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Les manchots volent-ils ?

 
Par Pauline Bonnet. 22 février 2019
Les manchots volent-ils ?

Les manchots volent-ils ? Les manchots nagent-ils ? On est sûr que vous avez déjà vu des photos et des vidéos de manchots, ces oiseaux dont le corps et blanc et noir, mais si ! Ceux qui vivent dans les zones les plus froides de la planète ! C'est bon, vous voyez de quel animal on parle ? Pour pouvoir survivre à des climats aussi extrêmes, l'espèce a été obligé de s'adapter à l'écosystème ainsi qu'aux nombreux prédateurs qui les menacent car dans cet environnement extrême, les manchots sont la source principale de nourriture.

Mais, du coup.... est-ce que les manchots peuvent voler ? Comment et où chassent-ils ? Où vont les manchots en hiver ? Toutes ces questions (ainsi que d'autres) seront répondues dans notre article Les manchots volent-ils ?

Bonne lecture !

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Les manchots sont des oiseaux ?

Le manchot appartient à l'ordre Sphenisciforme, qui regroupe 17 espèces qui sont distribuées sur la totalité de l'hémisphère sud de la planète ainsi que sur les îles Galápagos.

Les manchots sont des oiseaux qui ne peuvent pas voler, bien que toutes les différentes espèces descendent d'oiseaux qui eux pouvaient voler. Au lieu de ça, les manchots sont d'excellents nageurs, ils utilisent cette habilité pour chasser leur proie dans les eaux glacées de l'océan ainsi que pour s'échapper de leurs nombreux prédateurs.

Car ils utilisent leurs ailes pour nager, les os de ces dernières sont plus petits que chez les oiseaux qui volent et qui ont des plumes. Voulez-vous savoir pourquoi les manchots ne peuvent pas voler ? Dans la suite de notre article Les manchots volent-ils nous vous l'expliquons !

Pourquoi les manchots ne volent pas ?

Les ailes des manchots sont parfaites pour nager mais absolument inutiles à l'heure de voler. Pendant longtemps on ne savait pas vraiment pourquoi ils ne pouvaient pas voler mais de nos jours une hypothèse existe !

La recherche réalisée a été menée à bien par la National Geographic Society ainsi que par plusieurs scientifiques et écologistes comme Katsfumi Sato (de l'université de recherche océanographique de Tokyo), Jonh Speakman (de l'université d'Aberdeen) et Kyle Elliott (de l'université de Manitoba). L'étude a été publiée dans le magasine Proceedings of the National Academy of Sciences. Selon cette hypothèse, les manchots étaient capables de voler dans le passé mais cette action représentait un véritable effort et une dépense énergétique excessive. S'il est certain que voler représentait un atout pour eux car ça leur permettait de se déplacer plus rapidement (l'espèce se distingue par sa démarche hasardeuse) ainsi que de pouvoir fuir face aux prédateurs mais cette dépense énergétique était bien trop pour leur corps... Les manchots sont l'espèce pour laquelle le fait de voler est le plus difficile, surtout dans les conditions extrêmes de l'hémisphère.

Cette théorie s'appuie sur les connaissances en biomécanique, discipline qui a démontré que pour les ancêtres des manchots l'adaptation à la vie aquatique était une meilleure option car dans cet environnement aquatique ils pouvaient obtenir plus de nourriture et fuir plus facilement des possibles menaces.

Comme résultat de ce processus évolutif, les ailes des manchots se sont adaptées et sont plus petites que celles des autres oiseaux en rapport à la taille de leur corps mais les os qui les composent sont plus résistants et denses. De plus, cette réduction de la taille des ailes a amené le corps des manchots à plus se développer ce qui s'est avéré être un atout pour s'immerger. De plus, leurs pattes qui leurs confèrent cette démarche bancale leurs servent de véritables gouvernails sous l'eau, dû à la position qu'elles occupent dans le corps. Grâce à tout ça, ils sont capables d'atteindre des vitesses variant de 10 à 60 km/h en nageant.

Les manchots volent-ils ? - Pourquoi les manchots ne volent pas ?

Comment se déplacent les manchots ?

En dépit de leur incapacité pour voler, vous aurez très certainement déjà vu des vidéos dans lesquelles apparaissent des manchots en train de sauter ou en train de "flotter" en dehors de l'eau pour arriver sur la terre ferme. Qu'est-ce ce comportement ? S'agit-il d'un genre de vol rudimentaire ?

Ce fait a appelé l'attention des scientifiques Roger Hughes et Jonh Davenport de l'université de Bangor et de l'université de Cork qui ont donc concentrés leur recherche afin de découvrir de quoi il s'agissait. Les observations leurs ont permis de découvrir que les manchots sont capables de se propulser en dehors de l'eau. Ils sont capables de se projeter de cette manière parce qu'ils enveloppent leur corps dans un genre de cape formée de bulles d'air. Ces bulles proviennent des plumes du manchot car avant d'entrer dans l'eau, ils les déplient pour qu'elles se remplissent d'air. Cette technique de propulsion est utilisée pour les manchots pour sortir de l'eau à toute vitesse spécialement quand un prédateur est proche. Quand ils choisissent de se propulser en dehors de l'eau, ils rétractent leurs plumes et commencent à nager vers la surface à toute allure et dès qu'ils sortent de l'eau les petites bulles d'airs accumulées les propulsent à plusieurs mètres en dehors.

D'un autre côté, les manchots se déplacent principalement en nageant pour s'alimenter et migrer, profitant des courants marins pour adopter une plus grande vélocité. Durant les migrations dont nous parlerons dans le prochain paragraphe de notre article Les manchots volent-ils , les manchots nagent une très grande partie et peuvent aussi être amené à marcher.

Où vont les manchots en hiver ?

Bien qu'ils vivent dans l'hémisphère sud, où les baisses températures sont monnaies courantes, quand l'hiver arrive, les manchot migrent vers des zones plus chaudes pour survivre. La migration commence lorsque les ressources alimentaire se font rares ou pour trouver les meilleures conditions pour la saison des amours. Ils migrent par le biais de longues marchent qui peuvent durer presque 100 jours ou en nageant.

Les espèces qui vivent au niveau des îles Malvinas se dirigent vers le nord-ouest en traversant les eaux d'Amérique du Sud. Alors que plus au sud du continent se trouvent, une fois l'hiver arrivé, les espèces migrent le plus possible au nord. Il s'agit de voyages qui, beaucoup de fois, signifient la mort des plus jeunes ou la perte de certains individus. En dépit de tout ça, le gros des individus arrive toujours aux mêmes endroits chaque année.

Les manchots volent-ils ? - Où vont les manchots en hiver ?

Quelle est la différence entre un pingouin et un manchot ?

Plusieurs différences existent entre les pingouins et les manchots, voyons quelles sont-elles :

  • Les manchots ont élu domicile dans l'hémisphère sud.
  • Les pingouins sont capables de voler.
  • Les manchots utilisent leurs ailes pour nager.
  • Les pingouins ont élu domicile dans l'hémisphère nord.

Pour en apprendre plus sur la différence entre les pingouins et les manchots, c'est par ici : Quelle est la différence entre un pingouin et un manchot ?

Si notre article Les manchots volent-ils vous a plu, c'est par ici :

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Les manchots volent-ils ?, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

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