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Les chiens peuvent-ils manger des épinards ?

 
Par Cristina Pascual. 18 avril 2022
Les chiens peuvent-ils manger des épinards ?

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L'épinard est un légume à feuilles vertes que les gens utilisent souvent comme ingrédient dans une multitude de plats et de recettes, notamment dans les salades. Mais savez-vous si les chiens peuvent manger des épinards ? La réponse est oui. Toutefois, il est important de garder à l'esprit quelques recommandations pour éviter que les épinards n'aient des effets indésirables sur la santé de nos chiens.

Si vous voulez en savoir plus sur comment inclure ce légume dans l'alimentation de votre chien, installez-vous confortablement et restez avec nous pour lire cet article de PlanèteAnimal.

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Les épinards sont-ils bons pour les chiens ?

L'épinard est une plante de la famille des chénopodiacées qui est cultivée pour ses feuilles nutritives et savoureuses. Il s'agit d'un ingrédient courant dans l'alimentation des personnes, qui peut également être inclus dans le régime alimentaire des chiens, car il fait partie de la liste des légumes qu'ils peuvent manger. Sa haute teneur en vitamines et minéraux offre de multiples avantages pour la santé de nos animaux. En fait, il existe de nombreux aliments commerciaux qui incluent les épinards dans leur liste d'ingrédients. On peut donc dire que les épinards pour les chiens peuvent être bénéfiques à leur alimentation, mais sous certaines conditions.

Cependant, il y a deux raisons pour lesquelles les épinards pour les chiens doivent être inclus avec modération dans leur alimentation :

  • Contiennent de l'acide oxalique : lorsque l'acide oxalique se combine au calcium, des cristaux d'oxalate de calcium se forment. Ces cristaux peuvent s'agréger et former des calculs urinaires. Les calculs d'oxalate de calcium sont beaucoup plus fréquents chez les mâles que chez les femelles, en particulier chez les petites races comme le schnauzer miniature, le chihuahua ou le yorkshire terrier.
  • Contiennent des nitrates : les nitrates en eux-mêmes sont relativement non toxiques, mais après leur ingestion, ils sont transformés en nitrites, qui peuvent provoquer un trouble sanguin connu sous le nom de méthémoglobinémie.

Par conséquent, lorsqu'on décide d'inclure des épinards pour les chiens dans leur alimentation, il est important de le faire avec modération pour éviter ces effets indésirables sur la santé. Dans les paragraphes suivants, nous allons voir en quelle quantité et comment inclure les épinards dans l'alimentation d'un chien.

Bienfaits des épinards pour les chiens

La valeur nutritionnelle des épinards réside dans leur forte teneur en vitamines et en minéraux. Voici les principaux avantages nutritionnels des épinards qui peuvent également profiter aux chiens :

  • Ils fournissent de grandes quantités de vitamine C, de vitamine A et de vitamine B9 (folates). Dans une moindre mesure, ils apportent de la vitamine E, de la vitamine B6 (pyridoxine) et B2 (riboflavine).
  • Ils ont une teneur élevée en bêta-carotène, qui se transforme en vitamine A dans l'organisme, exerçant des actions antioxydantes et stimulant le système immunitaire. Ils contiennent également d'autres caroténoïdes sans activité provitaminique A, comme la lutéine et la zéaxanthine, qui sont bénéfiques pour préserver l'acuité visuelle et prévenir le développement de la cataracte.
  • Parmi les minéraux, sa forte teneur en magnésium et en fer se distingue. Il convient de préciser que le fer se présente sous la forme de "fer non-héminique", plus difficile à absorber que la forme "héminique" présente dans les aliments d'origine animale. Toutefois, des nutriments tels que la vitamine C (par ailleurs présente dans les épinards) améliorent considérablement l'absorption du fer. Bien que dans des proportions moindres, les épinards contiennent aussi du potassium, du phosphore et du calcium.
  • Ils contiennent une quantité importante de fibres solubles et insolubles. Bien que les fibres ne puissent pas être digérées par le système digestif du chien, elles constituent un nutriment essentiel dans l'alimentation du chien. Entre autres, les fibres apportent du volume à la ration, créent une sensation de satiété, contribuent au maintien du microbiote intestinal, régulent le transit intestinal et la consistance des selles.

Dosage d'épinards pour chiens

Comme nous l'avons mentionné plus haut, les épinards sont un légume que l'on peut donner à nos chiens. Cependant, il doit être inclus dans leur régime avec modération en raison de la présence d'acide oxalique et de nitrates. Les épinards pour les chiens peuvent s'avérer être mauvais pour eux s'ils sont offerts en excès en raison de ces composants, c'est pourquoi il est important de faire attention à la quantité offerte et à la fréquence.

À titre indicatif, vous pouvez choisir d'inclure des épinards dans la ration de votre chien un jour par semaine. Chez les petits chiens, il suffit d'inclure environ 5 feuilles et chez les grands chiens environ 10 feuilles.

Comment donner des épinards à mon chien ?

Tout d'abord, les épinards frais et congelés conviennent tous deux aux chiens. Si vous optez pour des épinards frais, n'oubliez pas de bien les laver en les passant abondamment sous l'eau quelques minutes pour éliminer les contaminants ou les pesticides qui pourraient être présents à la surface.

Alors comment faire cuire des épinards pour les chiens ? Bien que vous puissiez le proposer cru, votre chien risque de le rejeter. Nous vous recommandons donc de les cuire à la vapeur, car il conservera davantage ses propriétés nutritionnelles.

Une fois cuits, vous pouvez les mélanger à leur ration maison, c'est-à-dire en ajoutant des protéines animales, des légumes ou des céréales dans le plat, en fonction de l'alimentation que vous donnez habituellement à votre chien. Bien entendu, il est très important d'avoir l'avis d'un vétérinaire spécialisé dans la nutrition canine pour s'assurer que le régime maison ne présente pas de déficit nutritionnel. Dans l'article Que mange un chien, nous parlons des aliments à inclure dans l'alimentation du chien et qui lui sont nécessaires ainsi que leurs pourcentages en termes de répartition dans le régime alimentaire du chien.

Contre-indications des épinards pour les chiens

Bien que les chiens puissent manger des épinards, il existe certaines situations où les épinards sont contre-indiqués. Plus précisément, l'utilisation de cet ingrédient doit être évitée dans les cas suivants :

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Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Les chiens peuvent-ils manger des épinards ?, nous vous recommandons de consulter la section Alimentation maison.

Bibliographie
  • Agencia Española De Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN). Recomendaciones de consumo para la población infantil por la presencia de nitratos en hortalizas de hoja.
  • Fundación Vasca para la Seguridad Alimentaria (ELIKA). (2013). Sustancias indeseables en alimentación animal: nitritos
  • Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (MAPA). Espinacas, Spinacia oleracea L. Disponible sur : https://formacion.intef.es/pluginfile.php/86689/mod_imscp/content/10/35-espinacas.pdf

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