Vieux chien - Symptômes du vieillissement du chien

Vieux chien - Symptômes du vieillissement du chien

Dans cet article Vieux chien - Symptômes du vieillissement du chien de PlanèteAnimal, nous abordons un sujet particulièrement sensible et qui revient fréquemment. Il s'agit du vieillissement des chiens. Malheureusement, nous savons qu'ils vieillissent et meurent avant nous et bien plus tôt que nous le souhaiterions. Nous préférons éviter de penser au vieillissement du chien, mais à ce stade, cela nous permettra de leur offrir la meilleure qualité de vie possible. De plus, de bons soins et une détection précoce des maladies contribuent à augmenter leur espérance de vie.

Quand est-ce qu'un chien est vieux ?

Bien qu'il s'agisse d'une croyance très répandue, un an de chien ne correspond pas à sept ans d'âge humain. A ce titre, il est faux de réaliser ce calcul pour déterminer le vieillissement de votre chien. La croissance canine n'est pas la même pour tous les chiens. La taille et la race de chaque spécimen ont une influence sur différentes étapes de sa vie. Pour cette raison, il n'est pas possible de donner une date précise à laquelle le chien doit être immédiatement considéré comme un chien âgé. Ainsi, les petits chiens mettent généralement plus de temps à vieillir. Nous pourrons ne pas les considérer comme chiens âgés avant l'âge de 10 ans. En revanche, les chiens de grande taille ou les chiens géants vieillissent malheureusement très vite. Ainsi, ces spécimens sont considérés âgés dès qu'ils ont environ 7 ans.

Compte tenu de ces données, on considère un chien âgé à l'âge de 7 ou 9 ans. A partir de cet âge, il est recommandé de leur proposer des régimes alimentaires spécifiques et de les emmener en visite chez le vétérinaire au moins une fois par an. En plus d'un examen général, il est également conseillé une analyse du sang et des urines.

En conclusion, au lieu de regarder l'âge du chien, il faut surtout faire attention aux signes du vieillissement du chien. Certains symptômes indiquent que le chien perd ses capacités mentales et physiques. Des troubles tels que le syndrome de dysfonctionnement cognitif ou des problèmes articulaires sont associés au processus du vieillissement, mais cela ne signifie pas, qu'ils ne peuvent pas être traités. Anticiper permet donc d'améliorer voire d'augmenter l'espérance de vie du chien.

Bien que le nombre d'années de leur vie ne semble jamais suffisant, il est nécessaire de garder à l'esprit qu'une année pour eux est longue et que plutôt que de privilégier la quantité, ils privilégieront la qualité. Par conséquent, au lieu de penser au vieillissement de vote chien, pensez plutôt à comment répondre à leurs besoins.

Les étapes de la vie des chiens

Avant de détailler les symptômes du vieillissement du chien, il faut savoir que leur vie est généralement divisée en différentes étapes. Comme pour le processus de vieillissement, aucune date précise n'est donnée, mais certaines indications générales existent :

  • Nourrisson : c'est l'étape de la naissance au sevrage. Cette étape correspond généralement à l'âge de deux mois, mais l'allaitement pourrait durer encore quelques mois s'il n'y a pas de problèmes.
  • Chiot : bien qu'il existe des variations selon la taille du chien, cette étape passe d'environ deux mois, lorsque le chiot commence à se nourrir de nourritures solides, à un an. Les petits chiens arriveront à maturité plus tôt, tandis que les grands chiens sont considérés comme des chiots jusqu'à 18 et même 24 mois.
  • Adulte : en général, les chiens sont adultes à l'âge entre 1 et 7-8 ans. Encore une fois, il existe des différences de tailles. Ainsi, cette période chez les petits chiens durera encore quelques années.
  • Senior : cette étape commence vers l'âge de sept ans, toujours avec des différences selon la taille et la race. Dans la section suivante, nous expliquons ses caractéristiques.

Symptômes du vieillissement du chien

Qu'il ait sept ou dix ans, c'est vous en tant que tuteur, qui pouvez obtenir des informations concernant l'étape de vie dans laquelle votre chien se trouve. Au fil du temps, il manifestera quelques symptômes qui correspondent à l'altération de ses capacités physiques ou mentales. Cependant, ces signes ne se manifesteront pas tous à la fois du jour au lendemain. C'est ainsi que les chiens vieillissent et qu'ils deviennent petit à petit des vieux chiens :

  • Poils gris : comme chez les humains, les chiens peuvent avoir des poils gris, en particulier autour du museau et au niveau du visage. Chez certains chiens, ces poils apparaissent au bout de quelques années de vie, ce n'est donc pas un critère qui peut être utilisé seul pour évaluer l'âge du chien.
  • Yeux : au fil des années, il y a une dégénérescence oculaire qui s'appelle la sclérose nucléaire. Les yeux semblent recouverts d'une fine pellicule bleuâtre mais qui n'interfère avec la vision normale. Les cataractes, qui ressemblent à un film laiteux et qui sont plus fréquentes chez les vieux chiens, altèrent la vision et la rendent difficile. D'autres sens comme l'odorat ou l'ouïe sont altérés avec l'âge. La perte de l'odorat, par exemple, peut faire au chien l'intérêt à la nourriture.
  • Comportement : les vieux chiens peuvent être confus, changer leurs habitudes du sommeil, faire leurs besoins à l'intérieur, se cacher, ne pas répondre à leur nom, etc. Ces symptômes peuvent correspondre à un syndrome de dysfonctionnement cognitif, un trouble similaire à la maladie d'Alzheimer chez l'homme.
  • Système digestif : en commençant par la cavité buccale, avec l'âge, les dents sont affectées. De plus, il est fréquent que des problèmes bucco-dentaires surviennent, tels que des plaques, alors que les dents peuvent aussi tomber. Nous pouvons remarquer des difficultés à mâcher. Pour cette raison, certains vieux chiens auront besoin d'un changement de régime alimentaire et, en général, il est recommandé qu'ils commencent tous à manger un menu spécifique pour vieux chiens. Ce sont des produits plus digestes et plus appétents qui contiennent des ingrédients qui aident à prévenir ou à atténuer ces changements physiques dont nous discutons. De plus, à cet âge, le transit intestinal ralentit et la constipation et la déshydratation sont plus fréquentes. Les deux troubles peuvent s'améliorer avec une alimentation appropriée, un bon approvisionnement en liquides et des mesures telles que des exercices doux.
  • Activité physique : au fil de l'âge, les chiens réduisent leur activité physique. Ils passent moins de temps à faire de l'exercice, en marchant ou en jouant et passent plus de temps à se reposer. Une perte de tonus musculaire et de muscle peut être remarquée au même moment qu'un gain de graisse. L'obésité doit être surveillée car elle peut aggraver et prédisposer d'autres maladies. Les chiens plus grands boiteront et ont une difficulté à marcher en raison des problèmes articulaires. Un bon lit moelleux, doux et bien protégé permettent d'atténuer ces symptômes.
  • Grosseurs / tumeurs : l'âge est un facteur de risque de l'apparition de différents types de cancer. En plus de l'examen annuel qui est recommandé et qui permettra la détection précoce de certains de ces cancers, la palpation régulière du corps du chien est le meilleur moyen de détecter la présence de grosseurs ou de bosses qui pourraient correspondre à des tumeurs cancéreuses. Si c'est le cas de votre chien, n'attendez plus pour aller chez le vétérinaire. En règle générale, la propension à tomber malade augmente avec le vieillissement et l'affaiblissement du système immunitaire.
  • Maladies dégénératives : tout le corps subit les effets du vieillissement. Ainsi, il est normal qu'avec l'âge, des pathologies affectant le fonctionnement des reins, du cœur et du foie apparaissent, en plus des problèmes articulaires. C'est pourquoi il est recommandé d'emmener votre chien chez le vétérinaire au premier symptôme et de ne pas rater les contrôles annuels.

Espérance de vie des chiens

A mesure que les chiens vieillissent, nous savons malheureusement comment le processus se terminera. Comme pour le reste des étapes de la vie, il est impossible de donner un chiffre exact concernant l'espérance de vie d'un chien. Bien sûr, elle sera plus importante chez les petits chiens et plus petite chez les grands. Si le chien est de race pure, il est possible de chercher des informations sur son espérance de vie. Normalement, chez ces chiens, il est possible d'identifier un âge probable très proche de la réalité. En revanche, chez les chiens croisés, issus de croisement de différentes races, il est difficile d'estimer une espérance de vie.

En général, à titre indicatif, chez les grands chiens, on estime l'espérance de vie entre 10 et 12 ans. Ceux de taille moyenne, elle est entre 14 et 15 ans, tandis que chez les chiens de petite taille, elle pourrait atteindre 17 à 18 ans. Bien entendu, en plus de la génétique, les facteurs individuels et les soins dont bénéficient le chien tout au long de sa vie doivent être pris en compte.

Ci-dessous, des images prises par Amande Jones, qui a consacré 20 ans de sa carrière à ce beau projet qui montre différents chiens à différentes étapes de leur vie.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Vieux chien - Symptômes du vieillissement du chien, nous vous recommandons de consulter la section Geriatrie.

Bibliographie
  • Carlson y Giffin. (2002). Manual práctico de veterinaria canina. Madrid. Editorial el Drac.