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Les chiens ressentent-ils notre tristesse ?

 
Par Équipe Éditoriale de PlanèteAnimal. Actualisé: 18 novembre 2016
Les chiens ressentent-ils notre tristesse ?

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Certaines personnes affirment que les chiens ressentent la douleur humaine alors que d'autres affirment que les chiens ressentent la douleur de leur maître uniquement, par le lien émotionnel qu'ils partagent.

Indépendamment d'une opinion ou d'une autre, il est vrai que les chiens sont des animaux sociables qui comprennent leur entourage et qui compatissent. Si vous avez un chien, vous avez peut-être également senti qu'il ressentait la peine et la tristesse lorsque vous souffriez et qu'il essayait de vous consoler.

Dans cet article de PlanèteAnimal, nous essayons de savoir s'il est vrai que les chiens ressentent notre tristesse d'un point de vue scientifique.

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Ils sont capables de différencier les émotions

Selon une étude réalisée à l'Université de Goldsmiths par un groupe de psychologues, les chiens sont capables de distinguer les pleurs parmi d'autres états d'humeur. Il essaient également de consoler la personne, qu'il s'agisse de leur maître ou de quelqu'un d'autre. Leur capacité d'empathie dépasse de beaucoup celle de nos congénères.

Nous devons comprendre que nous, les humains, sommes exposés à une infinité d'émotions de manière constante : la publicité, nos amis, l'actualité... Nous sommes tellement habitués que parfois, nous ne comprenons pas comment il est possible qu'un chien réagisse de manière aussi pure et émotionnelle. Pour eux, voir quelqu'un de triste qui l'exprime à travers les larmes peut supposer un choc émotionnel assez fort.

Les chiens ressentent-ils notre tristesse ? - Ils sont capables de différencier les émotions

Confirmé : les chiens ressentent notre tristesse et nous consolent

L'étude réalisée par ce groupe de psychologues menée par Deborah Custance et Jennifer Mayer consistait à mettre 18 chiens de différentes races face à trois émotions diverses exprimées par différentes personnes. Les trois émotions étaient :

  • Parler
  • Chantonner
  • Pleurer

Chantonner, chanter ou faire des bruits étranges était un moyen de savoir si les chiens réagissaient de la même manière que lorsqu'ils étaient face à quelqu'un en pleurs. Cela n'a pas été le cas.

Face à la première émotion, parler, ils montraient de l'indifférence. Lorsque les personnes ont commencé à chantonner, ils montraient de la curiosité, de la nervosité et de l'exaltation. Enfin, lorsque les personnes pleuraient, les chiens sentaient une grande empathie qui se traduisait par de la tristesse. Ils se rapprochaient en attitude soumise et cherchaient le contact physique pour apaiser, d'une certaine manière, la tristesse à laquelle ils faisaient face.

L'expérience a révélé que les chiens ressentent la douleur des humains.

Les chiens ressentent-ils notre tristesse ? - Confirmé : les chiens ressentent notre tristesse et nous consolent

Et nous, sommes-nous capables de ressentir la douleur de notre animal de compagnie ?

De même que nous ressentons des émotions en pensant que notre chien nous comprend, nous devons être capables de le comprendre aussi. Pour cela, et surtout si vous ne le connaissez pas beaucoup, il peut être utile de l'observer pour savoir s'il mange, joue, dort et réagit de façon normale ou si au contraire, la situation n'est pas habituelle. Si vous comprenez votre chien, vous pourrez détecter rapidement tout symptôme de malaise ou de tristesse.

N'oubliez pas que les chiens peuvent aussi souffrir de dépression ou de problèmes de santé mentale. Pour cette raison, si vous remarquez de la tristesse chez le chien, essayez d'améliorer son quotidien avec des jeux et des activités qui renforceront votre complicité.

Une bonne manière d'améliorer la relation entre un chien et un humain est de dresser le chien, et plus particulièrement avec l'obéissance canine. Sachez que le chien est un animal sociable qui se donnera à coeur joie pour apprendre de nouveaux tours, à condition qu'il soit récompensé avec la technique du renforcement positif.

Les chiens ressentent-ils notre tristesse ? - Et nous, sommes-nous capables de ressentir la douleur de notre animal de compagnie ?

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Les chiens ressentent-ils notre tristesse ?, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

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