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Comment les chats voient-ils ?

 
Par Pauline Bonnet. Actualisé: 1 octobre 2018
Comment les chats voient-ils ?

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Les yeux des chats sont semblables à ceux des gens, mais l'évolution a fait que leur vision est axée sur l'amélioration de de la chasse de ces animaux, des prédateurs par nature. Comme de bons chasseurs, les chats ont besoin de percevoir les mouvements des choses autour d'eux lorsqu'il y a peu de lumière et il n'est pas nécessaire qu'ils distinguent une grande gamme de couleurs pour survivre, mais pourtant, il n'est pas vrai qu'ils voient seulement en noir et blanc. En fait, leur vue est pire que la nôtre lorsqu'ils doivent observer des objets de près, mais, cependant, ils ont un champ de vision plus large sur de longues distances et sont capables de voir dans l'obscurité.

Si vous voulez savoir comment voient les chats, lisez cet article de PlanèteAnimal dans lequel nous allons vous apprendre quelques points importants à garder à l'esprit pour savoir comment voient les chats.

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Les chats ont les yeux plus grands que nous

Pour bien comprendre comment voient les chats, il faut s'en remettre à un spécialiste des chats et scientifique de l'Université de Bristol, John Bradshaw, qui affirme que les yeux des chats sont plus grands que ceux de l'être humain en raison de sa nature prédatrice.

Le fait que les ancêtres des félins (les chats sauvages) avaient besoin de chasser pour se nourrir et de prolonger cette activité aussi longtemps que possible pendant la journée a fait que leurs yeux se sont transformés et se sont agrandis, devenant plus grands que ceux de l'Homme, en plus d'être disposés à l'avant de la tête (vision binoculaire) afin de couvrir un champ de vision plus large comme de bons prédateurs. En fait, les yeux des chats sont très grands par rapport à leur tête si on les compare à nos proportions.

Comment les chats voient-ils ? - Les chats ont les yeux plus grands que nous

Les chats voient 8 fois mieux avec une faible lumière

En raison de la nécessité des félins sauvages de prolonger la chasse pendant la nuit, les ancêtres des chats domestiques ont développé une vision nocturne 6 à 8 fois meilleure que celle de l'être humain. Ils sont capables de bien voir même avec une faible lumière minimum et cela est dû au fait qu'ils ont un plus grand nombre de photorécepteurs dans la rétine.

En outre, les chats possèdent les soi-disant tapetum lucidum, un complexe tissu oculaire réfléchissant la lumière après en avoir absorbé beaucoup et avant d'atteindre la rétine, ce qui fait qu'ils ont une vision plus nette dans l'obscurité et que leurs yeux brillent dans le noir. C'est pourquoi quand on les prend en photo la nuit, les yeux des chats brillent. Ainsi, moins il y a de lumière, mieux les chats voient par rapport à l'homme, mais en même temps, les félins voient moins bien en plein jour aussi en raison du tapetum lucidum et des cellules photoréceptrices qui limitent la vision en absorbant beaucoup de lumière pendant la journée.

Comment les chats voient-ils ? - Les chats voient 8 fois mieux avec une faible lumière

Les chats voient plus flou à la lumière du jour

Comme mentionné ci-dessus, les cellules réceptrices de lumière responsables de la vision des chats sont différentes des nôtres. Bien que les chats et les humains partagent le même type de photorécepteurs, les cônes pour distinguer les couleurs à la lumière et les bâtonnets pour voir en noir et blanc dans la pénombre, ils ne sont pas distribués avec la même proportion : alors que les cônes prédominent dans nos yeux, dans les yeux des chats, les bâtonnets dominent. Qui plus est, ces bâtonnets ne sont pas directement reliés au nerf optique et donc directement au cerveau comme chez l'être humain, mais ils sont d'abord reliés entre eux et forment de petits groupes de cellules photoréceptrices. Ainsi, la vision de nuit des chats est excellente par rapport à la nôtre, mais le contraire se produit pendant la journée, et les chats ont une vision plus floue et moins claire, parce que leurs yeux de n'envoient pas au cerveau via le nerf optique des informations détaillées sur les cellules qui doivent être stimulées davantage.

 

Comment les chats voient-ils ? - Les chats voient plus flou à la lumière du jour

Les chats ne voient pas en noir et blanc

Autrefois, on croyait que les chats ne pouvaient voir qu'en noir et blanc, mais que le mythe est déjà passé dans l'histoire, car de nombreuses études ont démontré que les chats peuvent distinguer de façon limitée certaines couleurs en fonction de la lumière ambiante.

Comme déjà mentionné, les cellules responsables photoréceptrices chargées de percevoir les couleurs sont les cônes. Les humains ont trois types différents de cônes qui captent la lumière rouge, verte et bleue, mais les chats ont seulement des cônes qui captent la lumière verte et bleue. Pourtant, ils sont capables de voir les couleurs froides et de distinguer une couleur chaude comme le jaune, mais ils ne voient pas la couleur rouge qu'ils perçoivent comme un gris foncé. Ils ne sont pas non plus capables de percevoir les couleurs si vives ou saturées comme les humains, mais ils voient certaines couleurs comme les chiens.

Un élément qui influe également sur la vision des chats est la lumière, ce qui fait que moins il y a de lumière, moins les yeux des chats distinguent les couleurs, et c'est pourquoi ils voient seulement en noir et blanc dans le noir.

Comment les chats voient-ils ? - Les chats ne voient pas en noir et blanc

Les chats ont un champ de vision plus large

Selon l'artiste et chercheur Nickolay Lamm de l'Université de Pennsylvanie, qui a fait une étude sur la vision féline avec l'aide de plusieurs ophtalmologistes et vétérinaires félins, les chats perçoivent un champ de vision plus large que celui que les gens perçoivent.

Les chats ont un champ de vision de 200 degrés, alors que celui des humains est de 180 degrés, et même si cela semble peu, c'est un nombre significatif s'il est comparé à la portée visuelle, par exemple, dans ces photographies de Nickolay Lamm où le haut montre ce que verrait une personne et en bas, la même chose que verrait un chat.

Comment les chats voient-ils ? - Les chats ont un champ de vision plus large

Les chats ne visualisent pas bien de près

Enfin, pour mieux comprendre comment voient les chats, vous devez vous pencher sur la netteté de ce qu'ils voient. Les gens ont une plus grande acuité visuelle lorsqu'ils se focalisent sur des objets proches parce que notre champ de vision périphérique de chaque côté est inférieur à celui des chats (20° contre 30°). Voilà pourquoi les humains peuvent se concentrer clairement à une distance de 30 mètres et les félins atteignent seulement 6 mètres pour bien voir les objets de près. Ceci est aussi dû au fait qu'ils ont les yeux plus grands et ont moins de muscles faciaux que nous. Cependant, l'absence de vision périphérique leur offre un champ plus profond, ce qui est très important pour un bon prédateur.

Dans ces images, nous vous montrons une autre comparaison du chercheur Nickolay Lamm sur la façon dont nous voyons de près (photo du haut) et comment voient les chats (photo du bas).

Comment les chats voient-ils ? - Les chats ne visualisent pas bien de près

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