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Quels sont les animaux de la toundra arctique ?

 
Par Pauline Bonnet. Actualisé: 6 avril 2018
Quels sont les animaux de la toundra arctique ?

La toundra arctique correspond à une très grande zone située au nord de la terre, elle est l'endroit le plus septentrional de la planète et représente la zone qui entoure la glace polaire du continent nord-américain et du continent eurasien. Les espèces pouvant supporter le grand froid du nord sont bien plus nombreuses que ce que l'on pourrait imaginer, aujourd'hui nous ne prendrons le temps de citer que les plus emblématiques de cette région.

C'est pourquoi si vous voulez connaître la réponse à la question Quels sont les animaux de la toundra arctique nous vous invitons de continuer la lecture de notre article !

Bonne lecture !

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Quels sont les animaux de la toundra arctique ?

Les animaux de la toundra arctique sont :

  • l'Ours Blanc.
  • Le Renard Polaire.
  • Le Phoque Annelé
  • Le Béluga
  • Le Loup Arctique.
  • Le Morse.
  • Le Narval.

Nous ressentons le besoin de le préciser à nouveau, il ne s'agit pas d'une liste exhaustive de toutes les formes de vie que l'on peut trouver au niveau de la toundra arctique. Nous vous invitons à continuer la lecture de notre article Quels sont les animaux de la toundra arctique afin que vous puissiez en découvrir plus sur la faune de cette blanche région.

L'Ours Blanc :

Nous commençons notre article Quels sont les animaux de la toundra arctique avec la star de la banquise, l'ours blanc !

L'ours blanc aussi appelé ours polaire est avec son cousin l'ours Kodia l'espèce d'Ursidés la plus grande de la planète.

Une fois qu'ils ont atteint l'âge adulte l'ours blanc mâle a un poids moyen qui oscille entre 450 et 600 kg et bien qu'on ait déjà observé un ours blanc pesant plus d'une tonne cela ne reste qu'une exception. Le poids des femelles oscille entre 350 et 500 kg !

Les femelles peuvent mesurer jusqu'à 2 mètres et les mâles atteignent sans aucun problème les 2 mètres 60 !

Les ours blancs s'alimentent principalement de phoques annelés mais ils peuvent très bien se repaître aussi de bélugas, de pingouins etc... Occasionnellement ils capturent aussi des bébés Morse mais ils évitent comme la peste une confrontation direct avec un morse adulte car il s'agit de l'unique animal de la toundra arctique pouvait les blesser et même les tuer !

Les ours blancs passent la majeure partie de leur vie sur la banquise (zone de glace flottante qui couvre une très grande partie de l'océan arctique). En classe de natation, l'ours blanc n'arrive pas le dernier, c'est en effet un excellent nageur qui peut se déplacer dans l'eau sur de très longue distance.

Les ours blancs vivent de 30 à 40 ans, malheureusement ce magnifique animal est en danger d'extinction à cause de la fonte des glaces provoquée par le réchauffement climatique...

Quels sont les animaux de la toundra arctique ? - L'Ours Blanc :

Le renard polaire

Le renard polaire, Alopex Lagopus, est un renard de petite taille qui vit au niveau de la Toundra arctique. Il ne s'agit pas d'une espèce qui se trouve en danger d'extinction car le renard polaire a réussi à bien s'adapter à la vie avec l'être humain ! On trouve même des renards polaires domestiqués !

Il existe quatre sous-espèces de renard polaire : le Renard polaire de l'Île Béring, le Renard polaire d'Islande, le Vulpes lagopus lagopus et le Renard polaire des Îles Pribilof. Comme nous le disions plus haut, le renard polaire est de petite taille (55 à 85 cm) à laquelle on doit ajouter la queue qui est à peu près aussi longue que son corps.

Durant l'hiver le renard polaire a un pelage blanc qui lui a octroyé le nom de renard blanc. Il possède un poil très dense et très soyeux d'un blanc immaculé qui lui permet de se fondre parfaitement dans son environnement à la perfection.

Durant l'été le renard polaire entame son époque de mue et perd son poil blanc pour laisser place à un pelage plus obscur arborant des tons bruns ou châtaigne et même une magnifique couleur bleue. Après la mue de son poil, son pelage est plus court et moins dense jusqu'à ce qu'arrive le mois d'octobre et que le renard récupère son si caractéristique manteau blanc. Le renard polaire est omnivore et cette caractéristique lui permet de survivre avec tranquillité dans cette région septentrionale gelée. Son alimentation principale est composée de lemming, d'oiseaux, de charogne etc...

Durant l'hiver des dizaines de renards polaires suivent les pas des ours polaires afin de s'alimenter des restes laissés par l'immense plantigrade.

Quels sont les animaux de la toundra arctique ? - Le renard polaire

Le Phoque Annelé

Le Phoque Annelé est la proie préférée de l'ours blanc : le phoque annelé est en effet le phoque le plus petits et le plus nombreux de l'arctique. Il mesure entre 100 et 110 cm et peut peser à l'âge adulte 110 kg.

On les appelle les phoques annelés ou tachetés à cause de leur court poil d'aspect métallique couvert de taches rondes marron/grise plus obscures que le reste du pelage. Les poils de son pelage ressemblent à des poils de brosses de dents, ils sont courts et rudes.

Les phoques annelés construisent des réseaux de galeries souterraines dans la neige afin de mettre bas et pour protéger leurs bébés. Les principaux prédateurs du phoque annelé sont : les ours blancs, les orques ainsi que les morses.

La banquise est une partie très importante de leur vie quotidienne, en effet, sur le dessus ils vivent et se nourrissent en chassant sous les immenses plaques de glace. Ils s'alimentent principalement de morue mais n'hésitent pas à chasser aussi des crustacés. On estime leur durée de vie moyenne de 25 à 30 ans.

Quels sont les animaux de la toundra arctique ? - Le Phoque Annelé

Le Béluga

Le Béluga est un magnifique cétacé aux incroyables dimensions, en effet, les mâles adultes mesurent entre 3,4 et 5 mètres et pèsent entre 800 et 1500 kg. Quant à elles, les femelles adultes mesurent entre 3,3 et 4 mètres et pèsent de 550 à 800 kg.

Lorsqu'il naît, il arbore un ton gris pâle et sa couleur s'éclaircit au fil des années jusqu'à être d'un blanc immaculé. Ils peuvent être des proies des ours polaires qui les chassent lorsqu'ils émergent afin de respirer dans les trous disséminés sur la banquise (ces mêmes trous sont utilisés de la même façon par des phoques). Il n'est pas rare de voir un Béluga avec des traces de griffures au niveau de la tête, des marques témoignant de l'attaque du plus grand prédateur terrestre de l'arctique.

Les Bélugas se nourrissent de poulpes, de calamars, de crabes et de poissons. C'est un animal grégaire qui vit en groupe oscillant d'une demi-douzaine d'individus à une trentaine. En certaines occasions on a pu voir des congrégations de plusieurs milliers d'individus.

Cette espèce est classée en tant que vulnérable et est une espèce protégée.

Quels sont les animaux de la toundra arctique ? - Le Béluga

Le loup polaire

Le loup polaire ne vit pas au niveau de la banquise arctique, il vit sur la terre ferme, c'est à dire qu'il vit sur les îles boréales ou sur le continent.

Le loup polaire est un petit peu plus petit que les loups communs. Les mâles mesurent au maximum 2 mètres en incluant la queue. Leur morphologie est plus compacte et dense que celle du loup commun et son poids oscille entre les 45 et les 80 kg. Comme pour beaucoup d'espèces les femelles sont plus petites que les mâles.

De la même manière que les loups communs, le loup polaire chasse en meute. Leurs proies habituels sont les bœufs musqués ainsi que les caribous. Il chasse aussi le lièvre polaire, les lemmings, les phoques et les perdrix polaires.

Quand les bébés naissent ils sont de couleur grise et c'est en grandissant que leur couleur se transforme jusqu'à devenir ce blanc si typique qui les distingue du reste des loups.

Quels sont les animaux de la toundra arctique ? - Le loup polaire

Le Morse

Le morse vit dans des eaux où les icebergs sont habituels. Sur les zones rocheuses du littorale les morses se réunissent en groupe de plus d'une centaine d'individus afin de se reproduire. Sur la banquise il n'est pas rare de voir des petits groupes de morses se reposant.

La forme corporelle du corps du morse est similaire à celle des phoques mais en beaucoup plus grande. Les mâles adultes mesurent jusqu'à 4 mètres et pèsent plus de 1600 kg ! Quant à elles, les femelles mesurent environ 2,6 mètres et pèsent environ 1250 kg.

Mise à part sa taille, la caractéristique la plus distinctive du morse est ses défenses sur-développées qui grandissent toute leur vie durant et qui peuvent finir par mesurer jusqu'à 1 mètre pour les individus les plus âgés. Le morse est aussi caractérisé par "ses moustaches" qu'il a au niveau de sa lèvre supérieur. Les morses utilisent cet organe afin de détecter les moules et les crustacés enterrés avec lesquels ils s'alimentent.

Ils utilisent leurs défenses afin de déterrer leurs aliments et afin de se déplacer sur la glace, les prédateurs les plus fréquents du morse sont les orques et les ours polaires.

Quels sont les animaux de la toundra arctique ? - Le Morse

Le Narval

Le Narval est un cétacé qui vit dans les eaux gelées de l'océan arctique, il se déplace généralement en groupe constitué d'une vingtaine d'individus. Les mâles adultes mesurent jusqu'à 4,7 mètres et pèsent 1600 kg, les femelles quant à elles, mesurent jusqu'à 4,2 mètres et peuvent peser jusqu'à 1000 kg.

Le narval mâle possède une spectaculaire défense qui pousse vers l'extérieur, formant ainsi un genre de corne en forme de spirale. On a déjà vu des individus possédant une corne mesurant plus de 2,7 mètres !

Les narvals mangent des calamars, des crevettes, de la morue ainsi que d'autres poissons pélagiques. Ses ennemis naturels sont les orques ainsi que les ours blancs. Il ne s'agit pas d'une espèce en voie d'extinction grâce au fait que la chasse du narval soit limitée, en effet, seulement les inuits sont autorisés à le chasser.

Quels sont les animaux de la toundra arctique ? - Le Narval
Image: macorisserie23.com

Comme toutes les bonnes choses ont une fin, il en va de même pour notre article Quels sont les animaux de la toundra arctique, si il vous a plu, n'hésitez pas à cliquer sur les quelques liens que nous vous proposons :

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Image: macorisserie23.com
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