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Combien de doigts a un chat ?

 
Par Laura García Ortiz, Vétérinaire spécialisée en médecine féline. 2 janvier 2023
Combien de doigts a un chat ?

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S'ils conservent leurs quatre pattes et n'ont pas été victimes de fractures ou d'amputations des doigts, nos petits félins ont un total de 18 doigts. Ces doigts de pied sont constitués de phalanges et ont également la grande arme défensive que nous connaissons tous : leurs griffes. Cependant, il n'est pas étonnant que certains chats aient plus de doigts, ce que l'on appelle la polydactylie. La polydactylie est plus fréquente chez certaines familles ou races de chats, comme le Maine coon, le pixie bob et le ragamuffin.

Si vous voulez en savoir plus sur le nombre de doigts d'un chat, son anatomie et la polydactylie, continuez à lire cet article Combien de doigts a un chat ? de PlanèteAnimal.

Bonne lecture !

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Combien de doigts a un chat ?

Nos petits félins ont généralement un total de 18 doigts, mais saviez-vous que les chats n'ont pas les mêmes pattes avant que les pattes arrière ? Plus précisément, ils ont 5 doigts sur chacune de leurs pattes avant, tandis qu'ils en ont 4 doigts sur chacune de leurs pattes arrière. Bien évidement, s'ils ne présentent pas une mutation génétique de naissance qui les amène à avoir plus de doigts. Cette condition, appelée polydactylie, ne comporte généralement aucun risque pour les chats atteints, si ce n'est de les rendre plus particuliers. Donc, si vous ne l'avez jamais fait, on vous invite à compter le nombre de doigts de votre chat. Cependant, ils ne vous laisseront généralement pas les toucher car ils considèrent qu'il s'agit d'une zone très sensible qui doit être protégée. Leurs doigts contiennent leur principale arme défensive, à savoir leurs ongles. Essayez donc de le faire à distance ou en utilisant le renforcement positif. Si vous voulez plus d'informations à ce sujet, lisez l'article "Pourquoi mon chat n'aime pas qu'on lui touche les pattes ?".

Saviez-vous que les chats n'utilisent pas tous leurs doigts de la même manière ? Selon une étude irlandaise de 2018, les chats utilisent certains doigts plus que d'autres car, comme nous, nos petits félins sont droitiers ou gauchers, selon les pattes qu'ils utilisent. En général, les mâles ont une préférence pour leur patte gauche, tandis que les femelles semblent avoir une préférence pour leur patte droite.

Comment sont les doigts des chats ?

Les doigts des chats sont composés de phalanges, à savoir la phalange proximale, la phalange moyenne et la phalange distale. Elles sont toutes articulées par des articulations synoviales. La phalange distale contient les griffes ou ongles, un élément aplati et rétractile constitué d'une couche modifiée d'épiderme.

Et combien de griffes a un chat ? Le même nombre que doigts : 18. L'extrémité distale de la phalange qui contient l'ongle, c'est-à-dire la dernière phalange de l'orteil du chat, contient :

  • L'apophyse unguéale : projection incurvée à l'intérieur de la griffe cornée.
  • La crête unguéale : circonscrite à la base de la phalange distale et sert à l'insertion des tendons du muscle fléchisseur digital profond.
  • L'extenseur digital commun et l'extenseur digital latéral des doigts 3, 4 et 5.
  • Les ligaments collatéraux et les ligaments dorsaux.

En outre, la rétraction des griffes se produit avec la contraction des ligaments élastiques dorsaux, qui sont au nombre de deux sur chaque doigt. Ils s'insèrent sur la face dorsale de la crête unguéale et naissent à la face latérale sur les côtés de l'extenseur proximal de la phalange moyenne. Les griffes, quant à elles, s'étendent lorsque le fléchisseur digital profond dépasse l'élasticité de ces ligaments.

En plus des doigts et des ongles, les pattes des chats se terminent par des attaches pulpeuses avec une surface moue sur la face inférieure. Ces surfaces sont appelées "coussinets". Grâce aux terminaisons nerveuses de leurs coussinets, les chats peuvent détecter les variations, les températures et les textures là où ils marchent. Cependant ils peuvent également être endommagés ou affectés par des maladies telles que la pododermatite. En outre, leur sensibilité diminue au fil des ans à mesure que les coussinets s'épaississent.

Combien de doigts a un chat ? - Comment sont les doigts des chats ?

Mon chat a 6 doigts

Comme nous l'avons mentionné dans la première partie, les chats ont généralement 18 doigts entre toutes leurs pattes, mais certains peuvent avoir plus à cause de mutations génétiques. Cette anomalie est connue sous le nom de polydactylie, d'hyperdactylie ou d'hexadactylie et affecte généralement les membres antérieurs, et moins souvent les membres postérieurs. Il existe deux types de polydactylie chez le chat :

  • Polydactylie préaxiale : le doigt supplémentaire est celui qui se trouve à côté du pouce. Ce doigt supplémentaire est bien formé et développé.
  • Polydactylie postaxiale : le doigt supplémentaire se trouve à côté de l'auriculaire. Ce doigt supplémentaire est moins développé.

Cette pathologie est héritée de façon autosomique dominante. Cela veut dire que si un chat a six doigts sur une patte, la moitié ou plus de sa progéniture risque de naître avec cette pathologie. Ce phénomène semble être plus fréquent chez certaines races de chats, comme le Maine coon, le ragamuffin et le pixie bob. Elle est également plus fréquente sur le continent américain qu'en Europe. Dans d'autres endroits, comme au Royaume-Uni, ces chats sont appelés "cardi-cats". Curieusement, les marins de ces endroits les traitaient comme des amulettes. Ils pensaient qu'ils étaient les meilleurs chasseurs de petites proies parce qu'ils avaient plus de doigts pour les attaquer. C'est pour cela qu'ils les embarquaient.

Si vous vous demandez si un chat atteint de polydactylie a un problème, la réponse est non, même lorsqu'il est accompagné d'une hypoplasie radiale. On parle d'hypoplasie radiale lorsque l'os radial des pattes avant ne se développe pas correctement, ce qui rend le membre plus court et entraîne des difficultés de mouvement, non pas à cause de la polydactylie, mais en raison du développement insuffisant de cet os.

Combien de coussinets ont les chats ?

Chaque doigt du chat est associé à un coussinet. Les chats ont donc cinq coussinets digitaux sur les pattes avant, un coussinet métacarpien central et un coussinet carpien. Sur les pattes arrière ils ont quatre coussinets digitaux et un coussinet métatarsien central.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Combien de doigts a un chat ?, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Percy, A. (2009). La magia de los gatos. Grup Editorial 62 S.L.U., Ediciones Luciérnaga.

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