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Pourquoi le paon bleu fait-il la roue

 
Par Pauline Bonnet. 28 novembre 2016
Pourquoi le paon bleu fait-il la roue

Le paon bleu mâle est très reconnaissable grâce à sa roue de plumes, souvent confondue avec sa queue, qui contient le plumage servant à maintenir la roue en forme d'éventail lorsque le paon la déploie.

Le panache du paon bleu peut contenir jusqu'à 150 plumes et mesurer jusqu'à un mètre et demi. Les tons verts et bleus prédominent, avec des zones rondes et noires qui composent les ocelles de ce qui est connu comme la queue du paon bleu.

Cet étalage de couleurs n'est présent que chez les mâles adultes, et pour une raison bien précise et évidente. Les paons blancs ou albinos se comportent de la même manière que les autres races de paon bleu et utilisent leurs énormes plumes arrières de la queue de la même façon. Continuez à lire et découvrez sur PlanèteAnimal pourquoi le paon bleu déploie sa queue.

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Dimorphisme sexuel et différentes fonctions

La femelle du paon bleu possède également un panache de plumes arrières mais de plus petite taille, dans les tons bruns et qui ne tient pas en forme d'éventail. Le bout dans les tons brunâtres de la queue des paons bleus femelles permet de faciliter le camouflage lorsqu'elles couvent les œufs ou surveillent les nouveau-nés. Le paon bleu construit un nid à moitié enterré dans le sol.

L'éventail des longues plumes colorées du paon mâle permet de déterminer avec quelles femelles il s'accouplera, puisque ces dernières choisissent un mâle qui pourra apporter les meilleurs gènes possibles à la descendance. Pour ce faire, elles se basent sur la taille (diamètre) et le contraste des couleurs de ces plumes spéciales.

Les paons bleus sont polygames et un mâle féconde généralement trois à quatre femelles à chaque période de parade nuptiale, ce que les femelles acceptent bien.



Pourquoi le paon bleu fait-il la roue - Dimorphisme sexuel et différentes fonctions

Le principe du handicap

L'ornithologue israélien Atmoz Zahavi avance une théorie très intéressante sur la fonction de l'énorme queue du paon bleu.

Il met en avant le fait que plus la queue du paon est longue et fournie, plus elle est lourde et empêche le paon de voler et de se déplacer à son aise, elle est donc fortement handicapante.

Comment se fait-il alors que les mâles prédominants soient dotés des plus gros handicaps ? Et bien, il apparaît que ce qu'appelle Zahavi, le principe du handicap mette justement en exergue les qualités du mâle qui peut se permettre d'avoir un handicap tant ses qualités sont exceptionnelles. C'est cela qui séduirait les femelles à la recherche des meilleurs gênes pour procréer.

Pourquoi le paon bleu fait-il la roue - Le principe du handicap

D'autres circonstances pour s'exhiber

En plus de la raison exposée ci-dessus qui répond en partie à la question : pourquoi les paons déploient leur queue, il existe une autre réponse. Les paons bleus mâles exhibent également leurs énormes plumes en signe de menace face à d'autres mâles rivaux et pour défendre leur territoire de certains prédateurs.

Pourquoi le paon bleu fait-il la roue - D'autres circonstances pour s'exhiber

Faits insolites sur la queue du paon bleu

  • La queue des paons bleus contient jusqu'à 150 plumes qui tombent naturellement au cours de l'automne, une fois terminée la période de reproduction. La parade des paons bleus a lieu en avril dans certaines régions où vivent des paons bleus à l'état sauvage (au sud de l'Inde), et pendant les mois d'été dans le reste de leurs habitats naturels.
  • Ces plumes ont une sorte de rond vers le bout de la queue et leurs tonalités peuvent changer avec le mouvement en raison des fibres qui composent les plumes.
  • La structure des plumes décoratives est différente des plumes de vol, avec des fibres séparées pour les plumes décoratives et des fibres unies dans le cas des plumes de vol.
Pourquoi le paon bleu fait-il la roue - Faits insolites sur la queue du paon bleu

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