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Comment accueillir un nouveau chat ?

 
Par Laura García Ortiz, Vétérinaire spécialisée en médecine féline. 30 décembre 2020
Comment accueillir un nouveau chat ?

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Lorsque nous introduisons un nouveau chat dans notre foyer alors que nous avons déjà deux autres chats qui sont déjà adaptés, soit parce qu'ils ont grandi ensemble, soit parce qu'ils ont traversé une période d'adaptation l'un avec l’autre, il est normal qu’en tant que tuteurs de ces animaux nous nous inquiétions, surtout si cette période d'adaptation a été traumatisante. Comment faire cohabiter deux chats ? Ce processus d'adaptation peut être très long, même si certains chats s'adaptent rapidement, car pour la grande majorité des félins, il faut des jours, des semaines et même des mois pour atteindre un niveau de cohabitation acceptable. Il n'est jamais bon de le faire brusquement, mais il faut le faire à travers une série de lignes directrices et d'étapes successives qui doivent être effectuées avec soin, délicatesse et en respectant la spécificité du félin.

Dans cet article de PlanèteAnimal nous vous parlons du processus d'introduction d'un troisième chat dans la maison alors que nous en avons déjà deux. Comment accueillir un nouveau chat ? Toutes les réponses, ici !

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Que faut-il prendre en compte avant d'introduire un troisième chat chez nous ?

Avant d’accueillir un chaton ou un chat nouveau dans notre foyer alors que nous avons déjà deux autres chats, nous devons réfléchir au caractère de nos chats, au type de relation qu'ils ont, s'ils font partie de la même famille, s'ils ont grandi ensemble, si dès le premier instant ils se sont tolérés et ont réussi à bien s'entendre ou si, au contraire, ils se respectent mais ne s'entendent pas, et parfois même se bagarrent. Si c'est le cas, il ne serait pas bon d'introduire un troisième chat car cela pourrait aggraver le stress qu'ils peuvent subir.

Il faut toujours tenir compte du fait que les chats sont considérés comme des animaux non sociaux, car lorsqu'ils atteignent l'âge adulte, ils ne vivent pas en groupe et sont des animaux territoriaux. Par conséquent, lorsqu'il y a plusieurs chats dans une maison, il est normal qu'ils se répartissent dans des zones considérées comme leur territoire. De ce fait, l'introduction d'un nouveau chat dans votre foyer est un événement qui modifie cet ordre hiérarchique et qui, entre autres facteurs, stimulerait chez les chats un comportement de "marquage" consistant en l'émission de petites quantités d'urine dans certains coins de la maison. L'utilisation de phéromones pour chat synthétiques est une bonne idée pour créer une atmosphère agréable entre eux. En outre, veillez à ce que chaque chat dispose au moins d’un panier et d’une litière propres, plus une litière supplémentaire (soit quatre litières au total pour trois chats).

Habituellement, au début, c'est le chaton nouvellement introduit qui est intimidé, et les chats qui étaient déjà à la maison qui dominent.

Comment accueillir un chaton ?

Comment faire accepter un chaton à un chat adulte ? Si le troisième chat introduit dans notre maison est un chaton, tout est généralement plus simple, l’adaptation et la cohabitation entre chats étant généralement aisée. Si vous voyez comment vos chats feulent sur le nouveau chaton dès son arrivée, c'est normal, c'est quelque chose d'étrange qui entre dans leur territoire et peut-être qu'ils le voient comme une petite menace qui va grandir et limiter leur territoire et leur liberté. Cependant, en quelques jours, les chats adultes acceptent généralement le petit nouveau venu.

De plus, les chats que nous avons déjà à la maison se sentiront un peu intimidés et quelque peu harcelés par le petit, qui leur demandera de jouer. Normalement, ils réagiront par des vocalisations, des coups de patte et des prises qui s'arrêtent généralement lorsque le petit chaton miaule. Ces épisodes seront généralement réduits jusqu'à ce qu'une adaptation complète s'installe après quelques jours.

Comment accueillir un chat adulte ?

Comment faire pour que 2 chats ou 3 chats s’entendent ? Ce sont les cas les plus compliqués et parfois une visite chez un vétérinaire spécialisé en éthologie est nécessaire. Ce processus d'adaptation peut prendre plusieurs semaines, il faut donc faire preuve de patience et de calme si l'on veut qu'il soit couronné de succès. Avant d'introduire un autre chat il faut qu'il soit dépisté du rétrovirus, c'est-à-dire de l'immunodéficience et de la leucémie féline, surtout de la leucémie féline car celle-ci est très contagieuse entre chats.

Les présentations doivent se faire lentement et avec précaution, afin de minimiser le stress et les bagarres de chats. N’oubliez pas que l'on veut obtenir une réelle coexistence harmonieuse entre les trois chats, il faut donc être patient.e ! C'est beaucoup mieux que de les réunir directement et de "voir ce qui se passe" en les forçant à cohabiter, ce qui se termine généralement par une catastrophe et des conflits permanents ainsi que des problèmes de comportement. Il est toujours préférable que le chat soit stérilisé et soit du sexe opposé à ceux que nous avons. Si nos chats sont de sexe différent, il est préférable d'opter pour le sexe opposé qui, selon nous, en raison de son caractère, peut être plus conflictuel avec le nouveau venu.

Comment accueillir un nouveau chat ? - Que faut-il prendre en compte avant d'introduire un troisième chat chez nous ?

Comment accueillir un nouveau chat ? - Lignes directrices

Une fois que vous avez vérifié que tous les chats sont en bonne santé, l'atmosphère est détendue, que vous n’attendez pas la visite de quelqu'un ou un moment important, vous pouvez commencer le processus de présentation. Ce processus comportera trois phases : l'isolement du nouveau chat dans une pièce qui lui est exclusivement réservée, une première présentation dans une cage de transport et, si tout se passe bien, un dernier contact direct.

Isolement du nouveau chat dans une pièce séparée

Comment habituer un chat à une nouvelle maison ? Si le nouveau chat est peureux, c'est tout à fait normal car il vient d'arriver sur un territoire inconnu qui, en plus, est occupé par deux autres chats. Par conséquent, et pour éviter les conflits avec les résidents, la première chose à faire est d'isoler le nouveau chat pendant les premiers jours, il ne faut pas qu’il ait de contact direct avec les chats du foyer, pour qu’il puisse ainsi gagner en confiance avec la maison et ses tuteurs. Cet isolement permettra aux autres chats domestiques et au nouvel arrivant de se sentir, s'entendre et s'habituer l'un à l'autre sans contact direct, ce qui est beaucoup moins stressant. Le nouvel arrivant s'adaptera progressivement à son nouveau domicile. Pour commencer, il aura cette pièce pour lui tout seul, avec sa propre litière, son abreuvoir, son panier, sa couverture et ses jouets.

C'est une bonne idée de faire en sorte que les chats commencent à sentir et à se familiariser efficacement en fournissant au nouveau chat une couverture ou des jouets qui ont été utilisés par les chats que nous avons chez nous et de voir comment il réagit, ainsi qu'en faisant de même avec les deux autres chats, en leur donnant des accessoires qui ont été utilisés par le nouveau chat.

Présentation dans une cage de transport

Pendant quelques instants chaque jour, il est bon de mettre le nouveau chat dans sa cage de transport et de le placer près et quelque peu surélevé par rapport aux 2 chats qui étaient déjà dans la maison. De cette façon, en plus de se voir et de s'entendre, ils peuvent maintenir un contact visuel qui empêche le nouveau chat d'être intimidé et empêche les autres chats de l'attaquer.

Dans cette situation, il existe deux types de chats. D'une part, il y a ceux qui ne montrent pas beaucoup d'intérêt pour le nouveau chat, qui sera probablement celui qui sera tenu à l'écart et progressivement accepté à court terme et sans agressivité. L'autre situation est celle dans laquelle les chats montrent des signes d'agressivité ; nous devons les éviter et distraire l'attention des chats, en les renforçant de manière positive avec des récompenses lorsque les rencontres sont maintenues avec tranquillité.

Un bon moyen de leur faire approcher et relayer positivement la présence du nouveau chat est de mettre à proximité de la cage de transport des “récompenses” pour chat ou la nourriture préférée des chats de la maison et de réduire la distance progressivement, sans forcer à aucun moment la rencontre. Les chats doivent associer le contact entre eux à quelque chose d'agréable et de bon, et non à des cris, des querelles ou des punitions.

Une fois qu'ils se tolèrent mutuellement, vous pouvez essayer de nourrir les trois chats en même temps, les deux chats d’un côté de la pièce et le nouveau dans la cage de transport. Au début, il est possible que les chats crachent, miaulent et se méfient, mais peu à peu, la relation s’améliorera sûrement.

Contact direct

Lorsque nous constatons que les rencontres avec une cage à transport sont moins stressantes et commencent même à être tolérées, il est temps de passer à un contact plus direct. La première fois, et si le chat est calme, nous pouvons prendre le nouveau chat dans nos bras et nous asseoir quelque part près de l'endroit où se trouvent les chats de la maison, ce qui fera que les chats s'approcheront du nouveau et nous pourrons être le médiateur s'il y a un problème entre eux. Nous pouvons leur parler de manière agréable et affectueuse et les caresser pour maintenir une atmosphère agréable et, encore une fois, les récompenser si des gestes d'acceptation apparaissent entre les chats.

Une fois ces rencontres terminées, le chat doit retourner dans sa chambre jusqu'à ce qu'il soit complètement agréable de passer au contact direct entre les trois chats, il est normal qu'au début certains feulent ou que certaines rencontres soient moins satisfaisantes, mais ces problèmes se réduiront avec le temps et chaque chat continuera sa routine et partagera ses endroits préférés dans la maison avec les autres. Les feulements se transformeront en jeux et en démonstrations d'affection si tout se passe bien et nous aurons réussi à introduire un troisième chat dans la maison avec succès !

Nous devons toujours tenir compte du fait que, bien que nous accomplissions toutes ces étapes à la perfection et que nous le fassions avec la meilleure intention possible, les chats n'ont pas "besoin" d'un compagnon félin, si bien que, parfois, les trois chats finissent par bien s'entendre, mais dans d'autres cas, ils n'auront jamais une bonne connexion et vivront même en trêve permanente. Cependant, à la maison ils ne sont pas en compétition pour la nourriture ou les endroits où ils peuvent se reposer en paix, de sorte que les nouveaux chats sont souvent acceptés et apprécient même la compagnie d'autres compagnons de leur espèce.

Que faire si les chats n'acceptent pas le nouveau chaton ?

Le temps qu'il faut à un chat pour en accepter un autre est une question à laquelle nous ne pouvons pas donner de réponse définitive, puisque, comme nous l'avons vu, cela peut prendre de quelques jours à quelques mois. Cependant, comme nous venons de le mentionner, les chats résidents ne finissent pas toujours par accepter le troisième chat ou chaton. Il est possible que nous ayons fait quelque chose de mal dans le processus, qu'ils n'aient pas assez de ressources, etc. Dans ces cas, la meilleure chose à faire est d'aller voir un éthologue félin pour évaluer personnellement la situation et nous aider à introduire le troisième chat dans la maison afin que les deux résidents en viennent à l'accepter.

En outre, nous vous conseillons de visionner la vidéo ci-dessous pour approfondir vos connaissances sur la cohabitation entre chats.

Vous êtes arrivé à la fin de notre article ! Nous espérons vous avoir informé un peu plus sur le comportement des chats. À bientôt sur PlanèteAnimal !

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Comment accueillir un nouveau chat ?, nous vous recommandons de consulter la section Éducation basique.

Bibliographie
  • R. Álvarez. (2020). Etología felina: Guía básica sobre el comportamiento del gato. Amazing Books S.L.
  • N. Magno. (2017). El lenguaje del gato. Dve publishing.
  • M. F. Fradin. (2017). Convivir con su gato. Editorial de Vecchi, S.A.U.
  • GEMFE AVEPA. Cómo introducir gatos y perros nuevos a tu mascota. Disponible sur : https://www.avepa.org/articulos/Como%20introducir%20%20gatos%20y%20perros%20nuevos%20a%20su%20mascota.html

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