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Pourquoi les chats chassent les oiseaux ?

 
Par Pauline Bonnet. Actualisé: 20 juillet 2018
Pourquoi les chats chassent les oiseaux ?

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Pour les amoureux des chats, il est parfois difficile d'accepter que ces adorables félins puissent être cruels et responsables de la diminution de la vie sauvage des oiseaux dans le monde entier, passant des pigeons aux moineaux, voire même aux oiseaux en danger d'extinction.

Bien qu'il s'agisse d'un comportement très commun chez ces prédateurs, il est important de comprendre pourquoi les chats chassent les oiseaux et quelles conséquences réelles existent. Dans cet article de PlanèteAnimal, nous allons vous expliquer pourquoi les chats chassent les oiseaux et comment les empêcher si vraiment vous ne supportez pas qu'ils se laissent aller à leurs envies meurtrières.

C'est parti !

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Pourquoi les chats tuent les oiseaux ?

Les chats sont des prédateurs naturels et chassent principalement pour s'alimenter et survivre. C'est la maman qui, dès le plus jeune âge, apprend aux chatons à chasser, un apprentissage commun chez les chats sauvages mais moins habituel chez les chats urbains. Il est bon de préciser que même s'ils n'ont pas faim, les chats pratiquent la chasse juste pour le plaisir, pour s'amuser et satisfaire leur instinct chasseur !

C'est pourquoi, même un chat d'intérieur qui est nourri et bichonné, peut développer une forte impulsion chasseuse, qui l'aidera à travailler sa vitesse, sa puissance, la distance et la persécution.

La plupart du temps, les mamans chats rapportent une proie morte à leurs chatons, raison qui explique pourquoi les chattes qui n'ont pas eu de chatons ou qui sont stérilisées rapportent des animaux morts à leurs maîtres, elles le font principalement par instinct maternel naturel. Selon l'étude intitulée "Domestic Cat Predation on Wildlife" de Michael Woods, Robbie A. McDoland et Stephen Harris, faite sur 986 chats, 69% des proies chassées sont des mammifères et seulement 24% des oiseaux.

Pourquoi les chats chassent les oiseaux ? - Pourquoi les chats tuent les oiseaux ?

Les chats sont-ils responsables de l'extinction de certaines espèces d'oiseaux ?

On estime qu'un chat domestique tue environ 9 oiseaux par an, un chiffre qui peut paraître dérisoire si on s'arrête sur les chiffres individuels alors que si on se penche sur les résultats au niveau de tous les chats du pays, ce chiffre est au contraire extrêmement haut.

Les chats ont été catalogués comme espèce envahisseuse par l'Union Internationale pour la Conservation de la Nature puisqu'ils auraient visiblement contribué à l'extinction de 33 espèces d'oiseaux dans le monde. Parmi cette liste, l'on trouve :

  • Anthornis melanocephala (Nouvelle-Zélande) vu pour la dernière fois en 1906.
  • La Mégalure des Chatham (Nouvelle-Zélande), vu pour la dernière fois en 1900.
  • Râle des Chatham (Nouvelle-Zélande), disparu à la fin du XIXè siècle.
  • Caracara de Guadalupe (île de Guadalupe), derniers spécimens abattus par un collectionneur (humain) en 1900.
  • Roselin des Bonin (île d'Ogasawara au Japon)
  • Bécassine de Hautura (Nouvelle-Zélande)
  • Pic flamboyant (île de Guadalupe, seulement une sous-espèce disparue)
  • Cyanoramphus erythrotis (île de Macquarie)
  • Microgoura de Choiseul (archipel des Salomon)
  • Tohi tacheté (île de Guadalupe)
  • Marouette des Hawaï (Hawaï), disparue en 1893
  • Ninoxe rieuse (Nouvelle-Zélande), disparue dans les années 1960
  • Reyezuelo de Bewick (Nueva Zelanda)
  • Xénique de Stephens (îles Stephens) ne pouvait semble t-il pas voler, disparu en 1900.
  • Piopio de Nouvelle-Zélande, disparu en 1963
  • Xénique des buissons (Nouvelle-Zélande), disparu dans les années 50
  • Tourterelle de Socorro (île Socorro)
  • Grive des Bonin (île d'Ogasawara au Japon)

Comme vous pourrez le constater, les espèces d'oiseaux éteintes appartenaient toutes à différentes îles, où au début, les chats n'existaient pas. Toutes les espèces mentionnées se sont éteintes au XXè siècle, lorsque les colons européens ont introduit chats, rats et chiens de leurs pays d'origine.

Il est également important de souligner que la plupart des oiseaux de cette liste avaient perdu leur capacité à voler à cause du manque de prédateurs, tout spécialement en Nouvelle-Zélande, ce qui fait d'eux des proies encore plus faciles pour les félins et autres animaux.

Pourquoi les chats chassent les oiseaux ? - Les chats sont-ils responsables de l'extinction de certaines espèces d'oiseaux ?

Statistiques : chats des villes VS chats des champs

L'étude "The impact of free-ranging domestic cats on wildlife of the United States" publiée par le magazine Journal Of Nature Communications déclarent que les chats tuent des oiseaux dans leurs plus jeunes années, lorsqu'ils sont suffisamment agiles pour sauter au dessus d'eux. Il y est également expliqué que 2 fois sur 3 les oiseaux sont tués par des chats errants. Selon le biologiste Roger Tabor, un chat des champs tuera environ 14 oiseaux alors qu'un chat des villes pourraient en tuer 2 dans toute sa vie.

La diminution des prédateurs en zones rurales (comme les coyotes aux USA), l'abandon et la grande capacité de reproduction des chats font qu'ils sont considérés comme un véritable fléau. Néanmoins, d'autres facteurs comme la déforestation humaine ont également favorisé la diminution de la population d'oiseaux autochtones.

Comment empêcher un chat de tuer les oiseaux ?

La croyance populaire veut que mettre un collier à grelots ou clochettes à notre chat alerte ses potentielles victimes qui auront le temps de s'enfuir. Néanmoins, ce qui est certain, selon la Mammal Society, c'est que les oiseaux détectent le félin grâce à leur vue, avant même d'avoir entendu le son des grelots. De plus, il n'est pas vraiment recommandé de mettre à collier à grelots pour chats à cause de leur ouïe parfois fragile.

Le seul moyen de vous assurer à 100% que votre chat ne tuera pas d'oiseaux est de le garder à la maison et et mettre une sécurité sur le balcon. Il serait également recommandé de stériliser les chats sauvages afin d'éviter que la population chattienne augmente. Une tâche coûteuse et très compliquée que de nombreuses associations mènent à bien dans le monde.

Pourquoi les chats chassent les oiseaux ? - Comment empêcher un chat de tuer les oiseaux ?

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