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Cycle de vie du papillon

 
Par Antoine Decrouy. 20 août 2019
Cycle de vie du papillon

Le cycle de vie du papillon est un des processus les plus remarquables de la nature. La naissance de ces insectes requiert plusieurs étapes qui sont caractérisées par de nombreuses métamorphoses. Souhaitez-vous en apprendre plus sur le cycle de vie du papillon, en plus d'enfin savoir où vivent les papillons et ce qu'ils mangent? On vous donne toutes ces réponses, et bien d'autres encore, dans ce nouvel article de PlanèteAnimal, bonne lecture à vous !

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Que mangent les papillons ?

À l'âge adulte, les papillons se nourrissent principalement de nectar de fleur. Comment font-ils pour se nourrir de nectar de fleurs ? Leur appareil buccal possède une trompe en spirale capable de s'étirer, ce qui leur permet d'atteindre le nectar de n'importe quel type de fleur. Ce genre de bouche reçoit le nom de trompe.

Grâce à cette manière de s'alimenter, les papillons contribuent à déplacer le pollen qui reste collé à ses pattes, ce qui en fait des insectes pollinisateurs. Intéressant, non ? Mais... que mangent les papillons avant d'être des adultes ? Quand ils éclosent, ils obtiennent leurs premiers nutriments de l’œuf dans lequel ils se sont transformés. Avant de commencer leur métamorphose, c'est à dire quand ils ne sont que des larves ou des chenilles, ils consomment de très grandes quantités de feuilles, de fruits, de branches et de fleurs.

Certaines espèces de papillons peuvent aussi se nourrir de plus petits insectes, de plus il est intéressant de savoir que moins d'1 % des papillons sont cannibales, c'est à dire qu'ils se repaissent et s'engraissent de leurs congénères.

Cycle de vie du papillon - Que mangent les papillons ?

Où vivent les papillons ?

L'aire de répartition des papillons est très large. Il existe des centaines et des centaines d'espèces et de sous-espèces, il est donc possible de trouver des papillons sur la quasi totalité du globe, il existe même certaines espèces capables de supporter les températures gelées des zones polaires.

Toutefois, la majorité des papillons préfère vivre dans des écosystèmes chauds caractérisés par des températures printanières. Quant aux habitats, ils préféreront ceux qui disposent d'une abondante végétation, où l'accès à la nourriture sera facile, et qui leur permettent de se protéger des prédateurs et de disposer d'endroits pour pondre leurs nombreux œufs, après la chaude saison des amours.

La reproduction des papillons

La reproduction des papillons se passe en deux étapes : la parade nuptiale et l'accouplement. En ce qui concerne la parade nuptiale, les mâles font soit d'impressionnantes pirouettes dans les airs ou ils restent complètement statiques sur des branches d'arbres. Dans les deux cas, ils émettent des phéromones qui attireront les femelles. Les femelles libèrent aussi des phéromones, ces dernières ont pour objectif de guider le mâle jusqu'à elles. Les papillons mâles sont capables de détecter ces phéromones à plusieurs kilomètres de distance.

Quand le mâle trouve enfin la femelle, il bat des ailes au-dessus des antennes de la femelle afin de l'imprégner de ses phéromones. Chose faite, la parade nuptiale se termine et laisse place à l'accouplement.

Les organes reproducteurs des papillons se trouvent situés au niveau de l'abdomen, ainsi, afin de se reproduire ils unissent leurs extrémités et il s'avère que chacun des deux papillons regarde dans une direction opposée. Le mâle introduit son organe reproducteur et libère la poche de sperme, avec laquelle il fertilise les œufs qui se trouvent à l'intérieur de sa compagne.

Une fois l'accouplement terminé, la femelle pond entre 25 et 10.000 œufs dans plusieurs endroits végétaux : ainsi, des branches, des fleurs, des fruits et des tiges deviennent, par la force des choses, le refuge des œufs de papillon.

Vous êtes très certainement en train de vous demander quelle est la durée de vie d'un papillon, c'est bien normal et, quelque part, ça tombe bien car c'est justement le prochain thème de notre paragraphe !

Durée de vie d'un papillon

La durée de vie d'un papillon variera selon l'espèce à laquelle il appartient, sa possibilité d'obtenir de la nourriture facilement ainsi que des conditions climatiques. Certains papillons ont une durée de vie qui oscille entre 5 et 7 jours alors que d'autres papillons peuvent vivre de 9 à 12 mois. Maintenant que vous êtes au fait de la reproduction des papillons, voyons ensemble le cycle vital du papillon !

Cycle de vie du papillon - La reproduction des papillons

Cycle de vie du papillon

Le cycle de vie du papillon est marqué au fer rouge de plusieurs étapes à partir du moment où la femelle pond ses œufs dans la végétation. Voici, en détails, toutes les phases de la métamorphose du papillon :

1. Oeuf

Les œufs mesurent entre 0,5 et 3 millimètres. En fonction de l'espèce, les œufs des papillons peuvent être ovales, longs ou sphériques. Leur couleur est blanche, grisée et presque noire chez certaines espèces. La période de maturation des œufs varie selon l'espèce du papillon, mais beaucoup sont dévorés par d'autres animaux à cette étape.

2. Chenille ou larve

Une fois les œufs éclos, la chenille commence à se nourrir des protéines contenues à l'intérieur de l’œuf. Ensuite, elle commence à se de la plante qui lui a servi de refuge. Durant cette période, la chenille mue de son exosquelette pour pouvoir grandir et elle multiplie sa taille par deux en très peu de temps.

3. Chrysalide

Une fois la taille nécessaire atteinte, e stade larvaire se termine. Le corps de la chenille augmente ses niveaux hormonaux, ce qui produit des changements de comportement. Dû à tout ça, la chenille commence à fabriquer une chrysalide, que ce soit avec des feuilles, des branches ou grâce à sa propre soie.

Une fois la chrysalide construite, la chenille s'y introduit et c'est ainsi que commence la dernière phase de la métamorphose du papillon. À l'intérieur de la chrysalide, les nerfs, les muscles et l'exosquelette de la chenille se dissolvent afin laisser place à de nouveaux tissus corporels.

4. Papillon adulte

Selon l'espèce et les conditions climatiques, le papillon passera plus ou moins de temps dans la chrysalide. Lors des journées les plus ensoleillés, le papillon commencera à défaire la chrysalide à coup de tête jusqu'à en sortir complètement. Une fois dehors, il aura besoin de 2 à 4 heures pour arriver à voler. Durant cette période, il devra pomper des fluides à toutes les parties de son corps, toujours comprimées par la position adoptée par son corps à l'intérieur de la chrysalide.

En pompant ces fluides, les nervures des ailes se tendent et c'est ainsi qu'elles se déplient, pendant ce processus de déploiement, le reste de la cuticule de l’exosquelette se durcit. Une fois ce processus terminé, le papillon décolle et part à la recherche d'un.e de ses congénères pour s'accoupler.

 

Cycle de vie du papillon - Cycle de vie du papillon

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Bibliographie
  • Calvo, R. "Reproducción de Oenomaus ortignus (Lepidoptera: Lycaenidae) en Barva, Heredia, Costa Rica". Revista de Biología Tropical, 56 (1) 1998.
  • Morales Mafla, J.; Ortiz Celorio, M. (2003). Reproducción en cautiverio de tres especies de mariposas (Lepidoptera: Rhopalocera) con fines de educación y conservación en el Zoológico de Cali. Universidad Autónoma de Occidente, Santiago de Cali.
  • Pisanty, I.; Caso, (2006). M. Especies, espacios y riesgos. Monitoreo para la conservación de la biodiversidad. Instituto Nacional de Ecología, México.

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