Curiosités du monde animal

Est-ce que les chats rêvent

 
Maria Besteiros
Par Maria Besteiros, Auxiliaire vétérinaire et toiletteuse canin. 13 septembre 2023
Est-ce que les chats rêvent
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Les chats sont l'un des animaux domestiques que l'on peut observer dormir le plus longtemps. Il est donc logique qu'en tant que tuteurs, nous nous demandions si, au moins à un moment de leur repos, les chats rêvent ou font des cauchemars. Cette inquiétude peut surtout naître si nous observons notre félin bouger pendant son sommeil et même émettre des sons, comme s'il était totalement plongé dans un sommeil profond.

À ce propos, cet article de PlanèteAnimal vient à point nommer pour scruter le rêve chez le chat. Nous formulons la question en ces termes : "Est-ce que les chats rêvent ?", pour vous expliquer à quoi ressemble le schéma du sommeil d'un chat. Ceci est d'autant plus important que nous ne pourrons en aucun cas demander à l'animal s'il rêve ou de quoi il rêve en réalité. Toutefois, nous pouvons évaluer le phénomène d'un chat qui rêve à partir des caractéristiques significatives de son sommeil.

Bienvenue donc dans le monde des chats, et bonne lecture !

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Index

  1. Comment dorment les chats ?
  2. Combien de temps dorment les chats ?
  3. Quand les chats rêvent-ils ?
  4. De quoi rêvent les chats ?
  5. Sommeil du chat

Comment dorment les chats ?

Pour essayer de savoir si les chats rêvent ou s'ils font des cauchemars, on peut regarder comment se déroulent leurs périodes de sommeil. La plupart du temps, les chats se reposent dans un sommeil léger très fréquent. L'équivalent chez l'homme serait les siestes, à la différence que les chats feraient de nombreuses siestes au cours de la journée. Mais ce n'est pas le seul type de sommeil félin, même si c'est peut-être celui que l'on a le plus de chance d'observer.

On considère que chez cette espèce, on peut distinguer les types de sommeil suivants :

  • courte sieste
  • sommeil léger un peu plus long
  • sommeil profond

Ces différentes phases alternent tout au long de la journée. Lorsqu'un chat se couche pour se reposer, il commence par tomber dans un sommeil léger qui dure environ une demi-heure. Après cette période, il passe à un sommeil plus lourd, considéré comme profond, d'une durée d'environ 6 à 7 minutes. Après, il y a un retour à une phase de sommeil léger qui dure environ 30 minutes. Il reste dans cet état jusqu'à ce qu'il se réveille.

C'est le cycle de sommeil habituel d'un chat adulte en bonne santé. Les chats plus âgés ou malades, ainsi que les plus jeunes, présentent certaines différences. Par exemple, les chatons de moins d'un mois ne connaissent que le sommeil profond. Celui-ci dure au total environ 12 heures sur 24. À la fin du mois, les chatons acquièrent le schéma expliqué pour les chats adultes.

Est-ce que les chats rêvent - Comment dorment les chats ?

Combien de temps dorment les chats ?

Nous ne savons pas à quoi rêvent les chats, mais il est facile pour tout tuteur de constater qu'ils dorment beaucoup d'heures. Un chat adulte en bonne santé dort environ 16 heures par jour. La moyenne se situe entre 14 et 16 heures. En d'autres termes, un chat dort deux fois plus que ce qui est recommandé pour les humains adultes.

Le célèbre zoologiste Desmond Morris, dans son livre sur le comportement des chats, propose une comparaison éclairante. Selon ses calculs, un chat de 9 ans n'aurait été éveillé que pendant trois ans. L'hypothèse pour expliquer pourquoi cette espèce peut passer autant de temps à dormir tout au long de sa vie, contrairement à d'autres prédateurs, est que les chats sont de si bons chasseurs, si efficaces, qu'ils sont capables d'acquérir très facilement les proies qui répondent à leurs besoins nutritionnels. Ils peuvent alors passer le reste de la journée à se reposer.

Cependant, si notre chat cesse soudainement de jouer, d'interagir ou de se toiletter et passe la journée couché, il se peut que nous ayons un problème de santé. Dans ce cas, il est conseillé d'aller chez le vétérinaire pour un contrôle afin de faire la différence entre un chat malade et un chat très endormi.

Pour plus de détails, nous vous invitons à consulter ces articles dans lesquels nous expliquons Combien de temps dort un chat et Comment savoir si un chat est malade.

Est-ce que les chats rêvent - Combien de temps dorment les chats ?

Quand les chats rêvent-ils ?

Si les chats rêvent, ils le font dans une phase particulière de leur cycle de sommeil. Il s'agit de la phase de sommeil profond ou REM (rapid eye movement). Dans cet état, le corps du chat est complètement détendu. On le remarque car il est souvent couché sur le côté, complètement allongé. C'est à ce moment qu'apparaissent certains signes qui peuvent laisser penser que le chat est plongé dans un rêve. Voici donc les signes qui montrent que le chat rêve :

  • Mouvements des oreilles, des pattes ou de la queue.
  • Les muscles de la bouche peuvent également être activés avec des mouvements de succion et même des vocalisations, des ronronnements ou différents types de sons.
  • Un autre mouvement très caractéristique est celui des yeux, que l'on remarque bouger sous des paupières fermées ou entrouvertes, alors que le reste du corps reste détendu.
  • Dans certains cas, on peut remarquer que le chat se réveille effrayé, comme s'il revenait d'un cauchemar.

Dans tous les cas, tous ces mouvements sont donc tout à fait normaux et physiologiques. Tous les chats les font plus ou moins. Ils n'indiquent aucune pathologie et il n'est pas nécessaire d'intervenir pour réveiller le chat. Au contraire, nous devons veiller à ce que notre compagnon félin dispose d'espaces de repos, qui doivent être confortables, chauds et abrités, surtout si plusieurs chats ou animaux d'espèces différentes cohabitent dans la maison, ce qui peut les perturber mutuellement et rendre leur repos difficile. Nous vous recommandons cette vidéo qui vous montre le guide complet de l'éducation et des soins d'un chat adulte.

De quoi rêvent les chats ?

La possibilité que les chats rêvent et qu'ils fassent des cauchemars semble plausible d'après les études scientifiques sur le fonctionnement du cerveau. En revanche, ce dont ils rêvent est plus sujet à interprétation. Malheureusement, il est impossible de répondre à cette question car, à ce jour, il n'existe aucun moyen de savoir de quoi rêvent les chats. S'ils rêvent, ce ne sont probablement pas les mêmes que ceux que nous connaissons, mais là encore, aucune étude ne permet de savoir à quoi rêvent les chats ou s'ils rêvent vraiment.

Les chats font-ils des cauchemars ?

Conformément à ce qui précède, il est impossible de savoir si les chats font des cauchemars ou tout autre type de rêve. Parfois, comme nous l'avons dit, nous pouvons remarquer que notre chat se réveille effrayé et nous avons tendance à croire qu'il s'agit d'un cauchemar. Cependant, cela peut être dû à quelque chose d'aussi simple qu'un bruit soudain que nous n'avons pas entendu.

Est-ce que les chats rêvent - De quoi rêvent les chats ?

Sommeil du chat

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Bibliographie
  • Morris, Desmond. (1986). Observe a su gato. Barcelona. Plaza Janés.

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