de compagnie transmettent la maladie et la transmission de l'homme aux animaux ne se ferait que dans des situations exceptionnelles. Malgré cela, il est recommandé aux personnes atteintes de coronavirus de laisser leur chat à la garde de leur famille ou de leurs amis ou, si cela ne leur est pas possible, de respecter les règles d'hygiène recommandées.

Le coronavirus et les chats - Ce que nous savons du COVID-19 - Les chats peuvent-ils transmettre le COVID-19 aux humains ? - Études réalisées

Le coronavirus du chat, différent du COVID-19

Il est vrai que les chats peuvent être malades de coronavirus, mais il s'agit d'autres types de coronavirus. C'est pourquoi nous pouvons entendre parler de ces virus dans le domaine vétérinaire. Ils ne font pas référence au SARS-CoV-2 ou au COVID-19. On sait depuis des décennies qu'un type de coronavirus, très répandu chez les chats, provoque des symptômes au niveau digestif, qui ne sont généralement pas graves. Cependant, chez certains spécimens, ce virus mute et est capable de déclencher une maladie très grave et mortelle appelée Péritonite infectieuse féline. Néanmoins, aucun de ces coronavirus du chat ne sont liés au COVID-19.

Notre article, Le coronavirus et les chats - Ce que nous savons du COVID-19, est terminé. Nous espérons vous avoir informé un peu plus sur la situation actuelle. Si vous voulez continuer votre lecture, nous vous recommandons les articles suivants :

Cet article est purement informatif, sur PlanèteAnimal nous n'avons pas les compétences pour prescrire des traitements vétérinaires ni réaliser aucun diagnostic. Nous vous invitons à amener votre animal chez le vétérinaire s'il présente les symptômes d'une fébrilité ou d'une maladie.

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Bibliographie

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