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Les chiens ont-ils des sentiments ?

 
Par Eduarda Piamore, Technicienne en psychologie, éducation et dressage canin et félin. 28 juin 2019
Les chiens ont-ils des sentiments ?

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Quand vous plongez votre regard dans celui de votre meilleur ami, il est presque certain qu'il vous ait impossible de nier le fait que les chiens ont des sentiments, c'est pas vrai ? Dans notre quotidien, vous construisez une relation amicale avec votre chien basée sur la confiance mutuelle et l'amour réciproque. Chaque partagé semble être l'évidence incontestable du fait que les chiens soient capables d'expérimenter divers émotions qu'ils expriment avec leur corps et les différentes vocalisations dont ils sont capables.

En tant que tuteurs, vous apprenez à interpréter les expressions faciales, les postures et les comportements de vos meilleurs ami.es afin d'être en capacité de communiquer avec eux/elles, et plus le temps passe plus il nous ait facile d'identifier quand ils sont heureux, tristes, effrayés ou quand ils veulent nous demander quelque chose. Mais, est-ce que ça veut dire que les chiens ont des sentiments et qu'ils sont capables de raisonner ? Ou est-ce qu'on aurait pas tendance à mettre en exergue nos sentiments sur nos chiens, leur octroyant des caractéristiques et des facultés propres à l'être humain ?

Dans cet article Les chiens ont-ils des sentiments de PlanèteAnimal, nous verrons ce que dit la science à propos des sentiments qu'ont les chiens pour les êtres humains, leurs congénères et pour d'autres animaux. Continuez votre lecture pour découvrir les émotions et les sentiments des chiens !

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Les animaux ont-ils des sentiments ?

Les avancées en science et technologie nous ont permis d'identifier que plusieurs animaux, principalement les mammifères, sont capables d'expérimenter des émotions basiques de manière similaire aux nôtres. Ceci est due au fait qu'ils possèdent les mêmes structures cérébrales que nous et qu'ils traitent les émotions dans des régions très profondes de leur cerveau qui forment le système limbique.

Les émotions sont comprises comme un large éventail de réponses hormonales et neurochimiques qui sont associées au système limbique du cerveau, et qui prédisposent un individu à réagir d'une manière déterminée dès qu'il perçoit, grâce à ses sens, et qu'ils interprètent grâce à son activité neuronale un stimulus externe déterminé. Ce processus d'interprétation permet aussi bien aux humains qu'à d'autres espèces animales d'expérimenter de manière différente les émotions.

Si vous observez les animaux dans leur environnement, ou à notre chien à la maison, vous verrez clairement qu'ils réagissent de manière différente aux émotions positives, comme la joie, qu'aux émotions négatives, comme la peur. Il est clair net et précis que les animaux sont des êtres sensibles, capables de développer des liens affectifs aussi bien avec les humains qu'avec d'autres animaux, capables aussi de douleur et de stress quand ils sont soumis à un environnement négatif, à des mauvais traitement ou à l'abandon.

Mais, est-ce que c'est suffisant pour affirmer que les animaux ont des sentiments ? À continuation on vous expliquera quelle est la différence entre émotions et sentiments d'un point de vue scientifique, ce qui nous permettra de garder le cap de notre article pour découvrir ensemble si les chiens ont des sentiments.

Les chiens ont-ils des sentiments ? - Les animaux ont-ils des sentiments ?

D'un point de vue scientifique, les chiens ont-ils des sentiments ?

De nombreuses personnes se demandent si les chiens ont des sentiments ou de l'instinct, ce qu'il y a de sûr c'est que ces deux choses sont extrêmement différentes. L'instinct peut être défini, en quelque mots, comme le moteur naturel et inné qui fera réagir un être vivant face à divers stimulus. L'instinct est inhérent à la nature animale, il se transmet de génération en génération grâce au matériel génétique, comme une capacité adaptative qui leur permet de survivre.

En dépit d'avoir expérimenté un long processus de domestication, les chiens aussi ont conservé certains comportements instinctifs, comme l'est l'instinct hiérarchique (aussi connu comme instinct de meute), l'instinct de chasse et l'habitude de marquer. Mais tout ça ne veut pas dire qu'ils sont incapables de sentir ou d'expérimenter différentes émotions. L'instinct est inhérent à la nature canine et la capacité d'avoir des émotions ou des sentiments n'est pas inhabilité par la conservation de l'instinct. Les êtres humains eux même ont conservé certains comportements associés à l'instinct de survie, qui pourraient être considérés comme l'instinct le plus basique et fondamental de toutes les espèces.

Mais alors, les chiens ont-ils des sentiments ? Pas exactement... Nous allons voir ensemble pourquoi dire que les chiens ont des sentiments est une affirmation incomplète :

Comme nous l'avons vu précédemment, les chiens ont des émotions, comme beaucoup d'autres animaux, et ils les expérimentent de manière semblable aux êtres humains. Une des études les plus importantes pour cette découverte a été réalisée par le neuro-scientifique Gregory Berns, de l'université d'Emory, qui a décidé d'éduquer plusieurs chiens pour réussir à faire en sorte qu'ils s'adaptent à la nouvelle machine IRMF (imagerie par résonance magnétique fonctionnelle), qui permet d'obtenir des images de l'activité cérébrale. Mais... pourquoi ne peut-on pas affirmer que les chiens ont des sentiments ?

Bon, parce que traditionnellement la psychologie a toujours différencié les émotions des sentiments. Comme nous l'avons vu, les émotions sont des réponses neuronales, chimiques et hormonales qui prédisposent l'individu à agir d'une certaine manière face à un stimulus déterminé. Pour exemple, la joie est une émotion qui peut amener votre chien à sourire quand vous arrivez à la maison après une dure journée de travail.

Les sentiments sont associés au système limbique mais ils impliquent une évaluation consciente, en plus d'une prédisposition spontanée à certaines réponses déterminées. Il n'est pas possible de penser que les sentiments sont isolés des sentiments car ils dériveraient précisément d'une réflexion consciente et générale sur les émotions, considérant principalement l'expérience subjective de chaque individu (la manière qu'a chaque individu de vivre ses propres émotions).

Ainsi, le principal problème que nous avons de nos jours pour affirmer que les animaux ont des sentiments (y compris les chiens), c'est que notre connaissance de leur système cognitif ne nous permet toujours pas de constater qu'ils réalisent des réflexions conscientes à propos de leurs propres émotions. C'est à dire que nous n'avons toujours pas de preuves scientifiques qui prouvent que les chiens et les autres animaux soient capables de connecter les émotions ponctuelles qu'ils expérimentent en déterminés contextes avec des pensées complexes relatives à cette expérience.

Pour pouvoir affirmer que les chiens ont des sentiments en plus d'avoir des émotions, votre meilleur ami devrait être capable de penser et de réfléchir à propos de la joie qu'il ressent quand il vous voit arriver à la maison, pour arriver à la conclusion que sa réaction spontanée de bouger énergiquement la queue ou de sourire est en fait causé par l'amour qu'il vous porte. Mais jusqu'à nos jours, la science et la technologie ne nous permet pas encore de pouvoir démontrer que ce type de pensé complexe et réfléchie existe chez les chiens.

Ainsi, bien qu'on sache que les animaux et les chiens ont des émotions, il n'est, à l'heure actuelle, pas possible de pouvoir affirmer qu'ils aient aussi des sentiments. Et c'est d'ailleurs pour cette raison qu'il n'est pas possible de considérer que les chiens puissent ressentir de la culpabilité, car pour se sentir coupable ils devraient pouvoir réfléchir à propos de quelque chose qu'ils ont fait et qui est considéré comme négative ou indésirable dans notre culture.

Les chiens ressentent-ils l'amour ?

L'organisme des chiens génère aussi l’ocytocine, plus connue comme "l'hormone de l'amour". Une autre observation mentionnée dans les recherches du Dr. Berns a été que la réponse neuronale la plus positive chez tous les chiens s'est produite quand ils ont perçu l'odeur de leur humain préféré, en stimulant une région cérébrale connue comme noyau caudal qui est associé à l'amour, aussi bien chez les chiens que chez les personnes.

Quand un chien perçoit l'odeur de son tuteur et, en conséquence, aussi celle de son foyer, cela génère une augmentation de la production et de la sécrétion d'ocytocine, qui permet à nos chiens d'être aussi heureux et excités quand ils nous voient ou quand ils partagent de bons moments avec nous.

En outre, une étude menée à bien par la psychologue Andrea Beetz a révélé que les chiens et les humains expérimentent une augmentation des niveaux d'ocytocine semblable après une sessions de caresses d'environ 10 minutes. Les deux captent donc les bienfaits de cette interaction et apprennent à être en compagnie de ceux qui le font bien.

Mais en plus d'expérimenter de manière ponctuelle de l'excitation ou une sensation de bien-être en étant à côté de leurs tuteurs, les chiens possèdent aussi une grande mémoire affective, qui est aussi associé à ses sens incroyablement développés. C'est pour cette raison qu'un chien peut être très content de retrouver une personne ou un chien qu'il n'a pas vu depuis plusieurs mois ou plusieurs années.

Logiquement, les chiens n'expriment leur affection de la même manière que nous, étant donné que son comportement social et son langage se manifestent selon d'autres codes. C'est pour cette raison que votre chien n'aime pas tant que ça les câlins car il démontre plus son amour d'une manière spontanée et par le biais de son inconditionnelle loyauté.

Les chiens ont-ils des sentiments ? - Les chiens ressentent-ils l'amour ?

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Bibliographie
  • The basic emotional circuits of mammalian brains: Do animals have affective lives? Neuroscience & Biobehavioral Reviews, 2011. https://doi.org/10.1016/j.neubiorev.2011.08.003
  • Empathic-like responding by domestic dogs (Canis familiaris) to distress in humans: an exploratory study. Animal Cognition, 2012. https://doi.org/10.1007/s10071-012-0510-1
  • Psychosocial and Psychophysiological Effects of Human-Animal Interactions: The Possible Role of Oxytocin. Frontiers in Psychology, 2012. https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpsyg.2012.00234/full

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