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Raies ou rajiformes - Caractéristiques, types et taxonomie

 
Par Antoine Decrouy. 26 août 2020
Raies ou rajiformes - Caractéristiques, types et taxonomie

Les raies, batoïdes ou rajiformes sont principalement connues pour leur corps aplati qui n'est pas sans nous rappeler une couverture. Toutefois, il est courant de confondre ces poissons avec la célèbre Raie manta océanique qui, elle, n'est pas rajiforme.

Les raies sont apparentées aux requins, car les deux appartiennent à la classe des élasmobranches dont les caractéristiques principales sont la présence d'un squelette cartilagineux et des denticules dermiques qui leur confèrent un aspect très rugueux au toucher. Si vous voulez en apprendre plus à propos des caractéristiques, de la taxonomie et des types de raies, n'hésitez pas à continuer la lecture de cet article Raies ou batoïdes - Caractéristiques, types et taxonomie de PlanèteAnimal.

Taxonomie des raies ou rajiformes

Les raies appartiennent à l'ordre Rajiformes de la classe élasmobranches, un groupe de poissons cartilagineux qui inclue d'autres ordres comme celui des Lamniformes, des Carcharhiniformes et des Torpediniformes. Ils se trouvent dans le subphylum vertébrés, étant donné qu'ils comptent sur une épine dorsale formée de vertèbres à la différence d'autres, comme ceux appartenant au subphylum Tuniciers ou céphalocordes. Les rajiformes se différencient des poissons osseux car, ces derniers, comme leur nom l'indique, présentent un squelette d'os et non de cartilage.

Il existe de nombreuses espèces à la structure similaire aux raies, comme par exemple les torpilles. Toutefois, ces dernières n'appartiennent pas à l'ordre Rajiformes, sinon à l'ordre Torpediniformes. C'est pourquoi il est important de savoir différencier les raies des autres poissons cartilagineux.

Caractéristiques des raies ou Rajiformes

Les nageoires pectorales des raies sont très grandes et elles ne sont pas différenciées du corps aplati de l'animal, c'est pourquoi la raie ressemble à un genre de disque. Alors que sur la région ventrale se trouvent la bouche et les fentes branchiales, sur le dos se trouvent les yeux et les spiracles qui lui permettent d'obtenir l'eau ainsi que de respirer. Sur la partie postérieure du corps, il est possible de distinguer une longue queue semblable à un fouet qui lui permet de se déplacer dans l'eau.

Certaines raies sont pélagiques et elles se déplacent dans toutes les mers et océans à la recherche de nourriture, la majorité des espèces sont benthiques, c'est-à-dire qu'elles habitent les fonds marins. Elles se camouflent en s'enterrant dans les profondeurs pour éviter leurs prédateurs (requins, par exemple) et pour chasser leurs proies quand ces dernières commettent l'imprudence de trop s'approcher. Les raies se nourrissent de petits animaux comme le sont certains crustacés, mollusques et autres poissons.

Quant à leur reproduction, elles sont principalement vivipares, car elles donnent naissance à des petits actifs directement. Néanmoins, certains spécimens pondent des œufs caractérisés par une capsule qui est généralement rectangulaire. Il est courant de trouver des spécimens sur les plages, car ces animaux se reproduisent près des côtes.

Raies ou rajiformes - Caractéristiques, types et taxonomie - Caractéristiques des raies ou Rajiformes

Types de raies ou rajiformes

Même si toutes les raies ou rajiformes se ressemblent plus ou moins, de nos jours il est possible de différencier 3 types ou familles qui incluent de nombreuses espèces différentes :

  • Famille Rhinobatidae : aussi connu comme "poisson ange" ou "poisson guitare". Elle inclue les raies qui se caractérisent par leur queue plus large, ce qui leur confère une certaine ressemblance au requin. Elles ont une grande tête, un museau arrondi et sont inoffensives. Dans cette famille il est possible de parler de l'espèce Rhinobatos planiceps.
  • Famille Rajidae : elle inclue les raies benthiques avec un corps en losange et une rangée d'épines sur le dos qui donnent un aspect hérissé à la peau. Elles ont généralement une queue courte et elles sont plus fines que le groupe précédent. Cette famille comprend de nombreuses espèces, parmi lesquelles on peut mentionner la Gurgesiella furvescens et l'Amblyraja géorgien.
  • Famille Arhynchobatidae : les spécimens de cette famille sont caractérisés pour leur museau plus court, plus doux et flexible. Leurs queues sont également fines et plutôt sveltes. Des espèces appartenant à cette famille de raies sont la Bathyraja brachyurops et la Rhinoraja multispinis.

Exemples d'espèces de raies ou rajiformes

Maintenant que vous en savez plus à propos des raies ainsi que les différents types de raies qui existent, voici quelques exemples d'espèces de raies très intéressantes.

Rhinobatos planiceps

Elles ont une grosse tête avec des yeux proéminents et des spiracles situées sur le dessus. Leur corps est svelte, semblable à celui des requins et possède deux nageoires dorsales proéminentes. Ce sont des animaux benthiques, raison pour laquelle elles vivent dans les environnements sablonneux.

Et si vous voulez découvrir plus de poissons incroyables, on vous invite à lire cet autre article : Poisson avec des pattes - Noms et photos.

Raies ou rajiformes - Caractéristiques, types et taxonomie - Exemples d'espèces de raies ou rajiformes
Image: Fishbiosystem

Gurgesiella furvescens

Elle se caractérise pour son corps en forme d'éventail, avec des couleurs marrons et une queue différenciée, fine et longue. Cette espèce habite des eaux plus profondes que d'autres spécimens et elle peut mesurer jusqu'à 50 cm. Comme l'espèce Rhinobatos planiceps, elle est inoffensive pour l'être humain.

Image: Fishbase

Amblyraja georgiana

Elle appartient à la famille Rajidae, comme l'espèce antérieure, toutefois, ces spécimens ont un corps plus rhomboïdal et une queue plus courte. Elles peuvent atteindre plus de 90 cm et elles habitent dans les eaux profondes des mers de pays comme le Chili ou l'Argentine.

Image: Wikipedia

Bathyraja brachyurops

Cette espèce appartient à la famille Arhynchobatidae, elle a un museau plus court et pointu. Elle présente une queue moins longue en proportion à son corps et des petites spiracles situées sur la surface de sa tête. Quant à leur coloration, elles ont des tonalités sombres comme le marron ou le gris avec quelques taches.

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Image: Mforos

Rhinoraja multispinis

Elle est caractérisée pour son corps arrondi, un museau "émoussé" et deux nageoires dorsales proches de l’extrémité de leur queue. Dans la région dorsale, qui présente des tonalités marrons avec quelques taches plus claires, il est possible d'observer une grande quantité d'épines. Cette espèce peut mesurer environ 50 cm et elle vit à des profondeurs de plus de 100 mètres.

Plus d'exemples d'espèces de raies

Bien que la majorité des raies ou rajiformes se ressemblent au niveau de leur morphologie et forme de vie, voici quelques exemples d'espèces de raies que vous pouvez trouver dans les fonds marins :

  • Bathyraja schroederi
  • Dipturus chilensis
  • Rajella nigérrima
  • Bathyraja peruana
  • Sympterygia bonapartii
  • Dipturus trachyderma
  • Sympterygia lima
  • Rajella sadowskii
  • Psammobatis scobina
  • Amblyraja frerichsi

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Raies ou rajiformes - Caractéristiques, types et taxonomie, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Lamilla, J. y C. Bustamante. (2005). Guía para el reconocimiento de: tiburones, rayas y quimeras de Chile. Oceana.

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