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10 signes de stress chez les hamsters

 
Par Eduarda Piamore, Technicienne en psychologie, éducation et dressage canin et félin. Actualisé: 17 avril 2019
10 signes de stress chez les hamsters

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Le hamster est un petit animal charmant qui est devenu très populaire comme animal de compagnie, surtout chez les plus jeunes. Bien qu'ils nécessitent peu d'espace et des soins relativement simples, ces rongeurs ont besoin que nous accordions une attention particulière à leur bien-être animal.

Parce qu'il est une proie facile pour de nombreux prédateurs dans la nature, le hamster doit être constamment alerte et capable de réagir rapidement pour s'échapper, se défendre et ainsi assurer sa survie. Les hamsters sont donc souvent particulièrement vulnérables au stress et ont besoin d'un environnement très positif pour se sentir en sécurité.

Votre hamster se gratte beaucoup, il ne dort plus assez, il vous mord... Tout ces signes peuvent trahir un sentiment fort de stress chez votre hamster. Dans cet article de PlanèteAnimal, nous vous présenterons 10 signes de stress chez les hamsters, ainsi que leurs causes les plus fréquentes. De plus, vous découvrirez quelques conseils afin d'offrir une qualité de vie optimale à votre rongeur, et ainsi éviter une accumulation de tension qui pourrait nuire à sa santé et à son bien-être.

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10 signes de stress chez les hamsters

Découvrez ci-dessous une liste des 10 signes de stress chez les hamsters que nous allons vous présenter plus en détails dans la suite de cet article :

  1. Hyperactivité
  2. Comportement inhabituel
  3. Troubles obsessionnels compulsifs
  4. Agressivité
  5. Perte de poils
  6. Grognements et gémissements
  7. Salivation excessive
  8. Tentatives d'évasion insistantes
  9. Rigidité musculaire et tremblements
  10. Changements de comportement

Continuez à lire cet article afin d'en apprendre plus sur ces différents symptômes et leurs causes, ainsi que les gestes à adopter lorsqu'ils surviennent.

Pourquoi mon hamster est-il stressé et nerveux ?

Le stress et la nervosité des hamsters peuvent avoir plusieurs causes possibles, selon le caractère de l'animal, l'environnement dans lequel il vit et les soins fournis par son tuteur. Comme il existe plusieurs races de hamsters (les plus répandus parmi les hamsters domestiques étant le hamster russe et le hamster chinois) et que chaque individu peut avoir une personnalité différente, les signes de stress peuvent varier d'un rongeur à l'autre. Pour cette raison, il est très important que le tuteur connaisse le caractère et le comportement de son hamster afin d'identifier toute modification dans son comportement habituel.

D'une manière générale, tout mouvement soudain, bruit fort ou stimulus étrange peut effrayer et stresser votre rongeur, car il peut interpréter que son bien-être peut être menacé. Lorsque nous essayons de les attraper brusquement, par exemple, nous pouvons les effrayer et créer une situation stressante et très négative pour nos petits rongeurs.

Les hamsters qui partagent leur maison avec d'autres animaux de compagnie ou qui vivent dans des environnements très bruyants (les gens, et surtout les enfants peuvent être très bruyants pour un hamster, vraiment !), peuvent se sentir stressés, surtout s'ils n'ont pas été correctement socialisés, c'est-à-dire habitués à la présence des gens, des animaux et des environnements divers, les faisant craindre d'identifier ces stimuli.

Aussi, les rongeurs qui ne vivent pas dans un environnement enrichi, avec des jouets et des éléments qui leur permettent de jouer, de faire de l'exercice et de se divertir, auront une plus grande tendance à accumuler du stress. En fait, la sédentarité et le manque de stimulation mentale sont parmi les principales causes de stress chez les hamsters et d'autres animaux.

Une mauvaise hygiène de sa cage, parfois, peut aussi rendre votre hamster plus nerveux et agité que d'habitude. Rappelez-vous que ces animaux sont très propres, donc une bonne hygiène et le choix des substrats appropriés pour votre cage sont une partie fondamentale des soins d'un hamster.

Dans certains cas, un déficit nutritionnel ou une alimentation inadéquate peut également causé des épisodes d'hyperactivité, de stress, de nervosité ou de dépression. Comme tout autre animal, le hamster a besoin d'une alimentation complète et équilibrée pour garder un comportement équilibré et une excellente santé. Découvrez avec PlanèteAnimal quels sont les aliments interdits pour les hamsters que vous ne devriez pas inclure dans le régime de votre rongeur.

Enfin, il ne faut pas oublier que certaines maladies peuvent causer de la douleur et du stress chez les hamsters, ce qui entraîne également des modifications dans leur comportement habituel. N'hésitez donc pas à amener votre rongeur chez un vétérinaire spécialisé lorsque vous constatez un changement dans son comportement ou son apparence.

Les symptômes de stress chez les hamsters

Chaque animal est unique et son organisme vivra et exprimera le stress différemment. C'est pourquoi il est important d'être conscient des changements dans le comportement et l'apparence de votre rongeur, afin de détecter très tôt tout symptôme de stress ou de maladies courantes chez le hamster.

Cependant, avec un peu d'attention, il est facile de reconnaître un hamster stressé et ses symptômes. Voici les 10 signes les plus évidents de stress chez les hamsters :

  1. Hyperactivité : Les hamsters stressés ont tendance à être constamment hyperactifs et seront difficilement calmes et sereins dans leur cage. Ils peuvent se déplacer constamment, courir sur leur roue très rapidement, être plus nerveux ou alerte que d'habitude, escalader les barreaux de leur cage et même réduire leurs heures de sommeil quotidiennes. C'est un signe clair que l'animal a beaucoup de tension accumulée et qu'il a besoin de la relâcher pour retrouver son équilibre. Et si le rongeur ne dispose pas d'un environnement enrichi pour dépenser de l'énergie et relâcher les tensions de façon positive (jouer et faire de l'exercice, par exemple), il peut présenter de nombreux problèmes de comportement, comme la destruction, l'agressivité et l'apparition de TOC.
  2. Comportement inhabituel : Chaque hamster doit vivre dans un environnement enrichi pour exercer ses capacités physiques, cognitives, émotionnelles et sociales. Si le rongeur est soumis à une routine sédentaire dans un environnement peu stimulant, il tentera de dépenser de l'énergie et de soulager le stress d'une autre manière, en étant capable d'adopter certaines habitudes inhabituelles et même dangereuses. L'une des habitudes inhabituelles associées au stress des hamsters est de mordre les barres de leur cage, un comportement qui peut sérieusement affecter leur santé.
  3. Troubles obsessionnels compulsifs : Comme nous l'avons mentionné, dans le but de relâcher la tension accumulée dans son corps, le hamster peut exécuter certains mouvements et gestes de manière compulsive et répétée, ce qu'on appelle des "TOC". Par exemple, se gratter beaucoup et constamment, ronger sans cesse, faire plusieurs tours sur lui-même, se toiletter constamment, et ainsi de suite. Dans les cas les plus extrêmes, ces comportements conduisent à l'automutilation, car le hamster peut s'infliger des blessures en se grattant ou en grignotant sans cesse, étant plus vulnérable aux abcès et aux infections. Il est essentiel d'être vigilant dans l'identification de ces comportements compulsifs avant qu'ils ne causent d'autres complications pour la santé de l'animal.
  4. Agressivité : Le stress est l'une des principales causes d'agressivité chez les hamsters. De plus, nous pouvons observer qu'un hamster stressé a tendance à être plus réactif que d'habitude, répondant presque toujours de façon exagérée aux stimuli de son environnement. Si votre rongeur met ses oreilles en arrière, montre ses dents et grogne, il se prépare à une attaque possible et vous devriez éviter de vous en approcher pour ne pas augmenter la tension de cette situation. Un hamster agressif, avec une accumulation de stress dans son organisme, peut causer des blessures à ces tuteurs, aux autres hamsters mais aussi à lui-même. Donc, si vous sentez que votre hamster essaie constamment de vous mordre, de montrer ses dents ou est devenu plus agressif, nous vous recommandons de consulter un vétérinaire spécialisé.
  5. Perte de poils : lorsqu'un hamster vit en permanence dans un environnement négatif et appauvri ou a une routine sédentaire, il peut devenir chroniquement stressé. À ce stade, le stress s'est déjà répandu et l'un des signes physiques les plus courants du stress chronique chez les hamsters est une altération de leur pelage. Un hamster stressé peut commencer à perdre ses poils ou avoir un pelage nettement plus gras. D'autre part, le rongeur lui-même peut arracher le poil en grattant intensément, ce qui crée des trous dans son pelage.
  6. Grognements et gémissements : Les hamsters sont généralement des animaux silencieux. Cependant, lorsqu'il est affecté par le stress, un hamster peut émettre des bruits caractéristiques. Face à la peur, à la résistance ou à l'inconfort, un hamster peut faire un sifflement. Mais également, si le rongeur se sent menacé, il peut adopter une position défensive, grogner et grincer des dents. Dans les cas de grande nervosité, il peut aussi faire des gémissements ou des grincements, ce qui est rare chez les hamsters.
  7. Salivation excessive : Le stress, la peur, l'anxiété et la nervosité nuisent à la production de salive. Un hamster stressé peut présenter une salivation excessive comme une réponse physique du corps à une situation de stress élevé.
  8. Tentatives d'évasion insistantes : un hamster stressé tentera d'échapper à l'environnement négatif. Si vous voyez les oreilles de votre rongeur vers l'avant et les joues gonflées, cela signifie que son corps est dans un état de vigilance, se préparant à fuir rapidement face à tout danger.
  9. Rigidité musculaire et tremblements : Lorsqu'un hamster est très stressé ou qu'il a très peur, les muscles de son corps deviennent plus tendus. Dans les cas plus extrêmes, la raideur musculaire est si intense que le rongeur peut trembler.
  10. Changements de comportement : Le stress chez les hamsters peut causer des changements dans son comportement. Un rongeur stressé peut être plus agressif, plus timide, plus anxieux, plus triste ou plus craintif que d'habitude, par exemple. Connaissant la personnalité de votre hamster, vous pouvez facilement repérer ces altérations de comportement.
10 signes de stress chez les hamsters - Les symptômes de stress chez les hamsters

Comment calmer un hamster nerveux ou stressé ?

Pour prévenir le stress du hamster ou calmer un hamster nerveux, il convient de suivre quelques règles afin d'offrir à nos rongeurs une qualité de vie optimale et un environnement calme et positif. Au moment précis où vous remarquez que votre hamster est très stressé, nerveux ou adopte une posture agressive, l'idéal est de s'éloigner et d'attendre que le rongeur se calme et retrouve un comportement équilibré. Ensuite, nous conseillons d'emmener le rongeur chez le vétérinaire pour écarter toute pathologie possible, s'assurer de son état de santé et essayer de vérifier la cause de son comportement modifié.

Cependant, il sera également essentiel de prendre quelques précautions de base pour prévenir le stress chez les hamsters et les aider à maintenir un comportement équilibré. Voici quelques conseils essentiels pour donner à votre rongeur la meilleure qualité de vie possible :

  • Enrichir l'environnement de sa cage : l'enrichissement de l'environnement est un élément clé de la préparation de la cage de votre hamster. Une cage enrichie permet au rongeur de faire de l'exercice et de s'amuser pendant votre absence, ce qui prévient les problèmes de comportement et aide à le garder en bonne santé. Bien qu'une roue traditionnelle soit efficace pour stimuler votre hamster, vous devriez idéalement lui fournir d'autres jouets et accessoires pour éveiller sa curiosité et stimuler ses capacités cognitives. Dans les animaleries, vous trouverez des cages spécialement conçues pour offrir un "parc" aux hamsters les plus actifs.
  • La socialisation : Bien qu'il nécessite des soins relativement simples, un hamster a besoin de l'attention et de l'affection de ses tuteurs pour rester actif, heureux et en bonne santé. Par conséquent, en plus d'enrichir la cage de votre rongeur, il devra aussi passer du temps avec ses congénères, étant un animal grégaire. Si ce n'est pas le cas, vous devrez lui consacrer du temps pour jouer et partager des moments positifs avec lui.
  • Lui offrir une médecine préventive adéquate : comme mentionné ci-dessus, certaines maladies peuvent provoquer des changements de comportement chez votre hamster. Il est donc très important d'offrir à votre animal une médecine préventive adéquate afin de renforcer son système immunitaire. N'oubliez pas de rendre visite à votre vétérinaire tous les 6 mois, de lui fournir une alimentation équilibrée, de désinfecter périodiquement sa cage avec des produits enzymatiques et de le garder physiquement et mentalement actif.
10 signes de stress chez les hamsters - Comment calmer un hamster nerveux ou stressé ?

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Cet article est purement informatif, sur PlanèteAnimal nous n'avons pas les compétences pour prescrire des traitements vétérinaires ni réaliser aucun diagnostic. Nous vous invitons à amener votre animal chez le vétérinaire s'il présente les symptômes d'une fébrilité ou d'une maladie.

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