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Animaux en voie de disparition en Australie

 
Par Nick A. Romero H.. Actualisé: 18 octobre 2021
Animaux en voie de disparition en Australie

À l'échelle mondiale, les taux élevés d'espèces menacées d'extinction suscitent de vives inquiétudes et pourraient même conduire à une disparition massive d'animaux avec des répercussions planétaires. Contrairement à d'autres événements de ce type dans le passé, les actions humaines sont désormais la cause principale de ce phénomène.

Dans les régions où la biodiversité endémique est importante, l'extinction signifie également que l'espèce disparaît non seulement d'un endroit particulier, mais aussi de la planète entière. Ainsi, nous allons nous intéresser au cas des animaux d'Australie, et plus généralement de l'Océanie, qui possède une importante variété de faune endémique. Dans cet article de PlanèteAnimal, nous aimerions donc vous parler de animaux en voie de disparition en Australie et plus généralement en Océanie. Pour cela, poursuivez votre lecture.

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Kakapo (Strigops habroptilus)

C'est une espèce d'oiseau appartenant aux psittaciformes, qui comprennent les différents types de perroquets. Il est nocturne et se nourrit de graines, de feuilles, de tiges, de racines et de nectar. Il est endémique de la Nouvelle-Zélande et est répertorié comme étant en danger critique d'extinction.

Avant la colonisation humaine, il avait une répartition beaucoup plus large, mais l'introduction d'animaux tels que les chats, les hermines et les rats noirs a décimé de manière alarmante la population de kakapo. Ceci, ainsi que le faible taux de reproduction de l'espèce, rend sa perduration difficile.

Animaux en voie de disparition en Australie - Kakapo (Strigops habroptilus)

Diable de Tasmanie (Sarcophilus harrisii)

C'est sans doute un animal emblématique de l'Océanie, endémique de l'île australienne qui lui donne son nom. Il se caractérise par le fait qu'il est un chasseur carnivore généraliste qui consomme une grande variété de vertébrés et d'invertébrés, mais il est aussi un charognard. Malgré son apparence robuste, il est assez agile pour courir, grimper et nager.

Le diable de Tasmanie est considéré comme une espèce en voie de disparition. Le déclin drastique de sa population est dû à une pathologie dont il souffre, connue sous le nom de tumeur facile transmissible (Devil Facial Tumor Disease ou DFTD), qui est mortelle. Les animaux tués sur les routes, la chasse par les chiens et la chasse directe ont également joué un rôle dans son déclin.

Animaux en voie de disparition en Australie - Diable de Tasmanie (Sarcophilus harrisii)

Poisson salamandre (Lepidogalaxias salamandroides)

Parmi les animaux d'Australie se trouve le Lepidogalaxias salamandroides, un animal du groupe des poissons à nageoires rayonnées qui habite les zones humides peu profondes et certaines zones humides saisonnières du sud-ouest de l'Australie occidentale. En raison du déclin de sa population et de sa répartition limitée, il est considéré comme une espèce en voie de disparition en Océanie.

Les causes affectant le poisson-salamandre sont liées à la diminution des précipitations due au changement climatique, qui a un impact direct sur la disponibilité des plans d'eau permettant à cet animal de se développer. En outre, les incendies de végétation et l'extraction d'eau favorisent également la menace qui pèse sur cette espèce.

Animaux en voie de disparition en Australie - Poisson salamandre (Lepidogalaxias salamandroides)

Roussette de Nouvelle-Guinée (Aproteles bulmerae)

Cette chauve-souris, originaire de Papouasie-Nouvelle-Guinée, est en danger critique d'extinction. À titre d'exemple, en 2016[1], on estimait qu'il n'y avait pas plus de 250 individus matures dans seulement deux ou trois endroits de la région. C'est une espèce frugivore qui utilise divers espaces comme refuge.

La principale menace qui pèse sur cet animal en voie de disparition en Océanie est la chasse directe à laquelle il est soumis depuis des décennies. L'extension des routes vers des zones de refuge éloignées a permis à l'abattage de ces chauves-souris d'atteindre des proportions plus importantes. La destruction de l'habitat a également joué un rôle dans cette situation.

Animaux en voie de disparition en Australie - Roussette de Nouvelle-Guinée (Aproteles bulmerae)

Chat marsupial moucheté (Dasyurus viverrinus)

Cet animal est un mammifère marsupial appartenant au même ordre que le diable de Tasmanie. Il est originaire d'Australie et est éteint dans certaines régions de la zone. Parmi les animaux d'Australie, le chat marsupial moucheté est classé comme étant en danger d'extinction, avec une tendance à la baisse de la population.

Les raisons du déclin de la population de cette espèce ne sont pas tout à fait claires, mais on pense qu'elles sont probablement dues au développement de certaines maladies et à la prédation due à l'introduction de chats sauvages et de renards roux. D'autre part, l'effet de changements environnementaux inappropriés contribue également à cette situation.

Animaux en voie de disparition en Australie - Chat marsupial moucheté (Dasyurus viverrinus)

Dauphin d'Hector (Cephalorhynchus hectori)

C'est un cétacé endémique de la Nouvelle-Zélande, actuellement considéré comme en danger d'extinction. Le dauphin d'Hector se développe dans les eaux côtières peu profondes, généralement à environ 15 km des côtes. Compte tenu de sa répartition limitée, le principal problème de cet animal d'Océanie est l'action de l'homme.

En outre, le fait de se retrouver pris dans des filets de pêche de la zone entraîne également une forte mortalité due au chalutage. Il a été constaté que 60 % des décès sont dus à ces filets, ce qui n'est pas viable pour l'espèce.

Animaux en voie de disparition en Australie - Dauphin d'Hector (Cephalorhynchus hectori)

Numbat (Myrmecobius fasciatus)

Le numbat est un mammifère marsupial insectivore qui se nourrit principalement de termites. Il y a environ quatre ans, on estimait qu'il existait moins de 1000 individus matures, ce qui a conduit à le considérer comme une espèce en danger d'extinction.

Il habite une variété d'écosystèmes, mais l'introduction de renards roux et de chats sauvages est la principale cause du déclin de sa population. En outre, les feux de végétation sont également préjudiciables à cette espèce et, comme si cela ne suffisait pas, ils sont les proies naturelles des rapaces.

Animaux en voie de disparition en Australie - Numbat (Myrmecobius fasciatus)

Phasme de l'île Lord Howe (Dryococelus australis)

C'est un insecte appartenant au groupe des phasmes, qui comprend plusieurs espèces d'invertébrés qui ressemblent à des bâtons ou à des feuilles. Ce phasme en particulier est de grande taille et, selon des rapports[2], on pensait qu'il avait disparu en 1920, bien que sa présence ait été à nouveau vérifiée par la suite.

Cet insecte est en danger critique d'extinction car il habite une petite île rocheuse en Australie et sa population est estimée à environ 35 individus qui se trouvent sur quelques arbustes dont ils sont totalement dépendants pour leur alimentation. Les variations climatiques et la présence d'une plante envahissante qui nuit à ces arbustes vont à l'encontre de la seule source de nourriture et d'abri de ce phasme.

Animaux en voie de disparition en Australie - Phasme de l'île Lord Howe (Dryococelus australis)
Image: republica.com

Wombat à nez poilu du Nord (Lasiorhinus krefftii)

Le wombat est un mammifère marsupial rare et gravement menacé et, comme tous les autres mentionnés, il est endémique de l'Océanie. On le trouve dans les sols alluviaux et les forêts d'eucalyptus ouvertes qui étaient autrefois inondées. C'est dans ces derniers qu'il creuse ses terriers. Il se nourrit d'une herbe de la région, sa principale source de nutrition. L'introduction d'autres herbes et les modifications importantes de l'habitat constituent donc une menace majeure pour cette espèce.

Animaux en voie de disparition en Australie - Wombat à nez poilu du Nord (Lasiorhinus krefftii)

Grenouille arboricole à taches jaunes (Litoria castanea)

Cet amphibien, endémique de l'Australie, est en danger critique d'extinction en raison du déclin drastique de l'espèce. Son habitat est constitué d'étangs permanents, de marais, de lagunes et de barrages agricoles, ainsi que de rivières calmes avec certains types d'herbes.

Bien que des doutes subsistent quant à la raison du déclin de la population de ces grenouilles, l'impact d'une maladie fongique est suspecté. En outre, l'incidence accrue des rayons ultraviolets et l'introduction d'un poisson dans la région semblent avoir eu un impact négatif sur la population.

Animaux en voie de disparition en Australie - Grenouille arboricole à taches jaunes (Litoria castanea)
Image: frogid.net.au

Autres animaux en voie de disparition en Australie et Océanie

Bien que les animaux ci-dessus fassent partie de la liste des animaux les plus menacés d'Océanie, ils ne sont malheureusement pas les seuls, et en voici quelques autres :

  • Le kangourou arboricole de Goodfellow (Dendrolagus goodfellowi).
  • Le fou d'Abbott (Papasula abbotti).
  • Le rat à grosse queue (Zyzomys pedunculatus).
  • Le méliphage régent (Anthochaera phrygia).
  • Le cacatoès à rectrices blanches (Calyptorhynchus latirostris).
  • Eulamprus leuraensis.
  • La rousserolle de la Ligne (Acrocephalus aequinoctialis).
  • La frégate d'Andrews (Fregata andrewsi).
  • La bettongie à queue touffue (Bettongia penicillata).
  • Pseudemydura umbrina.

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Références
  1. Aplin, K., Armstrong, K. y Wright, D. (2016). Aproteles bulmerae. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2016: e.T1933A22136238. Disponible en: https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2016-1.RLTS.T1933A22136238.en.
  2. Rudolf, E. y Brock, P. (2017). Dryococelus australis. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2017: e.T6852A21426226. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2017-3.RLTS.T6852A21426226.en.
Bibliographie
  • BirdLife International (2018). Strigops habroptila. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2018: e.T22685245A129751169. Disponible en: https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2018-2.RLTS.T22685245A129751169.en.
  • Burbidge, A. A. y Woinarski, J. (2016). Dasyurus viverrinus. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2016: e.T6296A21947190. Disponible en: https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2016-1.RLTS.T6296A21947190.en.
  • Hawkins, C. E., McCallum, H., Mooney, N., Jones, M. & Holdsworth, M. (2008). Sarcophilus harrisii. The IUCN Red List of Threatened Species 2008: e.T40540A10331066. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2008.RLTS.T40540A10331066.en.
  • Hero, J. M., Hines, H., Lemckert, F. y Robertson, P. (2004). Litoria castanea. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2004: e.T12145A3325983. Disponible en: https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2004.RLTS.T12145A3325983.en.
  • Morgan, D. L. y Beatty, S. (2019). Lepidogalaxias salamandroides. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2019: e.T11575A123378147. Disponible en: https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2019-3.RLTS.T11575

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