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Marsouins - Caractéristiques, types, espèces et habitats

 
Par Nick A. Romero H.. 25 août 2021
Marsouins - Caractéristiques, types, espèces et habitats

Les mammifères ont conquis de très nombreux environnements, comme les environnements marins, aériens et terrestres. Dans cet article Marsouins - Caractéristiques, types, espèces et habitats de PlanèteAnimal, nous allons vous parler d'une des familles aquatiques, les Phocœnidés, communément appelés marsouins.

Ces animaux sont souvent confondus avec les dauphins. Cependant, aussi bien du point de vu taxonomique qu'anatomique, ces animaux ont certaines différences. Des aspects comme la taille, les habitudes reproductives et certaines caractéristiques physiques, sont certaines des différences qui existent entre les marsouins et les dauphins.

On vous invite à poursuivre votre lecture pour tout savoir à propos des marsouins, en découvrant leurs caractéristiques, leurs espèces et les environnements où ils habitent.

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Que sont les marsouins ?

Les marsouins sont des mammifères aquatiques qui appartiennent au groupe des cétacés odontocètes et qui sont des animaux dotés de dents. Ils appartiennent également à la famille des Phocoenidae, où l'on trouve les plus petites espèces de cétacés.

Les marsouins et les dauphins sont souvent confondus parce qu'ils se ressemblent et parce qu'ils partagent une bonne partie des mêmes taxons. Cependant, les deux groupes se séparent au moment final de leur classification, appartenant ainsi à des familles différentes (Delphinidae pour le second et Phocoenidae pour le premier).

Caractéristiques des marsouins

Les marsouins sont des individus relativement petits par rapport aux autres cétacés. Leur taille peut varier selon les espèces entre 1,5 à 2 mètres de long, bien que l'on puisse trouver des individus en dessous ou au-dessus de cette taille moyenne. Le poids moyen des marsouins varie entre 50 et 220 kg environ.

Cette espèce est marqué par un dimorphisme sexuel entre les mâles et les femelles, ces dernières étant généralement bien plus grandes que les seconds. Leur corps a une forme de torpille et ils ont un seul spiracle qui leur permet de respirer à la surface.

Bien que leur crâne ait une forme similaire à celui des dauphins, ils ont certaines protubérances différentes. La forme faciale s'étend vers l'arrière, ce qui confère à sa tête sa forme caractéristique qui est marquée par une structure bombée, dépourvue d'oreilles.

Leurs mâchoires sont courtes, elles n'ont donc pas la forme allongée de celles les dauphins. Ils ont de nombreuses dents et ils ont la particularité que l'extrémité de la bouche ne recouvre pas complètement les structures dentaires, donnant l'impression qu'ils sont toujours en train de sourire.

À l'exception du genre Neophocaena, qui n'a pas de nageoire dorsale, les autres ont une nageoire dorsale, mais elle a tendance à être petite et triangulaire ou pointue. Ils ont également deux nageoires à l'avant, plus la nageoire caudale. Ils sont généralement de couleur grise uniforme, mais il y a aussi ceux qui ont une coloration grise, noire et blanche. D'autre part, leur corps est recouvert d'une épaisse couche de graisse qui leur permet d'assurer leur thermorégulation et qui, dans certains cas, leur sert de protection contre les prédateurs.

Bien que leurs yeux ne soient pas aussi grands par rapport à la taille de leur corps, ils jouissent d'une vue extrêmement bien développée. Ils possèdent également un sens de l'écholocation très développé qui, comme chez les autres cétacés, leur permet de se localiser et de connaître leur environnement.

Espèces de marsouins

Il y a trois genres de marsouins qui contiennent un total de sept espèces. Découvrez les différentes espèces de marsouins :

Genre Neophocaena

Dans ce genre, on retrouve deux espèces de marsouins :

  • Marsouin aptère (Neophocaena phocaenoides) : c'est une espèce endémique à l'Asie. On la retrouve au Bengladesh, Cambodge, Inde, Iran, Singapour, Thaïlande et Emirats-Arabes. On le trouve dans des eaux côtières peu profondes. Elle est considérée comme étant en état vulnérable.
  • Neophocaena asiaeorientalis : Cette espèce est originaire de Chine, du Japon et de la République de Corée. Il habite les zones côtières, les mangroves et les grandes rivières. Il est classé comme étant en danger critique d'extinction.

Genre Phocoena :

C'est le genre qui compte le plus grand nombre d'espèces de marsouins, avec un total de quatre :

  • Marsouin commun (Phocoena phocoena) : il est très largement distribué et on le retrouve dans certaines régions d'Amérique, d'Europe et d'Asie. On les trouve généralement dans les eaux côtières peu profondes, les estuaires et certains canaux. Il est considéré comme faisant partie de la catégorie la moins préoccupante.
  • Marsouin du Pacifique (Phocoena sinus) : Cette espèce de marsouin est endémique au Mexique et habite des eaux marines peu profondes et généralement turbides. Il est classé comme étant en danger critique d'extinction.
  • Marsouin à lunettes (Phocoena dioptrica) : on le trouve dans les eaux froides, tempérées et subantarctiques de l'hémisphère sud. Il a été vu dans des pays comme l'Argentine, l'Australie, le Brésil, le Chili, l'Uruguay, entre autres. Il est considéré comme faisant partie de la catégorie la moins préoccupante.
  • Marsouin de Burmeister (Phocoena spinipinnis) : son aire de répartition occupe l'Argentine, le Brésil, le Chili, le Pérou et l'Uruguay. Il habite les eaux marines et côtières peu profondes, mais aussi les canaux, les zones d'algues et est capable de plonger jusqu'à une profondeur de 1000 m. Il est considéré comme faisant partie de la catégorie des espèces presque menacées.

Genre Phocoenoides :

Ce genre ne regroupe qu'une seule espèce de marsouin :

  • Marsouin de Dalli (Phocoenoides dalli) : il est principalement distribué dans le nord de l'océan Pacifique, et on le voit dans des pays comme le Canada, le Japon, la République de Corée, le Mexique, la Russie et les Etats-Unis. Cette espèce a pour habitat les eaux marines profondes avec des températures froides inférieures à 18o C. Il est classé dans la catégorie "préoccupation mineure.

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Bibliographie
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