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La reproduction du kangourou

 
Par Ana Corujo. 15 avril 2019
La reproduction du kangourou

Le kangourou, symbole de l'Australie, est un mammifère, précisément un marsupial, dont les femelles sont dotées du fameux sac ventral qui rend leur système de reproduction si particulier et frappant.

Le kangourou est un animal très surprenant qui a été capable de s'adapter parfaitement à un milieu aride et très peu accueillant. Son succès dans ce milieu peut s'expliquer par une biologie extraordinaire notamment en ce qui concerne leur capacité de reproduction.

Dans cet article de PlanèteAnimal nous vous expliquerons tout à propos de la reproduction du kangourou pour que ce phénomène extraordinaire n'ait plus de secrets pour vous.

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La reproduction du kangourou : une reproduction au rythme de l'environnement

Les kangourous ont été capables de se multiplier et d'évoluer dans un milieu aussi aride que l'Australie grâce à quelques adaptations biologiques reproductives spécifiques.

Lorsqu'il n'y a pas assez d'aliments, la reproduction des kangourous s’arrête : ces mammifères deviennent stériles ce qui assure un équilibre entre la taille du groupe et les ressources disponibles dans l'environnement. Cependant, une fois le manque de nourriture finit, la reproduction peut recommencer : la femelle peut tomber enceinte à nouveau. Découvrez en plus sur l'alimentation des kangourous.

Lorsque les champs verdoient et abondent de nouveau, après les pluies, les kangourous se reproduisent à nouveau et pour compenser la mortalité due à la sécheresse qui vient de passer, ils ont une stratégie spécifique : la reproduction en chaîne.

La reproduction du kangourou - La reproduction du kangourou : une reproduction au rythme de l'environnement

La reproduction du kangourou en chaîne et la diapause du kangourou roux

Un jour ou deux après la naissance de son premier bébé, la femelle kangourou s'accouple encore une fois et l’embryon créé est mis en inactivité ou "latence" dans l'utérus. Ce phénomène est appelé diapause embryonnaire : le développement du fœtus s’arrête. L'embryon en diapause ne sera activé que lorsque le premier petit soit sorti de la poche de la femelle kangourou. Ensuite, un mois après la seconde naissance aura lieu, et la femelle pourra s'accoupler encore une fois.

Cela signifie que la femelle du kangourou roux a toujours 3 petits en chemin : un qui se trouve dehors la poche, un autre dans la poche et un embryon dormant dans l’utérus.

La reproduction du kangourou - La reproduction du kangourou en chaîne et la diapause du kangourou roux

La reproduction du kangourou : une gestation très courte

La reproduction du kangourou se démarque dans le royaume animal ; après une gestation très courte qui dure de 30 à 38 jours, le petit kangourou naît à un stade précoce, mesure environ 2 cm et pèse 0,8 grammes. Il va dans la poche pour téter pendant les mois qui restent pour finir son développement.

Ce n'est que la femelle kangourou qui peut allaiter les petits : la marsupiale ou la poche marsupiale contient les tétons.

La reproduction du kangourou - La reproduction du kangourou : une gestation très courte

La reproduction du kangourou : de l'utérus à la poche

Dès sa naissance, le bébé kangourou, qui n'est pas plus gros qu'une cacahuète et sans poils, trace un seul chemin vers la poche ventrale de sa mère. L'ascension du bébé kangourou de l'utérus à la poche prend presque 5 minutes : c'est un effort énorme pour un être aussi petit et fragile. Ensuite, il est placé dans la poche où il peut se nourrir de lait et y reste au chaud et à l'abri des dangers de l'extérieur.

Il va rester environ 5 mois dans cette espèce de couveuse qui est la marsupiale. Lorsqu'il sera prêt, le petit kangourou sortira dehors la poche, comme une deuxième naissance. Il restera pourtant près de la mère jusqu'au sevrage.

La reproduction du kangourou - La reproduction du kangourou : de l'utérus à la poche

La reproduction du kangourou : une poche toujours occupée

Après 5 mois dans la poche le premier bébé commence à sortir dehors et la mère l'aide à devenir définitivement indépendant lors des 6 mois et demi de vie. Cependant, le bébé kangourou continuera à téter dans la poche de la femelle pendant environ 4 mois de plus.

Lorsque les petits kangourous ont 6 mois et demi, c'est-à-dire lorsqu'ils ne vivent plus dans la poche, le second bébé naît, seulement 24 heures après que le premier ait laissé la poche libre.

La reproduction du kangourou - La reproduction du kangourou : une poche toujours occupée

La reproduction du kangourou : chacun son téton

Le premier continue à téter de temps en temps, tandis que le second reste dans la poche tout le temps.

"Chacun a son téton" : les deux tétons de la femelle kangourou produisent du lait de composition différente adaptée au stade de développement de chacun des petits. Le téton du premier bébé qui a été utilisé pendant des mois est plus gonflé et long étant trop grand pour être utilisé pour le plus petit qui utilise l'autre par défaut.

La reproduction du kangourou - La reproduction du kangourou : chacun son téton

La reproduction du kangourou : et les kangourous qui n'ont pas un système de diapause ?

  • Le kangourou géant de l'Est habite dans des conditions plus clémentes et ne déclenche que rarement le phénomène de la diapause.
  • Le kangourou géant de l'Ouest n'a pas la capacité biologique de la diapause. Sa reproduction de saison est très adapté au rythme des pluies. Cela limite le risque de mort, mais il est incapable de créer rapidement une population en cas de sécheresse.
La reproduction du kangourou - La reproduction du kangourou : et les kangourous qui n'ont pas un système de diapause ?

La reproduction du kangourou : et les mâles ?

Un mâle kangourou féconde environ 20 femelles. Plusieurs mâles veulent devenir le géniteur : ils se battent avant l'accouplement pour décider qui fécondera la femelle. Les mâles se battent tout en s'appuyant sur leurs pattes arrières et leur queue comme si cela était un trépied. Ensuite, ils se frappent les uns les autres avec les pattes avant, comme des boxeurs.

Une mère kangourou donne naissance à des femelles lorsqu'elle est jeune, tandis que lorsqu'elle est plus âgée, elle donne naissance à des mâles.

La reproduction du kangourou - La reproduction du kangourou : et les mâles ?

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