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Animaux en voie de disparition au Canada

 
Par Estelle Corre. Actualisé: 3 janvier 2019
Animaux en voie de disparition au Canada

"Partout au Canada, la dégradation des habitats, les espèces étrangères envahissantes, les changements climatiques, la pollution et la surexploitation des ressources ont poussé plus de 500 espèces aux limites de l'extinction. Toutes sortes d'espèces, des loutres de mer aux tortues luth, de la grue blanche au bison des bois, sont en péril" [wwf.ca]. Voici les paroles rapportées du site de la WWF Canada, une organisation non gouvernementale internationale créée en 1961, vouée à la protection de l'environnement.

Au Canada, on divise les animaux en voie de disparition ou disparus en 4 catégories :

  • Disparus du pays
  • En voie de disparition
  • Menacés
  • Préoccupant

Dans ce nouvel article de PlanèteAnimal, nous allons tout vous dire sur les animaux en voie de disparition au Canada et les principaux facteurs responsables de cette triste constatation.

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Comment sont désignées les espèces en voie de disparition au Canada ?

En 2002, le gouvernement du Canada a adopté sa première Loi concernant la protection des espèces sauvages en danger ou en voie de disparition, Loi qu'ils ont nommée : La Loi sur les espèces en péril. Selon cette législation, les espèces en péril sont désignées par le Comité sur la situation des espèces en péril au Canada (COSEPAC). COSEPAC est financé par "Environnement Canada" mais n'a aucun lien de dépendance envers le gouvernement.

Le Comité commande des études sur les espèces indigènes dont la survie au Canada paraît très compliquée, voire impossible. A partir des résultats de ces études, il les désigne comme appartenant à l'une ou à plusieurs catégories :

  • Disparue du pays
  • En voie de disparition
  • Menacée
  • Préoccupante

Aujourd'hui au Canada, l'annexe 1 de cette Loi sur les espèces en péril recense toutes les espèces menacées du pays. Toute espèce figurant dans cette liste bénéficie d'une stratégie de sauvegarde établie par une équipe d'experts. Cette liste compte en tout 521 espèces animales et végétales. Voici les résultats par catégorie :

  • Disparue du pays : une trentaine d'espèces dont 13 totalement disparues de la surface de la Terre.
  • En voie de disparition : la marmotte de Vancouver, la baleine franche de l'Atlantique Nord et plus de 200 autres espèces.
  • Menacée : 127 espèces sont concernées dont les bélugas et plusieurs espèces de caribous.
  • Préoccupante : 93 espèces animales sont concernées.

Dans la suite de cet article sur les animaux en voie de disparition au Canada, nous allons vous présenter une liste non-exhaustive des animaux concernés pour chaque catégorie. C'est parti.

Le Putois d'Amérique

Statut : En voie de disparition

Apparence du putois d'Amérique

Parmi les trois espèces de furet dans le monde, le putois d'Amérique (Mustela grinipes) est le seul furet indigène de l'Amérique du Nord. Les putois d'Amérique sont super mignons : des moustaches qui rappellent celles des chats et entourent leur museau blanc, deux oreilles situées au-dessus des yeux qui donnent l'impression qu'il porte un masque de bandit.

Leur fourrure couleur champagne se fond complètement dans le paysage des prairies remplies d'herbes hautes et les rend impossibles à détecter lorsqu'ils sont immobiles, ce qui les protège des prédateurs comme les coyotes ou les renards.

Ils mesurent entre 28 et 50 cm et la longueur de leur queue est de 11 à 15 cm, les mâles pèsent entre 950 grammes et 1100 grammes alors que les femelles pèsent entre 750 et 900 grammes.

Histoire

Avant d'être considérés pratiquement disparus, les putois d'Amérique habitaient les territoires tempérés couverts d’herbes hautes de l’écozone des prairies du Canada et des Grandes Plaines américaines. Historiquement, leur territoire s'étendait du nord du Mexique jusqu'au sud des Prairies de l'Alberta (Canada) mais dès l'instant où les colons venus d'Europe ont commencé à exterminer les chiens de prairie, leur principale source d'alimentation, du fait qu'ils nuisaient aux terres cultivables, les putois d'Amérique ont commencé à disparaître. Au 19è siècle on considérait le putois d'Amérique comme complètement éteint, ce n'est qu'en 1981 que les chercheurs ont été contredits lorsque le chien d'un fermier, revenant de la chasse, rapporta un putois d'Amérique aux pieds de son maître. Les chercheurs ont fini par repérer une petite population de putois dans le Wyoming aux USA qu'ils ont utilisé pour débuter un programme de reproduction en captivité afin de les réintroduire dans la nature sauvage en Amérique du Nord, dont au Canada.

Récemment, en 2009, des chercheurs du zoo de Toronto, parcs Canada, USFWS et autres partenaires ont relâché 34 putois d'Amérique dans le Parc National des Prairies en Saskatchewan (province canadienne qui borde les USA). Néanmoins, ils ne sont pas à l'abri et ne sont pas assez nombreux, c'est pourquoi ils font toujours partie de la catégorie "en voie de disparition".


image: www.hww.ca

Animaux en voie de disparition au Canada - Le Putois d'Amérique
Image: www.hww.ca

La Tourte voyageuse

Statut : disparue

La tourte voyageuse ou colombe voyageuse est une espèce d'oiseaux aujourd'hui éteinte. La tourte voyageuse était présente sur tout le continent nord-américain, et tout spécialement au Canada. On en comptait des milliards d'individus.

L'espèce fut anéantie en seulement quelques dizaines d'années, principalement par les agriculteurs qui la considéraient nuisibles pour les récoltes. Encore une espèce disparue à cause de l'Homme...

Visiblement, d'après le zoologiste Albert Hazen Wright en 1914, la toute dernière colombe voyageuse est morte au zoo de Cincinnati dans l'Ohio (USA) le 1er septembre de la même année.

Animaux en voie de disparition au Canada - La Tourte voyageuse
Image: ici.radio-canada.ca

Loutre de mer

Statut espèce : Préoccupante

Apparence de la loutre de mer

Les loutres de mer sont les plus lourdes de toutes les loutres et les seules à être physiquement adaptées à la vie marine permanente. Avec leur long corps, les loutres de mer sont adaptées à la vie en mer, une mer tempérée (Californie) à froide (Alaska). Elle fait donc partie des animaux que l'on trouve en Basse-Californie. Sa fourrure varie d'un brun rougeâtre au noir, elle est particulièrement épaisse et dense et isole l'animal tout en maintenant une couche d'air sous ses poils. Leurs deux canines supérieures sont très puissantes, sensiblement plus grosses que les autres dents. Les loutres de mer peuvent vivre jusqu'à 23 ans dans la nature, avec une espérance de vie moyenne de 15-20 ans.

Histoire

La loutre de mer était très exploitée sur la côte pacifique par les chasseurs qui vendaient jusqu'à 1200 peaux par an vers la fin des années 1700 et au cours du 19è siècle. Vers 1900, la loutre de mer était déjà en voie d'extinction. En 1911, un traité international assurait sa protection et vers la fin des années 60, la population d'Alaska comptait environ 30 000 individus. Quelques introductions ont été faites sur la côte ouest de l'île de Vancouver entre 1969 et 1972, qui se sont révélées fructueuses. La population de loutres de mer en Colombie-Britannique se compte aujourd'hui en milliers. La loutre de mer n'est plus complètement en voie de disparition mais elle apparaît tout de même dans la catégorie "menacée et préoccupante" depuis 2007.

Animaux en voie de disparition au Canada - Loutre de mer

Faucon pélerin

Statut : passé d'espèce menacée à préoccupante

Apparence du faucon pèlerin

Le faucon pèlerin est une espèce de rapaces robuste, de taille moyenne et réputé pour être l'oiseau le plus rapide du monde en piqué. Ses proies sont pratiquement exclusivement des oiseaux mais certains spécimens peuvent s'attaquer à de petits animaux terrestres. Cet oiseau ne construit jamais de nid et vit essentiellement sur des falaises, rarement sur des arbres.

Histoire

Plusieurs populations de faucons pèlerins ont été décimées par les produits chimiques organochlorés comme le DDT et les PCB, qui causent divers problèmes, comme réduire la quantité de calcium dans les coquilles d’œuf. Ceux-ci finissent par casser sous le poids de l'adulte qui les couve. Les produits organochlorés, ainsi que d'autres influences d'origine humaine, ont causé la chute de la population des faucons pèlerins à travers le Canada. Néanmoins, depuis que la production et la vente de ces produits ont été interdites dans les années 70, les populations de cette espèce augmentent. Le faucon pèlerin est donc passé du statut de "menacé" à "préoccupant" en 2002.

Animaux en voie de disparition au Canada - Faucon pélerin

Tortue Luth

Statut : en voie de disparition

Apparence de la tortue Luth

Parmi les animaux en voie de disparition au Canada, on trouve la tortue luth. La tortue luth est la plus grande des 7 espèces actuelles de tortues marines. Il s'agit de la plus grande des tortues de manière générale et le 4ème plus grand reptile après trois crocodiliens. Elle ne possède pas d'écailles kératinisés sur sa carapace mais une peau sur des os dermiques. Elle peut atteindre les 680kg et les individus de cette espèce ont pour habitude de se reproduire sur les plages sablonneuses des eaux tropicales ou bien dans les eaux canadiennes pendant l'été.

Histoire

Généralement, les tortues luth sont observées dans l'océan Atlantique, jusqu'à la côte sud du Groenland, dans le Nord et le sud de l'Alaska sur la côte ouest. La tortue luth est en voie de disparition au Canada. La plupart des tortues luth sont tuées dans les eaux tropicales où la population locale cueille les œufs pour la consommation humaine et où l'on tue les adultes pour leur chair. La population mondiale de la tortue luth est en voie de disparition et se trouve en grand danger. La conservation de cette espèce exige une protection rigide au Canada, ainsi que dans le monde par le biais de la coopération internationale.

Animaux en voie de disparition au Canada - Tortue Luth

Voilà, c'est terminé pour cet article sur les animaux en voie de disparition au Canada, si vous avez la moindre suggestion ou question, n'hésitez pas à nous laisser un commentaire en bas de cette page !

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Animaux en voie de disparition au Canada, nous vous recommandons de consulter la section Animaux en voie de disparition.

Bibliographie
  • www.thecanadianencyclopedia.ca
  • http://www.hww.ca
  • Gouvernement du Canada : http://publications.gc.ca/site/archivee-archived.html? url=http://publications.gc.ca/collections/collection_2008/ec/En3-4-51-2008F.pdf

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