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Pourquoi les flamants roses sont roses ?

 
Par Antoine Decrouy. Actualisé: 24 janvier 2019
Pourquoi les flamants roses sont roses ?

Les flamants roses sont des oiseaux appartenant au genre Phoenicopterus, duquel sont connues trois espèces vivantes, Phoenicopterus chilensis (Flamant du Chili), Phoenicopterus roseus (Flamant rose), Phoenicopterus ruber (Flamant des Caraïbes). Bien qu'il s'agisse d'espèces différentes, elles ont toutes un point commun, une fois adulte tous les membres de ces espèces sont de couleurs rose.

Cet oiseau de grande taille et d'aspect particulier est capable de parcourir de très longues distances durant l'époque de migration. Ils vivent dans des zones humides où ils s'alimentent et élèvent leurs poussins qui sont au nombre de un par couple de flamant rose. À leur naissance, les poussins sont de couleur blanchâtre / grisâtre avec certaines zones du corps de couleur noire mais, quand ils arrivent à l'âge adulte, ils prennent une merveilleuse couleur rose.

Dans cet article de PlanèteAnimal vous découvrirez comment est-ce que les flamants roses acquièrent cette couleur si emblématique et nous résoudrons tous vos doutes en vous expliquant pourquoi les flamants roses sont roses!

Bonne lecture à vous !

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Pourquoi est-ce que les flamants roses sont roses ?

Les flamants roses sont roses parce qu'ils se nourrissent d'un petit crustacé qu'on retrouve dans les marées salants qu'on appelle Artemia salina.

Voici l'explication la plus concise que nous pouvons vous fournir, si vous souhaitez toutefois approfondir le sujet, nous vous recommandons de continuer la lecture de notre article Pourquoi les flamants roses sont roses dans lequel nous vous expliquerons tout en détails !

La couleur des oiseaux

La couleur des oiseaux est le résultat de l'accumulation des pigments dans les structures tégumentaires (peau ou plumes). Les oiseaux ne produisent pas tous les pigments ou les couleurs qui les représentent, la majorité de ces couleurs provient de ce qu'ils mangent. Les oiseaux peuvent donc créer de la mélanine donnant naissance à des couleurs noires ou brunes dans leurs différentes tonalités, l'absence de pigment donne du blanc, les autres couleurs comme le jaune, le orange, le rouge ou le vert sont acquises par le biais de l'alimentation.

Il existe un seul groupe d'oiseaux, appartenant à la famille Musophagidae, qui est capable de synthétiser de vrais pigments en plus de la mélanine, ces pigments sont la uroporphyrine III qui donne une couleur violette et le turacoverdine, unique pigment vert connu chez les oiseaux.

Le plumage des oiseaux possède de multiples fonctions, comme le camouflage, la conquête amoureuse ou l'établissement du territoire. Ainsi, les plumes d'un oiseau peuvent nous donner beaucoup d'information sur le spécimen et l'individu, comme son état de santé, son sexe, son mode de vie et la période vitale à laquelle ils se trouvent.

Habituellement, les oiseaux muent au moins une fois par an, cette mue ne se produit pas au hasard, chaque région du corps se débarrasse de ses plumes à un moment donné et précis. De plus, il existe plusieurs types de mues concrète qui se produisent juste avant les chaleurs ou la saison des amours de chaque espèce, donnant lieu à un plumage différent de celui qu'ils ont le reste de l'année, ce plumage pré-amour est normalement plus voyant, plus flashy car son but est de séduire un membre du sexe opposée.

La couleur et la forme des plumes sont déterminées par la génétique et l'influence hormonale. Les plumes sont principalement composées de kératine, une protéine qui est produite et organisée par les cellules épidermiques avant que la plume commence à sortir par un follicule de la peau. Les variations de la structure de a kératine produise des effets optiques qui, avec la différente distribution des pigments donnent lieu aux différents schéma de couleur des oiseaux.

Pourquoi les flamants roses sont roses ? - La couleur des oiseaux

Que mangent les flamants roses ?

Les flamants roses sont des oiseaux filtreurs. Pour s'alimenter ils submergent la tête dans l'eau et ils la mettent entre les pattes. Avec l'aide de ces dernières et de leur bec, ils remuent le fond sableux provoquant le fait que la matière organique entre dans leur bec, c'est à ce moment qu'ils le serre et qu'ils font pression avec leur langue pour que l'eau sorte tout en gardant la nourriture attrapée grâce à des lamelles en forme de peigne qu'ils possèdent au bord du bec.

La diète des flamants roses est diverse et peu sélective due à leur mode d'alimentation. Quand ils filtrent l'eau, les flamants roses peuvent consommer des petits organismes aquatiques comme des insectes, des crustacés, des mollusques, des vers, des algues et des protozoaires.

Pourquoi les flamants roses sont roses ? - Que mangent les flamants roses ?

Pourquoi les flamants roses sont roses ?

Parmi tous les organismes dont se nourrissent les flamants roses ces derniers peuvent en acquérir, mais c'est surtout l'Artemia salina qui octroie à cet oiseau sa couleur rose. Ce petit crustacé vit dans les marées salants d'où il tire son nom "Artemia salina".

Quand le flamant rose l'ingère, durant la digestion, les pigments sont métabolisés de manière qu'ils s'unissent aux molécules de graisse qui voyagent jusqu'à la peau et de là, jusqu'aux plumes lorsque se produit la mue. C'est donc de cette manière que se produit cette caractéristique des flamants roses la plus notables. Les poussins flamants roses n'acquièrent cette couleur que lorsqu'ils muent à leur plumage d'adulte.

On sait aussi que les mâles flamants roses, durant la saison des amours et des chaleurs, extraient une huile de leur glande uropygienne, située à la base de la queue, d'une couleur rose très prononcée qu'ils appliquent sur les plumes pour ainsi avoir une apparence encore plus attractive afin de séduire les femelles.

Pourquoi les flamants roses sont roses ? - Pourquoi les flamants roses sont roses ?

Pourquoi les flamants roses dorment sur une patte ?

Les flamants roses interpellent non seulement pour leur couleur peu commune mais aussi par le fait qu'ils dorment sur une patte et, nombreux vous êtes à vous interroger sur le pourquoi du comment de ce comportement.

Anxieux de satisfaire vos moindres interrogations, nous avons décidé de nous y coller.

Pourquoi les flamants roses dorment sur une patte ?

Comme vous le savez très certainement, le corps du flamant rose est recouvert de plumes qui lui permettent de ne pas avoir trop froid mais ses fines pattes sont complètement à la merci du froid. C'est d'ailleurs pour cette raison que lorsqu'ils dorment, ils remontent une de leurs pattes au niveau de leur buste afin la réchauffer. Mais ce n'est pas tout, le fait de dormir sur une patte leur permet d'être bien plus réactif face à une quelconque menace, en plus, le fait d'être sur une seule patte leur permet d'économiser de l'énergie.

Résumons, les flamants roses dorment sur une patte afin de :

  • Se réchauffer
  • Être plus réactif
  • Pour économiser leur énergie et se reposer.

Flamant rose bébé

On est sûr que vous vous êtes déjà demandés à quoi pouvait bien ressembler un flamant rose bébé !

C'est bien loin de ce que vous pouviez imaginer, non ? N'est-il pas complètement adorable avec son duvet blanc, ses petites ailes, son long cou et ses pattes palmées qui sont complètement disproportionnées par rapport au reste de son corps ?

En tout cas, nous on craque !

Pourquoi les flamants roses sont roses ? - Flamant rose bébé
Image: www.maxisciences.com

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Bibliographie
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