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Quel est le cycle de vie des tortues marines ?

 
Par Antoine Decrouy. 13 août 2018
Quel est le cycle de vie des tortues marines ?

Est-ce que vous vous êtes déjà demandés comment se produit le cycle de vie des tortues marines ? Pour étudier le cycle de vie de n'importe quelle espèce nous devons prendre en compte comment grandissent les bébés tortues, comment et quand se reproduisent les adultes et aussi se demander où et qu'est-ce qu'elles mangent.

Est-ce que vous saviez que les tortues marines migrent ? Elles parcourent de très longues distances au travers des océans, en effet, elles voyagent depuis les eaux où elles se nourrissent jusqu'aux zones où elles se reproduisent. Si vous voulez en apprendre plus sur ces charmants animaux, n'hésitez pas une seule seconde à continuer la lecture de ce nouvel article Quel est le cycle de vie des tortues marines de PlanèteAnimal !

Bonne lecture à vous !

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Comment se reproduisent les tortues marines ?

La reproduction des tortues marines est intimement liée aux températures de leur environnement. Depuis le moment où la tortue entre dans la mer pour la première fois, elle vivra dans un environnement avec une température plus ou moins stable dans n'importe quel endroit, cependant, cette température peut varier en fonction du temps, de la profondeur des eaux et avec l'endroit où se trouve la tortue. Vous l'aurez bien évidemment compris, la température des eaux ne sera absolument pas la même si vous vous trouvez dans des eaux caribéennes ou dans l'océan du Pacifique du nord.

En général, juste la tortue marine femelle vient sur la plage et elle le fait uniquement lorsqu'elle a besoin de pondre. Les tortues marines copulent dans l'océan. Il est aussi important de savoir que la température joue un rôle très important dans le processus de nidation. En dépit du fait que les tortues marines soient des reptiles et grâce à leur grande taille, elles sont capables de contrôler leur température interne au moyen de leur flux sanguin.

Maturité sexuelle de la tortue marine

On estime que les tortues marines atteignent leur maturité sexuelle entre les 12 et 50 ans. La fourchette pour atteindre la maturité sexuelle est si large car il existe énormément d'espèces différentes, par exemple, la tortue imbriquée atteint sa maturité sexuelle entre 12 et 30 ans alors que la Caouanne n'est sexuellement mature qu'entre 20 et 50 ans...

La maturité sexuelle des tortues est directement en relation avec la taille des tortues marines ou directement en lien avec la taille de leur carapace, en effet, afin d'atteindre leur maturité sexuelle, il faut que leur carapace atteigne une longueur de 60 à 98 cm. Certaines études suggèrent que la carapace continue à grandir une fois que la maturité sexuelle a été atteinte mais encore une fois cela dépend des espèces car pour certaines espèces cette croissance s'arrête une fois la maturité sexuelle atteinte.

Comment est-ce que s'accouplent les tortues marines ?

La séduction et l'accouplement se produisent quelques semaines avant le processus de nidation. En général, les femelles sont courtisées par deux ou plusieurs mâles. Les mâles ont des sorte de griffes sur leurs ailettes antérieurs qui leur permet d'attraper la carapace de la femelle durant l'accouplement. La fertilisation de l'ovule se produit à l'intérieur de la femelle comme cela se passe chez les oiseaux ou les mammifères, l'intégralité de ce processus se passe à l'intérieur de la mer.

Combien d’œufs pond une tortue de mer ?

Comme pour le reste des tortues, les tortues marines pondent des œufs. Généralement durant la nuit, les femelles arrivent sur les plages durant le printemps et l'été, à l'aide de leurs pattes arrières, elles creusent un trou dans lequel elles déposeront de 50 à 200 œufs qu'elle recouvrira de sable. Couvrir les œufs avec du sable remplit plusieurs fonctions essentielles, cela permet de les protéger des prédateurs, de garder leur superficie propre et de réguler leur température. Les œufs sont mous et possèdent une texture similaire à du celle du cuir ramolli et ils sont recouverts d'une épaisse mucosité.

Les tortues nidifient tous les deux ou trois ans, de plus, elles reviennent toujours nidifier sur la plage où elles sont nées mais elles peuvent pondre plusieurs fois la même saison et le faire sur d'autres plages qui ne soient pas celle où elles sont nées.

Quel est le cycle de vie des tortues marines ? - Comment se reproduisent les tortues marines ?

Naissance des tortues de mer

Entre le jour où la tortue femelle a pondu ses œufs et la naissance des bébés tortues entre 45 et 70 jours passeront. L'incubation dépend de plusieurs facteurs : l'espèce, la taille de la couvée, la température et l'humidité du nid. Le sexe des bébés tortues se détermine après la fécondation et pourrait bien dépendre de la température. Des températures basses donneraient plutôt naissance à des mâles et des températures plus chaudes produiraient des femelles. Chez les mammifères et oiseaux, le sexe du bébé est déterminé au moment de la fécondation de l'ovule et c'est le spermatozoïde du mâle qui le déterminera.

La naissance des tortues marines

Afin de sortir de l’œuf, les bébés tortues utilisent leur bec pour rompre la coquille, ils ne sortent pas directement à la surface, ils ont besoin de 3 à 7 jours afin d'arriver à s'ouvrir un chemin pour sortir du nid, de plus, ils ont pour habitude de le faire durant la nuit afin de réduire au maximum leur exposition aux prédateurs. Et c'est ainsi que les bébés tortues quittent le nid et qu'ils se dirigent en petits groupes vers la mer.

Une fois qu'ils ont atteint l'eau, les bébés tortues nagent durant 24 à 48 heures sans s'arrêter afin d'atteindre des eaux profondes où ils seront moins à la merci des prédateurs.

Il est très compliqué de voir les bébés tortues durant leur première année de vie... Certaines études ont déterminé que durant cette année, les tortues marines suivent les courants océaniques superficiels et qu'elles se cachent dans des algues flottantes qui leur permet d'obtenir de la nourriture. D'autres études ont prouvé que certaines tortues dans la terre après leurs 24-48 heures de natation.

Quel est le cycle de vie des tortues marines ? - Naissance des tortues de mer

Migration des tortues marines

Comme les oiseaux, les tortues marines se déplacent sur de longues distances dans les océans mais il s'avère que dans le cas des tortues marines, il ne s'agit pas de toutes les espèces qui réalisent cet incroyable voyage, en effet, certaines espèces nichent et s'alimentent dans des zones proches de là où elles vivent.

Route migratoire des tortues marines

Certains spécimens voyagent plus de 2.000 km au travers de l'océan Atlantique, de l'endroit où elles nichent jusqu'à l'endroit où elles se nourrissent au Brésil. D'autres sortent du Golfe du Mexique et vont jusque dans le Mississippi pour ensuite descendre jusqu'à la péninsule du Yucatán. Les Tortues olivâtres voyagent en groupe du Pacifique oriental où elles s'alimentent jusqu'à l'océan Indien où elles se reproduisent.

Ainsi, en fonction de chaque espèce il existera une route migratoire ou un autre, sans oublier qu'il existe des spécimens à l'intérieur des différentes espèces qui ne migrent pas.

Alimentation des tortues marines

Est-ce que vous savez ce que mangent les tortues marines ? La diète des tortues marines varie en fonction de leur mâchoire, certaines tortues ont une bouche plus fines et délicates qui a donc besoin d'aliments plus mous, comme des méduses, certaines tortues ont une mâchoire plus résistante qui leur permettra de s'alimenter d'êtres plus durs comme les crustacés. Les tortues marines peuvent être carnivores, herbivores ou omnivores.

Dans la suite de notre nouvel article Quel est le cycle de vie des tortues marines nous avons envie de vous en apprendre plus sur l'alimentation des espèces de tortues marines :

  • Les tortues marines vertes sont uniquement herbivore à l'âge adulte mais quand elles naissent et qu'elles sont jeunes, elles sont carnivores et c'est petit à petit que leur diète et leur manière de se nourrir évolue.
  • Les tortues imbriquées sont adaptées pour manger sur les récifs corallien, elles ont pour habitude de manger des éponges de mers, des crevettes et des calamars.
  • La Caouanne et la tortue de Kemp s'alimentent de crabes, de mollusques, des crevettes, des méduses et d'algues.
  • D'un autre côté, les tortues luths se nourrissent exclusivement de méduses.

D'un côté, il s'avère que dans les zoos, toutes les espèces de tortues marines que l'on y voit peuvent vivre et survivre avec une diète carnivore.

Quel est le cycle de vie des tortues marines ? - Alimentation des tortues marines

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