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Quadrupèdes -Caractéristiques et exemples

 
Par Équipe Éditoriale de PlanèteAnimal. 17 septembre 2021
Quadrupèdes -Caractéristiques et exemples

Chez la plupart des animaux, la capacité de se déplacer est un facteur de grande importance pour leurs processus vitaux. Chaque groupe d'espèces a développé de nombreuses techniques pour se déplacer, des techniques qui ont des styles différents, comme la marche, la nage, le vole ou le rampement. Beaucoup d'animaux utilisent leurs extrémités pour se déplacer et, en fonction de la manière dont ils le font, on les appelle d'une manière ou d'une autre.

En fonction de s'ils utilisent deux ou quatre pattes pour se déplacer, on a ainsi affaire aux bipèdes et quadrupèdes. Dans cet article Quadrupèdes - Caractéristiques et exemples de PlanèteAnimal, on va vous parler des quadrupèdes, de leurs principales caractéristiques et nous conclurons en vous donnant quelques exemples.

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Quels sont les animaux quadrupèdes ?

Le terme quadrupède désigne les animaux qui utilisent quatre pattes pour se déplacer. Ainsi, d'une manière simple, on pourrait dire que les quadrupèdes sont les vertébrés terrestres qui marchent sur quatre pattes. Il est important de faire une distinction entre les tétrapodes et les quadrupèdes, car les premiers, bien que possédant quatre membres, parfois deux d'entre eux ont été modifiés au cours de l'évolution et sont utilisés à d'autres fins, comme pour le vol dans le cas des oiseaux. C'est pourquoi de nombreux tétrapodes ne sont pas des quadrupèdes, mais des bipèdes.

Quadrupèdes -Caractéristiques et exemples - Quels sont les animaux quadrupèdes ?

Caractéristiques des quadrupèdes

Bien qu'ils appartiennent à des groupes taxonomiques différents, les quadrupèdes ont certaines caractéristiques communes, dont on vous parle de suite :

  • Ils disposent de deux extrémités avants et de deux arrières sur lesquelles repose le reste du corps, caractéristique qui, dans certains cas, permet un équilibre dans la distribution de la masse corporelle. Chez d'autres, plus de la moitié du poids peut être supporté par les pattes avants ou postérieures.
  • Quand ils se déplacent, il y a toujours au moins une des pattes appuyée sur le sol.
  • Le mouvement des membres antérieurs et postérieurs est synchrone, ce qui permet à l'animal de se déplacer de manière coordonnée.
  • Bien qu'il y ait un éventail de modèles de démarche, elles sont uniformément réparties dans chaque groupe.
  • Les quadrupèdes ont plus de possibilités d'alterner la dynamique du mouvement que les bipèdes.
  • Leur symétrie est bilatérale, ce qui fait que la division sagittale se fait de droite à gauche. Cette symétrie est étroitement liée au processus de céphalisation.
  • Les termes suivants sont utilisés pour désigner les zones du corps : antérieur pour la tête, postérieur pour la queue, dorsal pour le dos, ventral pour le ventre, médial pour définir la ligne médiane longitudinale du corps, latéral pour chacun des côtés, pectoral pour la poitrine, soutenue par les membres antérieurs, et pelvien pour les hanches, soutenues par les membres postérieurs.
  • Il existe un plan frontal qui divise le corps des quadrupèdes en dorsal et ventral, tandis que le plan transversal le divise en antérieur et postérieur.

Animaux quadrupèdes

Maintenant que nous connaissons les caractéristiques des quadrupèdes, voyons-en quelques exemples :

Éléphants

Les éléphants appartiennent à l'ordre des proboscidiens et constituent la seule famille actuelle du groupe. L'éléphant est un exemple clair d'animal quadrupède qui se déplace sur ses quatre pattes. Ils sont les plus grands des espèces d'animaux terrestres, et la conformation de leurs jambes est donc essentielle pour un bon soutien.

Chevaux

Les chevaux sont des vertébrés de l'ordre des Périssodactyles, appartenant à la famille des équidés. Ils se déplacent sur leurs quatre membres et peuvent atteindre de grandes vitesses en courant. En outre, ils sont curieusement capables de dormir debout, grâce à la configuration anatomique de leurs jambes.

Rhinocéros

Sur le plan taxonomique, les rhinocéros appartiennent à l'ordre des Perissodactyla et à la famille des Rhinocerotidae. Comme les éléphants, ils font partie des mammifères terrestres les plus lourds de la planète. Ils ont donc besoin de pattes puissantes pour supporter jusqu'à plus d'une tonne de poids. En revanche, malgré leur masse, ils sont capables de courir jusqu'à environ 50 km/h.

Guépards

Ces félins sont considérés comme l'un des mammifères terrestres les plus rapides. Ils pèsent généralement un peu plus de 70 kg, ils sont donc minces et ont des membres longs par rapport à leur corps, ce qui leur donne probablement la capacité d'atteindre des vitesses hallucinantes. Contrairement aux autres félins, les guépards ne traquent pas leurs proies, mais ils attendent qu'elles soient à une distance sûre avant de s'élancer.

Gazelles

Les gazelles sont des quadrupèdes plutôt agiles appartenant à l'ordre des Artiodactyla et à la famille des Bovidae. Avec leurs longues et fines pattes, ils soutiennent un corps mince et de taille moyenne pesant environ 50 kg. Ils peuvent atteindre des vitesses d'environ 100 km/h et maintenir la moitié de cette vitesse pendant des périodes assez longues.

Girafes

Les girafes sont des mammifères ruminants et ce sont les animaux terrestres les plus grands qui existent. Ces quadrupèdes peuvent atteindre une longueur d'environ 6 mètres de la tête aux sabots. Cette taille est un inconvénient, car elles sont facilement repérées par les lions, leurs principaux prédateurs.

Ours

Les ours sont des mammifères appartenant à la famille des Ursidae. Il existe plusieurs espèces présentant des caractéristiques assez différentes, comme la coloration ou les habitudes alimentaires. Cependant, une particularité de certains de ces quadrupèdes est qu'ils peuvent se dresser sur leurs deux pattes arrière et faire de petits pas de cette manière.

Buffles

Les buffles sont de grands bovins répartis dans diverses régions du monde et font partie des quadrupèdes de poids et de taille importants. Leur poids peut atteindre jusqu'à 500 kg et il y a même eu des spécimens qui ont largement dépassé ce chiffre. Cela signifie qu'ils ont besoin de jambes capables de supporter ce poids de manière adéquate.

Ânes

Les ânes appartiennent au groupe des équidés. Ces animaux à quatre pattes ne sont pas capables d'atteindre les mêmes vitesses que les chevaux, mais, grâce à leur stabilité, ils ont tout de même été utilisés tout au long de l'histoire comme bêtes de somme.

Dinosaures

Les dinosaures sont l'un des animaux disparus qui fascinent le plus. Cette fascination vient très certainement des fossiles aux dimensions exceptionnelles qui ont été retrouvés dans de nombreux endroits du monde. Parmi les dinosaures, certains groupes se déplacent de manière bipède, mais il existe aussi des quadrupèdes, comme c'est le cas des espèces Aragosaurus ischiaticu ou Stegosaurus armatus, entre autres.

Quadrupèdes -Caractéristiques et exemples - Animaux quadrupèdes

Plus d'animaux quadrupèdes

Nombreux sont les quadrupèdes, dans cet encadré, on vous propose d'en découvrir quelques-uns de plus :

  • Elan
  • Bison
  • Chevreuil
  • Gnous
  • Renne
  • Vaches
  • Chiens
  • Lions
  • Hippopotames
  • Chameaux
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Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Quadrupèdes -Caractéristiques et exemples, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Clack, Jennifer A. (1977). «Definition of the taxon Tetrapoda. Tree of Life». Disponible sur : http://www.tolweb.org/notes/?note_id=471
  • Hickman, C., Roberts, L. y Parson, A. (2000). Principios integrales de zoología. McGraw Hill Interamericana.

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