Pourquoi certains chats ont les yeux de couleur différente ?

Pourquoi certains chats ont les yeux de couleur différente ?

Nous savons tous que les chats sont d'une beauté inégalable, alors si en plus ils ont deux yeux de couleurs différentes, leur charme est décuplé. Cette caractéristique est plus connue sous le nom d'hétérochromie ou d'yeux vairons et elle n'est pas propre aux félins : les chiens et les êtres humains peuvent aussi avoir deux yeux de couleurs différentes.

Dans cet article de PlanèteAnimal, nous allons vous expliquer pourquoi certains chats ont les yeux de couleurs différentes, répondre à vos doutes concernant les maladies qui pourraient être associées à cette caractéristique, ainsi que d'autres détails intéressants qui sauront vous surprendre. Bonne lecture !

L'hétérochromie : une particularité qui touche toutes les espèces

L'hétérochromie ne touche pas uniquement les chats mais toutes les espèces. Les êtres humains, les chiens loups, les primates, tous peuvent naître avec cette particularité. Il existe deux types d'hétérochromie chez le chat :

  1. Hétérochromie complète : dans ce cas, chaque oeil est de couleur complètement différente. Un œil marron et un œil bleu, par exemple.
  2. Hétérochromie partielle : dans ce cas l'iris de l’œil est divisé en deux couleurs, vert et bleu par exemple. C'est un cas beaucoup plus fréquent chez nous, les êtres humains.

Pourquoi l'hétérochromie apparaît chez les chats ?

Cette particularité peut être génétique et directement reliée à la pigmentation. Les chatons naissent avec les yeux bleus mais leur véritable nuance se manifestera entre 7 et 12 semaines de vie, lorsque le pigment commencera à changer la couleur de l'iris. Les yeux bleus sont en fait directement liés à une absence de mélanine.

Elle peut également se manifester à cause de l'apparition d'une maladie ou d'une lésion, dans ce cas, l'hétérochromie est acquise, bien que ce soit peu fréquent chez les chats.

Certaines races sont génétiquement prédisposés à développer l'hétérochromie :

  • L'Angora turc
  • Le persan
  • Le bobtail japonais
  • Le Turc de Van
  • Le Khao Manee
  • Le Sphynx
  • Le British Shorthair

La couleur de la peau est-elle liée aux yeux vairons ?

Les gènes qui contrôlent la couleur des yeux et la peau sont différents, c'est pour cela que la mélanine associée au pelage peut agir malgré les yeux vairons. La seule exception se trouve chez les chats aux poils blancs. Lorsque l'épistasie (expression des gènes) est mise en place, le blanc domine et masque toutes les autres couleurs. Ils auront généralement tendance à avoir les yeux bleus, beaucoup plus fréquemment que d'autres chats colorés.

Maladie liées à l'hétérochromie chez les chats

Si le changement de couleurs des yeux chez le chat se produit à l'étape adulte, veillez à consulter un vétérinaire rapidement. S'ils se produisent au cours de la vie adulte du chat, les changements de couleurs d'yeux peuvent indiquer une uvéite (inflammation ou sang dans l’œil du félin). De plus, comme mentionné ci-dessus, il est possible que cela soit causée par une maladie ou une lésion qui nécessitera également une visite chez le spécialiste.

Il ne faut pas confondre hétérochromie et glaucome (lorsque l'iris du chat est de couleur blanche). Le glaucome est une maladie provoquant une perte de vision graduelle. Si elle n'est pas traitée à temps, elle peut causer la cécité.

Curiosités à propos de l'hétérochromie chez les chats

Maintenant que vous savez pourquoi et comment les chats peuvent être vairons, ces petites anecdotes sur cette anomalie vous intéresseront sûrement :

  • Le chat Angora du prophète Mahomet avait les yeux vairons.
  • C'est un faux mythe de penser que les chats aux yeux vairons deviendront sourds d'une oreille : 70% des chats aux yeux bicolores ont une audition parfaite. Néanmoins, notons que la surdité chez les chats blancs est plutôt fréquente. Cela ne signifie bien évidemment pas que tous les chats blancs aux yeux bleus deviendront sourds mais il seront davantage prédisposés à souffrir de cet handicap auditif.
  • La véritable couleur d'yeux d'un chat ne peut être observée qu'à partir de 4 mois.
  • Les chats vairons sont très appréciés des amoureux des chats.

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