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Les types de chats sauvages

 
Par Pauline Bonnet. 21 novembre 2016
Les types de chats sauvages

Mis à part aux deux pôles de la planète, il existe des chats sauvages sur tous les continents. Dans cet article de PlanèteAnimal, nous vous présentons quelques variétés d'entre eux, à l'exception des grands félins. Nous vous présentons uniquement de petits félins d'une taille semblable à celle de nos chats domestiques.

Continuez à lire cet article sur les types de chats sauvages pour connaître en détail les plus courants en Australie et en Afrique, voir des photos impressionnantes, connaître leur alimentation, savoir quelles espèces sont en danger d'extinction ou encore lesquelles peuvent être apprivoisées. Retrouvez toutes les informations sur les chats sauvages ici, sur PlanèteAnimal.

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Chats sauvages d'Amérique du Sud

Comme à son habitude, l'Amérique latine se caractérise par sa faune sauvage riche présente sur tout le continent. Deux chats sauvages se distinguent :

  • Le chat sauvage d'Amérique du Sud, chat de Geoffroy ou Leopardus geoffroyi est le félin le plus répandu en Amérique du Sud. Il en existe quatre sous-espèces distribuées depuis le sud de la Bolivie, au Brésil et au Pérou jusqu'au plateau de Patagonie.
    Le chat de Geoffroy est un beau félin ressemblant à un léopard miniature. Sa taille est semblable à celle d'un chat domestique de grande taille. Son espèce n'est pas menacée.
  • Le chat des pampas ou Leopardus pajeros est un chat sauvage vivant du côté Pacifique de l'Amérique du Sud, allant de la Colombie au sud du Chili et de la pampa argentine. Il a la taille d'un gros chat domestique, mais est plus massif et costaud. Les cas de mélanisme sont fréquents chez cette espèce.
Les types de chats sauvages - Chats sauvages d'Amérique du Sud

Chats sauvages d'Asie

En Asie aussi, deux chats se distinguent :

  • Le chat sauvage commun ou Felis silvestris, qui est l'ancêtre de nos chats domestiques. Il est cependant plus robuste, sa tête est plus grosse, sa queue plus courte, plus épaisse et la pointe est plus arrondie. Son pelage est généralement tigré sur fond brun ou grisâtre et le ventre est habituellement ocre. Son espèce n'est pas menacée.
  • Le chat des déserts de Chine, chat de Biet ou encore Felis silvestris bieti habite en Chine occidentale et au Tibet. Son apparence est similaire à celle des chats sauvage d'Europe, mais ses poils sont plus denses et de couleur sable tandis que le ventre est d'une couleur blanchâtre.
    Il a établi son habitat dans les régions prédésertiques. Bien qu'il soit protégé par le gouvernement chinois, le venin du pika, rongeur qui constitue son aliment principal, le précipite vers un statut vulnérable de conservation.
Les types de chats sauvages - Chats sauvages d'Asie

Chat sauvage d'Amérique du Nord

Le lynx roux, Bobcat ou Lynx rufus est le chat sauvage le plus représentatif et étendu du continent nord-américain. Il est plus petit qu'un lynx, mais fait deux fois la taille d'un chat domestique.

Son apparence générale ressemble à celle d'un lynx, mais en plus de sa petite taille, ses poils sont plus courts et son dos est beaucoup plus roux. Son ventre est recouvert d'un poil blanc et dense avec des taches noires. Il vit du nord du Canada au sud du Mexique et n'est pas menacé.

Les types de chats sauvages - Chat sauvage d'Amérique du Nord

Chat sauvage d'Afrique

Le chat sauvage d'Afrique, chat ganté ou Felis silvestris lybica est le chat le plus petit de tous les chats sauvages. Son pelage, plus court que celui des autres chats sauvages, est de couleur sable et gris-beige. Il est réparti sur divers types d'habitats : savane, forêt, steppe et zones prédésertiques.

Les experts pensent que cette espèce a été domestiquée par les anciens Égyptiens et que les chats domestiques actuels en descendent. L'espèce n'est pas menacée.

Les types de chats sauvages - Chat sauvage d'Afrique

Chat sauvage d'Europe

Le chat sauvage d'Europe ou Felis silvestris silvestris est plus grand que le plus grand des chats domestiques. Son pelage est plus long et sa queue plus épaisse, plus courte avec la pointe plus arrondie. Il est réparti sur la péninsule ibérique, aux Balkans, en Europe centrale et sur la péninsule italienne.

Son habitat préféré est la forêt profonde, mais on le trouve aussi dans les forêts de conifères, les sous-bois et les steppes. Dans certaines régions, il souffre de la pression de la constante expansion humaine.

Les types de chats sauvages - Chat sauvage d'Europe

Chats sauvages d'Australie

Les chats sauvages australiens sont tout simplement des chats domestiques errants. Pendant des décennies, les descendants de ces chats se sont répandus dans toute l'Australie en préservant les caractéristiques propres des chats de salon, mais en développant énormément leur taille.

Comme cela arrive souvent en Australie avec des animaux étrangers introduits sur le territoire, ils deviennent un fléau.

Le seul « chat » réellement australien est le chat marsupial à queue tachetée, dasyure tigre ou encore Dasyurus maculatus, mais n'a rien à voir avec les félins. Sa conservation n'est pas encore menacée, mais une préoccupation repose à ce sujet.

Les types de chats sauvages - Chats sauvages d'Australie

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