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Quelle est la durée de vie d'une fourmi ?

 
Par Équipe Éditoriale de PlanèteAnimal. Actualisé: 12 février 2024
Quelle est la durée de vie d'une fourmi ?

Les fourmis appartiennent à la classe des insectes et sont regroupées dans la famille des Formicidae. Il s'agit d'un groupe très diversifié, comptant plus de 10 000 espèces, bien que l'on estime que ce nombre pourrait être considérablement plus élevé. Les fourmis sont réparties dans le monde entier, à l'exception de certaines îles et de l'Antarctique. En observant la vie des fourmis, on remarque que l'une de leurs caractéristiques les plus remarquables est la complexité de leurs habitudes sociales, car elles sont structurées en différents niveaux hiérarchiques et organisées selon les fonctions qu'elles remplissent pour la colonie. Elles possèdent également un système de communication complexe, qui peut être visuel, olfactif ou tactile.

Maintenant, combien de temps vit une fourmi ? Vous êtes-vous posé la question sur l'espérance de vie d'une fourmi pour savoir si c'était un animal à longue durée de vie ou non ? Dans cet article de PlanèteAnimal, nous vous parlons de la durée de vie d'une fourmi ainsi que du cycle de vie des fourmis reines, ouvrières et mâles. Bonne lecture !

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Combien de temps vit une fourmi reine ?

Les fourmis se caractérisent par un système social très complexe, qui implique une structure divisée en castes, correspondant à :

  • Fourmis ouvrières : femelles stériles qui remplissent différents rôles.
  • Mâles fertiles : appelés fourmis mâles.
  • Reine des fourmis : femelles fertiles ayant la fonction de reproduction au sein de la colonie.

Toutes les castes sont indispensables au sein de la colonie. Dans le cas des reines, elles sont responsables de la production de toute la progéniture qui fait partie de la colonie, comme les autres reines, les ouvrières et les fourmis mâles. Ce processus de reproduction permet également la formation d'autres colonies, car les nouvelles reines finissent par quitter leur colonie d'origine pour former la leur.

Maintenant, combien de temps vit une fourmi reine ? L'espérance de vie d'une fourmi reine peut aller jusqu'à 20 ans, bien qu'en captivité, on ait signalé des reines fourmis vivant jusqu'à 30 ans. Ce sont donc des animaux qui vivent très longtemps, même si, comme toujours dans la nature, il peut y avoir des exceptions.

Pourquoi les reines fourmis vivent-elles si longtemps ?

Si nous observons bien la vie des fourmis, nous pouvons nous poser la question : comment est-il possible que des animaux apparemment fragiles puissent vivre si longtemps ? Un aspect qui peut influencer le fait que les fourmis reines vivent si longtemps, bien qu'elles soient des animaux vulnérables, est qu'une fois qu'elles ont fondé une colonie, elles y restent toujours. De cette façon, si le nid n'est pas affecté par un prédateur ou un événement environnemental, la reine fourmi n'est pas exposée au danger car elle est entièrement abritée. De plus, la reine est la plus grande caste, ce qui lui confère une certaine résilience.

Quelle est la durée de vie d'une fourmi ? - Combien de temps vit une fourmi reine ?

Combien de temps vit une fourmi ouvrière ?

La seconde question que nous posons dans cet article sur la durée de vie d'une fourmi est de savoir combien de temps vit une fourmi ouvrière. Contrairement aux reines, les fourmis ouvrières ont une durée de vie nettement plus courte, qui varie généralement de 1 à 3 ans. Pourquoi une telle différence dans la vie des fourmis ? Voyons voir.

En vous parlant de combien de temps vit une fourmi reine, nous avons mentionné que les reines ne quittent jamais le nid. En revanche, les fourmis ouvrières remplissent différents rôles, notamment les suivants :

  • Prendre soin des nouvelles fourmis pendant qu'elles sont dans les différentes phases.
  • Sortir pour chercher de la nourriture.
  • Défendre la colonie contre les intrus.

Pour toutes ces raisons, les fourmis ouvrières sont exposées à divers dangers chaque fois qu'elles quittent la colonie. En outre, elles sont plus petites et, bien qu'elles puissent exercer une force considérable en groupe, elles sont beaucoup plus fragiles individuellement.

Quelle est la durée de vie d'une fourmi ? - Combien de temps vit une fourmi ouvrière ?

Combien de temps vit une fourmi mâle ?

Si la durée de vie d'une fourmi est beaucoup plus considérable chez la reine et les ouvrières, l'espérance de vie chez les fourmis mâles est beaucoup plus courte. En effet, les fourmis mâles ne vivent que quelques jours ou semaines. Leur fonction dans la colonie est purement reproductive, comme nous l'avons expliqué dans cet article : Comment se reproduisent les fourmis ?

En termes de taille, les mâles se situent entre les reines et les ouvrières, ils ne sont donc ni aussi grands que les reines ni aussi petits que les ouvrières. De plus, comme les reines, les fourmis mâles ont des ailes, bien que les premières les perdent avant d'entrer dans ce qui deviendra leur nid.

Cycle de vie d'une fourmi

Nous ne pouvons pas parler de la durée de vie d'une fourmi sans mentionner le cycle de vie d'une fourmi. En réalité, la vie d'une fourmi est très curieuse. Lorsqu'une fourmi reine est née, elle effectue un seul vol nuptial pour s'accoupler avec un ou plusieurs mâles. Elle trouve ensuite un endroit sûr pour créer sa future colonie, où elle restera à vie.

La reine réserve le sperme du ou des mâles jusqu'à ce que le moment soit venu de l'utiliser. Le moment venu, elle pond les œufs et le cycle de vie des fourmis commence. Une chose très curieuse qui se produit chez ces animaux est que la reine a la capacité de pondre à la fois des œufs fécondés et non fécondés. Ceux qui sont fécondés donneront naissance à des femelles diploïdes, c'est-à-dire avec la charge génétique des deux parents ; ceux qui ne sont pas fécondés produiront des mâles haploïdes, avec la moitié de la charge génétique. Lorsque les œufs éclosent, le développement des fourmis commence, et elles passent par une métamorphose complète comprenant plusieurs stades : larve, nymphe ou pupe et adulte.

Les larves sortent de l'œuf, elles sont presque immobiles et sont nourries exclusivement par un groupe d'ouvrières qui ont cette fonction au sein de la colonie. Après plusieurs mues, les larves se transforment en pupes, d'où sortent finalement les fourmis complètement formées.

Quant à la différenciation entre l'éclosion des reines et des ouvrières, elle est encore à l'étude. On pense toutefois que la nutrition des larves influence ce processus, mais comme la génétique et l'environnement sont également des facteurs influents, comme nous l'avons dit, ce processus est encore à l'étude.

Quelle est la durée de vie d'une fourmi ? - Cycle de vie d'une fourmi

L'espèce influence-t-elle la durée de vie des fourmis ?

La durée de vie d'une fourmi peut également varier d'une espèce à l'autre. Ainsi, bien que les chiffres mentionnés ci-dessus correspondent à la moyenne établie, voici quelques cas particuliers :

  • Fourmi voleuse (Solenopsis molesta) : les reines vivent environ un an, les ouvrières plusieurs mois et les mâles quelques jours ou quelques semaines.
  • Fourmi coupeuse de feuilles (Atta sexdens) : cette espèce a la particularité d'avoir un taux de réussite de seulement 2,5%, ce qui signifie que seul ce pourcentage de reines parvient à fonder et développer une colonie. Cependant, si elles le font, la colonie entière peut durer entre 10 et 15 ans.
  • Fourmi charpentière noire (Camponotus pennsylvanicus) : les reines de cette espèce vivent plus de 10 ans, tandis que les mâles meurent peu après l'accouplement et ne vivent donc que quelques semaines. Les ouvrières ont une longue durée de vie, jusqu'à environ 7 ans.
  • Fourmi odorante (Tapinoma sessile) : cette espèce n'est pas aussi longue espérance de vie que les autres, car la reine vit environ un an, tout comme les ouvrières. Les mâles, quant à eux, ne vivent que quelques jours après l'accouplement.
  • Fourmi de trottoir immigrante (Tetramorium caespitum) : les reines vivent environ 10 ans, tandis que les ouvrières vivent la moitié de ce temps. Il n'y a pas d'informations sur les mâles, mais ils vivent probablement beaucoup moins que les ouvrières.
  • Fourmi noire des jardins (Lasius niger) : les reines vivent de 15 à plus de 20 ans, les ouvrières quelques mois et les mâles quelques semaines.

Maintenant que vous savez combien de temps vit une fourmi, ne cessez pas d'être surpris et continuez à découvrir des informations sur ces animaux incroyables :

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Quelle est la durée de vie d'une fourmi ?, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Animal Diversity Web (2020). Disponible sur: https://animaldiversity.org/
  • López-Riquelme, G. O.; Ramón, F. (2010). El mundo feliz de las hormigas. TIP. Revista especializada en ciencias químico-biológicas. Disponible sur: http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1405-888X2010000100004&lng=es&tlng=es.

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