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Pourquoi mon chien me lèche les mains ?

 
Par Adel Saadoun. 16 février 2021
Pourquoi mon chien me lèche les mains ?

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Un chien qui lèche est un comportement qui représente et contribue à représenter le haut degré de lien émotionnel qui existe entre le chien et son tuteur. Il n'est donc pas rare de voir un chien lécher la paume d'une main, le visage, les pieds ou toute autre partie du corps.

Cependant, parfois, ce comportement devient même obsessionnel, amenant ses tuteurs à se demander "pourquoi mon chien me lèche les mains". Par conséquent, dans cet article de PlanèteAnimal, nous essaierons de voir ensemble pourquoi un chien lèche les mains !

Allez, c'est parti !

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Pourquoi les chiens lèchent ?

L'origine du comportement d'un chien qui lèche est innée et dérivée du comportement des loups avec qui, bien qu'ils ne soient pas leurs ancêtres directs, ils partagent un ancêtre commun.

L'une des principales caractéristiques sociales des loups, et qui a été transmise aux chiens, est qu'ils partent chasser en groupe, comme nous l'avons expliqué dans cet autre article sur Comment les loups chassent-ils? En fait, les canidés sont des chasseurs grégaires, et non solitaires, comme les félidés. Ces parties de chasse en groupe peuvent les amener à parcourir de longues distances, loin de la tanière où les chiots du groupe étaient abrités. Ces derniers attendent avec impatience l'arrivée des adultes. Lorsque le groupe a eu une chasse réussie, les animaux mangent avec voracité et ingèrent autant de nourriture que possible. Ce comportement ancestral peut être réalisé grâce à la particularité anatomique de l'estomac de l'espèce qui permet à cet organe d'agir comme un sac de marché intérieur, étant largement dilatable et extensible.

Lorsque les chiots prennent conscience de l'arrivée du groupe d'adultes fournisseurs, ils se dépêchent et s'excitent du terrier et commencent à lécher compulsivement le museau des chasseurs adultes. Ces coups de langue incessants génèrent chez l'animal adulte un réflexe nerveux qui stimule une certaine zone du cerveau qui induit et provoque des vomissements et la régurgitation consécutive de la nourriture précédemment avalée, et c'est à ce moment que les chiots commencent à se nourrir. Il est facile d'imaginer à quelle vitesse cette habitude se fixe dans le cerveau des chiots.

Enfin, ce comportement de léchage lorsque les animaux cessent d'être des chiots est maintenu comme une forme de respect et de soumission envers les membres les plus hauts gradés du groupe. C'est la véritable origine du "baiser" des chiens. Un comportement qui montre la soumission, le respect et l'affection.

Pourquoi mon chien me lèche les mains ? - Pourquoi les chiens lèchent ?

Pourquoi mon chien me lèche les mains ?

Connaître l'origine du comportement d'un chien qui lèche n'explique pas pourquoi ils le font avec certaines personnes et non avec d'autres. La réponse est si simple qu'elle en devient complexe. C'est un mélange de comportement héréditaire que l'animal garde dans un endroit caché de son cerveau et de comportement appris qui a été enseigné, souvent involontairement, par son gardien humain. Voyons ce que ce signifie un chien qui lèche les mains d'un tuteur :

  • Il vous aime : un chien qui vous lèche les mains le fait pour prouver qu'il vous aime. Bien qu'ils ne sentent pas que c'est un «baiser», comme nous les humains le comprenons, ils savent que c'est un comportement que nous aimons, alors ils continueront à le faire.
  • Il veut attirer votre attention : une raison un peu liée à la précédente. Si votre chien sent que vous aimez qu'il vous lèche, il le fera chaque fois qu'il voudra attirer votre attention. Dans cet autre article, nous vous montrons d'autres choses que les chiens font pour attirer l'attention.
  • Il a peur de vous : lorsque le coup de langue est faible et prudent, cela peut aussi signifier qu'il a peur de vous, alors il vous montre sa soumission de cette manière.
  • Il vous nettoie : les chiens sont des animaux très propres et leur manière de se laver est avec leur langue. Si vos mains sont sales, votre chien peut les lécher en signe d'affection de sa part.
  • Il vous réveille : si vous vous êtes endormi ou endormie et que votre chien a besoin de quelque chose, comme aller se promener, il peut essayer de vous réveiller doucement en léchant votre main, votre visage ou vos oreilles.

Dans tous les cas, le fait qu'un chien lèche ou non les mains de son tuteur n'est pas un paramètre à prendre en compte pour tenter d'évaluer l'implication affective d'un chien avec son compagnon humain. Évidemment, un chien qui lèche les mains de son soignant a une très bonne relation avec lui, mais le plus important est que s'il ne le fait pas, cela ne veut nullement dire qu'il ne vous aime pas.

Par contre, si le léchage est excessif, nous vous conseillons de lire cet autre article sur Mon chien me lèche beaucoup - Pourquoi et que faire?

Pourquoi mon chien me lèche les mains ? - Pourquoi mon chien me lèche les mains ?

Comment empêcher mon chien de me lécher les mains ?

Dans ce cas, le comportement de l'animal doit être considéré comme quelque chose à corriger, puis le travail de désapprentissage doit commencer. Ce n’est pas une tâche facile, mais ce n’est pas impossible non plus.

Vous devriez commencer par ne pas récompenser ce comportement de quelque manière que ce soit. Ensuite, il ne faut jamais le punir, car ce type de réprimande ne profitera pas au chien car il ne comprendra pas pourquoi il est puni. Au contraire, il vaut mieux opter pour le renforcement positif pour arriver à réorienter petit à petit leur comportement.

Si après un certain temps votre chien continue de vous lécher les mains, nous vous conseillons de vous adresser à un éthologue spécialisé en comportement canin.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Pourquoi mon chien me lèche les mains ?, nous vous recommandons de consulter la section Problèmes de comportement.

Bibliographie
  • Desmond Morris. (1996). Guía para entender a los perros. Ed. EMECÉ.
  • B. Beaver. (1999). Canine Behavior: A guide for Veterinarians. Ed. Saunders.

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