Que mange une tortue ?

Que mange une tortue ?

On connaît comme tortues ou chéloniens les animaux qui appartiennent à l'ordre des Testudines. Leur colonne vertébrale et leurs côtes sont soudées pour former une carapace puissante qui protège l'intégralité de leur corps. Dans de nombreuses cultures, les tortues sont le symbole du guerrier, de la patience, de la sagesse et de la longévité. Ceci est dû à leur lenteur et tranquillité qui leur permet de vivre une très longue vie.

Certaines espèces peuvent vivre plus de 100 ans. Pour y arriver, ces curieux animaux doivent prendre soin d'eux et, surtout, bien s'alimenter. Mais, savez-vous ce que mangent les tortues ? Que mange une tortue ? Que mange une tortue d'eau ? Que mange une tortue de terre ? Si vos réponses sont négatives, on vous invite à continuer la lecture de cet article de PlanèteAnimal dans lequel on vous dira absolument tout sur l'alimentation des tortues.

Que mange une tortue de mer ?

Il existe 7 espèces de tortues de mer qui forment la superfamille des chéloniens (Chelonoidea). Leur alimentation variera selon l'espèce, selon l'aliment disponible et de leur migration. Malgré tout, il est possible de résumer ce que mangent les tortues marines en les divisant en trois types :

  • Tortues de mer carnivores : elles se nourrissent d'invertébrés marins comme des éponges, des méduses, des crustacés ou échinodermes. Occasionnellement, elles peuvent aussi manger certaines algues. Dans ce groupe, on trouve la tortue luth (Dermochelys coriacea), la tortue de Kemp (Lepidochelys kempii) et la tortue à dos plat (Natator depressus).
  • Tortues de mer herbivores : la tortue verte (Chelonia mydas) est la seule tortue marine herbivore. Quand elles sont adultes, ces tortues se nourrissent exclusivement d'algues et de plantes marines, mais elles se nourrissent aussi d'animaux invertébrés quand elles sont jeunes. C'est la tortue que vous pouvez voir sur la photographie.
  • Tortues de mer omnivores : elles sont plus opportunistes et leur alimentation varie selon ce qu'il y a de disponible. Elles se nourrissent d'algues, de plantes, d'invertébrés et de certains poissons. C'est le cas de la Caouanne (Caretta caretta), la tortue olivâtre (Lepidchelys olivacea) et la tortue imbriquée (Eretmochelys imbricata).

Si vous voulez en apprendre plus, on vous invite à jeter un œil à notre autre article : Quel est le cycle de vie des tortues marines ?

Que mangent les tortues d'eau ?

On connaît comme tortues d'eau celles qui vivent associées aux sources d'eau douce, comme les fleuves, les lacs ou les marais. Certaines d'elles, y compris, peuvent vivre aussi dans des eaux un peu salées, comme les estuaires. C'est pourquoi, comme vous vous en douterez, l'alimentation des tortues d'eau douce dépend également de l'espèce, de l'endroit où elles vivent et de l'aliment disponible.

La majeure partie des tortues d'eau est carnivore, même s'ils complètent leur alimentation avec des petites quantités de végétaux. Quand elles sont petites, elles consomment des animaux minuscules, comme des larves d'insectes (moustiques, éphémères, libellules) et de petits mollusques et crustacés. Elles peuvent aussi se nourrir de petits insectes aquatiques comme les punaises d'eau (Naucoridae) ou les gerridés (Gerridae). Aisni, face à la question "que mangent les tortues d'eau", vous comprenez facilement qu'il n'y a pas de réponse unique car leur alimentation est extrêmement variée.

Au fur et à mesure qu'elles grandissent, ces tortues consomment des animaux plus grands comme des larves de crustacés, des mollusques, des poissons ainsi que certains amphibiens. En outre, quand elles sont adultes, elles incluent dans leur alimentation des algues, des feuilles, des graines et des fruits. De cette manière, les végétaux peuvent supposer jusqu'à 15% de leur consommation et ils sont fondamentaux pour leur santé.

Chez certaines espèces de tortues, la consommation de plantes est nettement supérieure, raison pour laquelle on considère que les tortues d'eau sont omnivores. C'est le cas de la célèbre Tortue de Floride (Trachemis scripta), un reptile opportuniste qui s'adapte à n'importe quel type d'alimentation. De fait, bien souvent elle se convertit en une espèce exotique envahissante.

Enfin, certaines espèces se nourrissent presque exclusivement de végétaux, même si elles peuvent aussi se nourrir occasionnellement de certains animaux. C'est pourquoi, on considère que les tortues d'eau sont herbivores. Un exemple est la Tortue de l'Amazone à taches jaunes (Podocnemis unifilis), dont l'aliment préféré sont les graines de plantes légumineuses. De son côté, le cooter des plaines côtières (Pseudemys floridana) préfère se nourrir des macro algues.

Si vous voulez en apprendre plus sur les tortues d'eau, c'est par ici : Alimentation d'une tortue d'eau !

Que mangent les tortues de terre ?

Une des principales différences entre les tortues d'eau et de terre est leur alimentation. Les tortues de terre (Testudinidae) se sont adaptées à vivre hors de l'eau, mais ce sont des animaux lents, spécialisés dans la dissimulation. C'est pourquoi, la majorité des tortues terrestres est herbivore, ce qui veut dire que leur alimentation est complètement basée sur la consommation de végétaux.

Normalement, les tortues sont des animaux herbivores généralistes, ce qui veut dire qu'elles consomment des feuilles, des tiges, des racines et des fruits de différentes plantes, ces dernières varieront selon la saison et la disponibilité. Dans le cas de la Tortue d'Hermann (Testudo hermanni) ou les tortues géantes des Galápagos (Chelonoidis spp.). D'autres sont plus spécialisées et elles préfèrent se nourrir d'un seul type d'aliment.

Parfois, les tortues herbivores complètent leur alimentation avec des petits animaux, comme des insectes ou d'autres arthropodes. Ils peuvent accidentellement s'en nourrir quand elles se nourrissent de végétaux ou elles peuvent en manger directement. En raison de leur lenteur, certaines optent pour la charogne, c'est-à-dire qu'elles se nourrissent d'animaux morts.

D'une autre part, si vous vous demandez ce que mange une tortue bébé, sachez que leur diète est exactement la même que celle d'une adulte. La seule différence sera la quantité, qui est majeure car elles sont en pleine croissance.

Que mange une tortue de terre ? Découvrez dans l'article suivant : Que mange une tortue de terre ? 🐢

Aliments interdits pour les tortues de terre

Voici, de manière résumée, tous les aliments interdits pour les tortues de terre :

  • Certains fruits comme le kiwi ou la banane
  • Champignons
  • Nourriture pour chien et chat
  • Légumineuses et graines
  • Sucreries
  • Certains végétaux, plantes et légumes comme la courgette, la betterave ou les épinards
  • Tout produit d'origine animale

Si vous voulez en apprendre plus sur les aliments interdits aux tortues de terre, c'est par ici : Aliments interdits aux tortues terrestres

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Que mange une tortue ?, nous vous recommandons de consulter la section Régimes équilibrés.

Bibliographie
  • Aresco, M. J. (2010). Competitive interactions of two species of freshwater turtles, a generalist omnivore and an herbivore, under low resource conditions. Herpetologica, 66(3), 259-268.
  • Arxold, E.N. & Burton, J.A. (1978). Guía de campo de los anfibios y reptiles de España y Europa. Editorial Omega. Barcelona.
  • de Oliveira Ferronato, B., Piña, C. I., Molina, F. C., Espinosa, R. A., & Morales, V. R. (2013). Feeding habits of Amazonian freshwater turtles (Podocnemididae and Chelidae) from Peru. Chelonian Conservation and Biology, 12(1), 119-126.
  • Ficetola, G. F., & De Bernardi, F. (2006). Is the European" pond" turtle Emys orbicularis strictly aquatic and carnivorous?. Amphibia-Reptilia, 27(3), 445-447.
  • Hickman, C. P. et al (2009). Principios integrales de Zoología. McGraw-Hill, Madrid.
  • Hulse, A. C. (1974). Food habits and feeding behavior in Kinosternon sonoriense (Chelonia: Kinosternidae). Journal of Herpetology, 195-199.
  • Ottonello, D., D’Angelo, S., Oneto, F., Malavasi, S., & Zuffi, M. A. L. (2017). Feeding ecology of the Sicilian pond turtle Emys trinacris (Testudines, Emydidae) influenced by seasons and invasive aliens species. Ecological research, 32(1), 71-80.
  • Salvador, A., Marco, A. Enciclopedia Virtual de los Vertebrados Españoles. Museo Nacional de Ciencias Naturales, Madrid.
  • Tortugas Marinas. Disponible sur : Catálogo de Especies. Fundación CRAM (Centro de Recuperación de Animales Marinos).