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Durée de vie d'une guêpe

 
Par María Aranda, Traductrice. Actualisé: 19 février 2024
Durée de vie d'une guêpe

Dans l'ordre des hyménoptères, on trouve plusieurs types d'insectes, tels que les fourmis, les abeilles et les guêpes. En général, ces dernières sont très redoutées, car certaines espèces peuvent être agressives et provoquer des piqûres douloureuses, ce qui peut être très dangereux pour une personne sensible ou allergique. Cependant, ces insectes sont très importants pour les écosystèmes, et il convient donc d'éviter autant que possible de leur nuire. Mais, savez-vous combien de temps vit une guêpe ? Dans cet article de Planèteanimal, nous vous expliquons la durée de vie d'une guêpe, ainsi que son cycle de vie.

Bonne lecture !

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Combien de temps vit une guêpe ?

La durée de vie d'une guêpe varie entre les femelles et les mâles. Ainsi, les femelles vivent plus longtemps que les mâles, et au sein des femelles, la longévité dépend de l'espèce et du rôle qu'elles jouent dans la colonie (qu'il s'agisse de reines d'espèces sociales, de femelles d'espèces solitaires ou d'ouvrières). Toutefois, en général, la durée de vie d'une guêpe reine est d'environ un an et celle des ouvrières un peu moins. Les mâles, quant à eux, ont une fonction essentiellement reproductive, de sorte qu'après avoir fécondé la reine femelle, ils meurent généralement en quelques jours.

Pour mieux comprendre l'espérance de vie d'une guêpe, voyons la durée de vie de quelques espèces de guêpes connues :

  • Polistes fuscatus : originaire d'Amérique du Nord. Les reines vivent environ un an, le temps de développer et de fonder une colonie. Les mâles vivent quelques mois pendant la période de reproduction.
  • Frelon oriental (Vespa orientalis) : cette espèce est originaire d'Afrique, d'Asie et de certaines parties de l'Europe. Les reines vivent environ un an et les ouvrières un peu moins longtemps que les reines. Les mâles vivent quelques mois, car ils sont inactifs en hiver, comme le reste de la colonie ; ils meurent après avoir fécondé les reines en automne.
  • Frelon géant (Vespa mandarinia) : il s'agit de la plus grande espèce de guêpe, originaire d'Asie. Comme pour les espèces précédentes, les femelles vivent un an. Les guêpes ouvrières ont une durée de vie allant du printemps à l'hiver. D'autre part, les mâles meurent après l'accouplement en automne.
  • Vespula maculifrons : cette espèce est originaire d'Amérique du Nord. La reine vit un an, tandis que les ouvrières vivent de l'été à l'hiver. Les mâles meurent lors de l'accouplement en automne et ne vivent donc que quelques mois en tant qu'adultes, puisqu'ils naissent au printemps.

Cycle de vie d'une guêpe

En général, les guêpes ont un cycle de vie composé de plusieurs étapes : œuf, larve, nymphe et adulte. Il peut y avoir des particularités en fonction de l'espèce et des conditions environnementales, mais en général le cycle de vie des guêpes est plus ou moins le suivant :

  • Œuf : après la ponte, il faut 5 à 8 jours pour que les œufs se transforment en larves.
  • Larve : les larves passent par plusieurs mues, ce qui prend environ 15 jours.
  • Nymphe : le stade nymphal est un stade où il n'y a pas de mobilité mais de l'activité. Ce stade dure entre 8 et 18 jours environ.
  • Adulte : c'est le dernier stade de la vie d'une guêpe qui, comme nous l'avons vu plus haut, varie entre les reines, les ouvrières et les mâles. Ainsi, les reines vivent jusqu'à un an à ce stade, les ouvrières un peu moins et les mâles seulement quelques semaines ou mois avant de se reproduire.

Par ailleurs, les guêpes sont généralement divisées en deux groupes :

  • Celles qui vivent en colonies et sont donc sociales. La plupart des espèces vivent en colonies.
  • Celles qui vivent en solitaire. Dans cet article, vous trouverez les types de guêpes qui existent.

Bien que dans les deux cas, elles passent par les mêmes étapes de l'œuf, de la larve, de la nymphe et de l'adulte, le cycle de vie n'est pas exactement le même.

Cycle de vie des guêpes sociales

Les guêpes sociales ont un système de division en castes composé de reines, d'ouvrières et de faux-bourdons (mâles). Seuls les mâles et les reines ont une fonction reproductrice, tandis que les ouvrières participent à l'expansion du nid et aux soins des nouvelles générations.

Le cycle de ce groupe commence lorsqu'une reine est fécondée. Dans les régions où l'hiver sévit, les femelles restent inactives jusqu'à la fin de cette saison, puis redeviennent actives au printemps. Une fois fécondées par les mâles, elles construisent un nid et pondent les premiers œufs, qui ne seront que des guêpes ouvrières, dont la reine s'occupera. Au fur et à mesure de leur éclosion et de leur développement, c'est-à-dire de leur métamorphose de l'œuf à l'adulte, ces premières ouvrières commencent à agrandir le nid, qui est fait de matières végétales transformées, afin d'abriter les nouvelles générations, qui seront elles aussi beaucoup plus nombreuses.

Les prochains œufs pondus par la reine peuvent être des femelles fertiles, qui deviendront de futures reines et fonderont leur propre colonie, et des mâles, qui seront également fertiles. Les soins apportés à ces nouvelles générations impliqueront les ouvrières qui sont déjà complètement développées en tant qu'adultes.

Cycle de vie des guêpes solitaires

Les guêpes solitaires, quant à elles, passent également par les stades d'œuf, de larve, de nymphe et d'adulte. Cependant, comme elles ne vivent pas en tant qu'adultes dans des nids collectifs, il n'y a pas de division en castes : il y a une femelle indépendante est fécondée par un mâle et pond ses œufs, dont elle s'occupe jusqu'à ce qu'ils atteignent le stade adulte et se séparent pour vivre également une vie solitaire, soit en tant que femelles, soit en tant que mâles.

Durée de vie d'une guêpe - Cycle de vie d'une guêpe

Combien de temps une guêpe peut-elle vivre sans manger ?

Les guêpes adultes se nourrissent généralement de nectar de fleurs, de fruits, parfois d'animaux morts et d'exsudats larvaires. Cependant, au stade larvaire, les guêpes sont carnivores et les adultes capturent donc d'autres insectes pour nourrir les guêpes en développement. Bien que les larves de guêpes puissent être voraces, elles ne se nourrissent pas au stade suivant de leur développement. Par exemple, les guêpes qui se transforment en nymphes ne mangent rien, car il s'agit d'une phase active de la métamorphose qui se poursuit jusqu'à ce qu'elles atteignent le stade adulte, mais elles cessent de bouger et de s'alimenter. Par conséquent, elles peuvent rester sans nourriture pendant 8 à 18 jours, en fonction de la durée du stade nymphal.

D'autre part, les guêpes adultes vivant dans des régions où il y a des saisons hivernales avec des baisses de température importantes se réfugient souvent dans des tunnels, sur le sol ou dans des troncs et restent inactives pendant toute cette saison. Elles cessent donc également de s'alimenter jusqu'à ce qu'elles émergent au printemps, lorsque les températures sont plus douces. Ainsi, la durée de vie d'une guêpe sans nourriture peut atteindre plusieurs mois.

À quoi servent les guêpes ?

Maintenant, que vous savez un peu plus sur la vie des guêpes, découvrez dans cette vidéo leur importance pour les écosystèmes :

Durée de vie d'un nid de guêpes

La durée de vie d'un nid de guêpes dépend de plusieurs facteurs, tels que l'espèce de guêpes et les conditions environnementales. En général, un nid de guêpes peut durer de quelques semaines à plusieurs mois. Les nids fondés au printemps sont plus petits et abritent la reine et ses premières ouvrières. Les nids d'été, plus grands, abritent davantage d'ouvrières et de larves. À l'automne, de nouvelles reines quittent le nid pour fonder de nouveaux nids l'année suivante, et le nid d'été décline.

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Les guêpes dorment la nuit ?

Non, les guêpes ne dorment pas la nuit de la même manière que les humains. Elles sont généralement inactives pendant la nuit en raison du manque de lumière et de températures plus fraîches. Pendant cette période, leur métabolisme ralentit et elles restent relativement immobiles. Cependant, elles ne sont pas totalement endormies comme les mammifères.

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Bibliographie
  • Animal Diversity Web. (2020). Disponible en: https://animaldiversity.org
  • Britannica, T. Editors of Encyclopaedia. Wasp. Encyclopedia Britannica. Disponible sur : https://www.britannica.com/animal/wasp
  • Fernández, S.; Pujade-Villar, J. (2015). Orden Hymenoptera. Disponible sur : http://sea-entomologia.org/IDE@/revista_59.pdf

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