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Tigre du Bengale - Habitat et caractéristiques

22 juillet 2020
Tigre du Bengale - Habitat et caractéristiques

Le Tigre du Bengale (Panthera tigris tigris), est un des 10 félins les plus grands du monde, mais aussi un des plus menacés. Cet animal qui habite certaines régions du continent asiatique est aussi insaisissable que beau, d'où sa lutte constante pour échapper aux trafiquants d'animaux. Nous parlerons également d'une des sous-espèces de tigres les plus connues et étudiées.

Dans cette fiche de PlanèteAnimal, nous parlerons en profondeur du tigre du Bengale, son origine, ses caractéristiques physiques, l'endroit où il vit et son mode de vie.

Origine
  • Asie
  • Bangladesh
  • Bhoutan
  • Inde
  • Népal

Origine du Tigre du Bengale

Le tigre du Bengale est la sous-espèce de tigre la plus abondante. Originaire d'Asie, ses populations sont distribuées en Inde, au Bangladesh, au Bhoutan et au Népal, étant dans chacun de ces pays un animal emblématique encré profondément dans la culture et dans les traditions. Au Bangladesh, un des billets les plus célèbres est à l'image de ce somptueux animal. Actuellement, ces populations de tigre sont en baisse, ceci est dû à la destruction et à la fragmentation de son environnement ainsi qu'à la chasse illégale. Selon les chiffres officiels, il y'aurait autour de 1.500 tigres en liberté.

Découvrez pourquoi le tigre du Bengale est-il en voie de disparition ? 🐯

Caractéristiques du tigre du Bengale

Ce mammifère majestueux suit le schéma ordinaire de coloration des tigres, un manteau de couleur orange clair ou jaune recouvert de lignes verticales de couleur noire, brune ou grise qui, sur la queue, deviennent des anneaux. La couleur du manteau sur les zones ventrale du corps et à l'intérieur des pattes est de couleur blanche ou crème. Il existe une variation chez certains spécimens de cette espèce qui fait que la couche orange est blanche et, les yeux, sont bleus. Ces spécimens ne sont pas albinos, il s'agit juste d'une autre variété de l'espèce, comme le tigre du Bengale noir. Sa couleur noire aux endroits où elle devrait être orange et elle est blanche où elle devrait être noire.

Ce pelage caractéristique permet au tigre de mieux camoufler dans son environnement, car elle imite les zones exposés à la lumière et à l'ombre qu'il est possible de trouver dans les jungles tropicales. Le schéma de rayures sombres est unique chez chaque individu et il n'existe pas deux tigres du Bengale qui se ressembleraient trait pour trait.

Les mâles sont plus grands que les femelles, pouvant peser plus de 200 kg alors que les femelles pèsent environ 140 kilogrammes. Quant à la taille, les mâles finissent par mesurer jusqu'à 3 mètres (incluant la queue) et les femelles 2,5 mètres.

Habitat du tigre du Bengale

L'habitat du tigre du Bengale est composé de nombreux types d'écosystèmes différents, bien qu'une des caractéristiques qu'ils doivent tous avoir est la présence d'une végétation dense qui lui permet de se camoufler afin de capturer ses proies. Ainsi, on peut trouver le tigre du Bengale dans les forêts de feuillus de l'Inde, les forêts chaudes et humides du Bhoutan et les forêts salées et les prairies de l'Himalaya.

Découvrez : Quelles sont les différences entre le tigre du Bengale et le tigre de Sibérie ?

Alimentation du Tigre du Bengale

En tant que carnivore super-prédateur, le tigre du Bengale est un excellent chasseur. En fonction de la région où il vit, le tigre se nourrira d'une espèce ou d'une autre, ayant une préférence pour les mammifères ongulés de taille moyenne ou grande. Son régime alimentaire comprend des animaux tels que le gayal, le buffle d'eau, le cerf tacheté, le sanglier et d'autres espèces de cerfs.

Comme il s'agit d'un gros animal, le tigre n'est pas capable de pourchasser ses proies sur de longues distances, le camouflage et la furtivité sont donc ses meilleures armes. Ils sont crépusculaire, se reposent pendant la journée et sortent à la recherche de nourriture au crépuscule et à l'aube.

Reproduction du tigre du Bengale

Comme les autres espèces de tigres, cet animal est solitaire durant la majeure partie de sa vie, à l'exception de l'époque de reproduction qui se produit en hiver et au printemps. La maturité sexuelle est plus tardive chez les mâles que chez les femelles. Ils l'atteindront quand ils auront entre 4/5 ans et les femelles l'atteindront environ 1 an avant.

Après la cour et l'accouplement, le mâle abandonne la zone et c'est la femelle qui se chargera d'élever le tigron. La gestation dure environ 3 mois et demi et ils ont généralement entre 1 et 3 petits, voire 4 au maximum. Les petits passeront 2 ans avec leur mère qui les protégera et leur apprendra tout ce qu'ils doivent savoir pour survivre en solitaire. Les femelles restent plus de temps sur le territoire de la mère, même si elles n'auront pas forcément d'interactions avec elle. Les mâles, quant à eux, s¡éloigneront de la zone presque immédiatement.

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