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Les chats ont-ils des sentiments ?

 
Par Jungla Luque. 4 avril 2022
Les chats ont-ils des sentiments ?

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Dans la culture populaire, on croit souvent que les chats sont des animaux froids et distants, contrairement à nos amis chaleureux et affectueux que sont les chiens. Mais est-ce bien vrai ? Sans aucun doute, si vous avez un petit félin à la maison ou si vous en avez déjà eu un, vous savez que cette affirmation est absolument fausse, car les chats ressentent également un large éventail d'émotions et expriment leur affection de diverses manières.

Néanmoins, si vous vous êtes déjà posé la question suivante : les chats ont-ils des sentiments ? Nous vous conseillons de lire cet article PlanèteAnimal, dans lequel nous vous expliquons ce que ressentent les chats afin que vous puissiez mieux comprendre votre petit félin.

Cela pourrait aussi vous intéresser : Les chiens ont-ils des sentiments ?

Différences entre sentiments et émotions chez les chats

Tout d'abord, il est nécessaire de savoir distinguer les sentiments et les émotions, car bien que ces deux concepts soient liés, nous avons généralement tendance à les confondre. Ces deux termes sont assez abstraits et liés à l'expérience subjective de chaque individu. Toutefois, pour savoir ce que ressentent les chats, il faut savoir les identifier autant l'un que l'autre.

Que sont les émotions ?

Lorsque nous parlons d'émotions, nous faisons habituellement référence, dans le domaine de la psychologie, à un ensemble de réponses neurochimiques et hormonales qui nous prédisposent à réagir d'une certaine manière à un stimulus particulier. Par exemple, la vue d'un serpent peut produire chez de nombreux animaux (comme une souris) une réaction de peur immédiate. Cette émotion aurait été due à une activation du système limbique comme réponse adaptative à l'environnement, en l'occurrence à un stimulus qui menace l'intégrité physique de l'individu.

Cependant, bien que nombre de ces réponses soient instinctives, ces réponses émotionnelles sont également dues à l'apprentissage. En d'autres termes, les informations que le cerveau assimile sur ce que nous vivons auront un impact sur la façon dont nous réagirons lorsque nous le vivrons à nouveau. Par exemple, si un chien a été maltraité dans le passé, il est probable qu'il ait une réaction émotionnelle de peur envers les gens, car il les aura associés à cette expérience négative.

Que sont les sentiments ?

Alors, qu'est-ce qu'un sentiment ? La réponse à cette question est simple : comme les émotions, les sentiments sont étroitement liés au système limbique, mais ils en diffèrent en ce qu'ils incluent notre évaluation consciente de l'expérience.

Pour mieux comprendre, bien que les deux concepts soient liés à la manière subjective dont nous vivons une situation, les émotions sont fondamentales et unidirectionnelles, car elles apparaissent immédiatement lorsque le stimulus apparaît. Les sentiments, en revanche, impliquent un processus de réflexion et de conscience de soi. Par exemple, vous pouvez être heureux de vous rappeler un souvenir que vous avez identifié comme joyeux, ou vous pouvez voir un serpent et être capable d'analyser ce que vous ressentez en le voyant, réfléchir à la rationalité de sa peur ou de son dégoût, et ainsi de suite.

Les chats ont-ils des sentiments ? - Différences entre sentiments et émotions chez les chats

Qu'est-ce que ressentent les chats ?

Maintenant que nous connaissons la différence entre émotion et sentiment, il est plus facile de comprendre ce que ressentent les chats. Mais pour le comprendre, il faut éviter d'utiliser notre perspective humaine de compréhension du monde et se mettre à la place du chat, car nous sommes des animaux dotés de la capacité de réfléchir sur nous-mêmes, ce qui nous permet de former un concept de soi, de nous distinguer des autres individus et de ressentir des émotions complexes telles que la culpabilité ou la honte.

Nous ne pouvons donc pas attribuer cette conscience de soi aux chats, puisqu'il n'a pas été prouvé qu'ils la possèdent, et cela peut conduire à des idées fausses, comme celle de supposer que si vous grondez votre chat, il peut comprendre qu'il a fait quelque chose de mal.

Qu'est-ce que cela signifie ? Dans le cas des chats, il s'agit d'animaux purement émotionnels, qui réagissent aux différentes situations de la manière la plus appropriée : ils ressentent de la peur face à des stimuli perçus comme dangereux ou inconnus, de la joie face à des stimuli gratifiants... Pour cette raison, il ne nous est pas possible d'affirmer que les chats ont des sentiments en tant que tels, mais plutôt qu'ils vivent dans l'ici et maintenant et n'ont pas besoin de réfléchir à leurs propres expériences, mais plutôt de tirer un apprentissage de ces dernières. Bien que les réponses émotionnelles soient élémentaires et immédiates, elles évoluent dans le temps en fonction des expériences acquises dans différentes situations et face à différents stimuli. Ainsi, il n'est pas rare, par exemple, qu'un chat ait peur des chiens, mais qu'il soit en même temps affectueux envers le chien avec lequel il vit à la maison, car ce dernier ne représente pas une menace pour lui et a créé un lien affectueux.

Maintenant que nous avons répondu à la question "les chats ont-ils des sentiments ?" et que vous savez que les chats ont bien des sentiments, vous serez peut-être intéressé d'en savoir plus avec l'article suivant : Mon chat est jaloux - Causes, comportement et que faire.

Les chats ont-ils des sentiments ? - Qu'est-ce que ressentent les chats ?

Comment savoir si votre chat vous aime ?

Si vous avez un félin à la maison, vous ne devriez pas avoir de doutes sur le fait qu'il vous aime, car il est sûr de vous aimer. Les chats sont des animaux très particuliers, qui disposent d'un large éventail de moyens de communication pour exprimer ce qu'ils ressentent, parmi lesquels se distingue leur façon d'exprimer leur affection :

  • Il ronronne.
  • Il se frotte à vous.
  • Il vous donne une offrande occasionnelle.

En fait, il a été prouvé empiriquement que les chats créent un lien d'attachement avec les gens, de la même manière qu'un nourrisson. Nous comprenons l'attachement comme un comportement biologique dans lequel le chat perçoit son gardien humain comme sa source de sécurité physique et émotionnelle, de la même manière que le ferait sa mère, car vous êtes celui qui lui apporte soins, nourriture, abri et affection, éléments clés de son bien-être, qui génèrent des émotions positives qu'il associe à vous.

Par conséquent, bien que les chats soient des animaux plutôt capricieux et moins raisonnés que nous, cela ne les empêche pas de ressentir de l'affection envers d'autres individus. Il ne faut pas oublier que les chats sont des animaux sociaux, malgré la réputation qu'on leur attribue souvent, c'est-à-dire d'être antisociaux et indépendants, et qu'ils ont donc besoin d'autres individus pour survivre. Pour cette raison, ressentir et exprimer de l'affection est d'une importance vitale pour notre petit félin.

Si cet article sur "Les chats ont-ils des sentiments ?", dans cet autre article PlanèteAnimal nous répondons à la question suivante : Un chat choisit son maître ?

Ci-dessous, vous trouverez une vidéo de notre chaîne qui vous explique que ressentent les chats ? Les chats ont-ils des sentiments ?

Les chats ont-ils des sentiments ? - Comment savoir si votre chat vous aime ?

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Les chats ont-ils des sentiments ?, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Kristyn R. Vitale, Alexandra C. Behnke, Monique A.R. Udell (2019) Attachment bonds between domestic cats and humans. Current Biology, vol 29, 18. Lien récupéré le 05/04/2020 sur : https://doi.org/10.1016/j.cub.2019.08.036
  • Milani, M. (1987) The Body Language and Emotion of Cats. William Morrow and Company, Inc., New York.
  • Pallarés, M. (2010). Emociones y sentimientos. MARGE BOOKS.

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